Representantes presionan a Boeing

AW | 2021 11 30 12:03 | GOVERNMENT / AVIATION SAFETY

Demócratas presionan FAA acción contra ciertos empleados Boeing

AW-Transportation.gov

Mientras The Boeing Company está ansioso por dejar atrás las consecuencias de los dos accidentes aéreos del Boeing 737 MAX, los demócratas en el Comité de Transporte de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos presidido por el Representante Peter DeFazio están presionando por una mayor responsabilidad individual por la falta de fiscalización en la línea de aeronaves comerciales.

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El Lunes 29/11, DeFazio, (D-Ore.), y Rick Larsen, (D-Everett), Presidente del Subcomité de Aviación, preguntaron al Jefe de la Administración Federal de Aviación (FAA), Steve Dickson, qué acciones ha tomado la FAA contra individuos en Boeing responsables de dos casos específicos de aparente engaño a clientes y reguladores durante el desarrollo del 737 MAX. «Estamos profundamente preocupados por la ausencia de una responsabilidad rigurosa por las transgresiones pasadas de Boeing relacionadas con el 737 MAX y el fracaso de la FAA para responsabilizar a aquellos que violaron la confianza del público», escribieron los dos en una carta a Steve Dickson.

Los dos casos citados son independientes de los documentados por el Departamento de Justicia en su reciente acusación penal contra el ex-Piloto Jefe Técnico del 737 MAX, Mark Forkner. La carta pide específicamente que la FAA vaya tras otros en Boeing que no han sido identificados públicamente. La compañía declinó hacer comentarios el Lunes 29/11. El primer problema citado se relaciona con una alerta de cubierta de vuelo MAX diseñada para decir a los pilotos que las lecturas de los dos sensores de ángulo de ataque del avión no estaban de acuerdo. Boeing descubrió en 2017 que esta alerta no funcionaba en la gran mayoría de los MAX. Pero juzgó que el mal funcionamiento no era un problema de seguridad y decidió no solucionarlo hasta una actualización planificada en 2020.

The Boeing Company no informó a la FAA ni a sus clientes de aerolíneas del problema hasta después del primer accidente a fines de 2018. La carta de DeFazio cita al ex-Administrador interino de la FAA, Dan Elwell, en 2019, afirmando que debido a que esta alerta de tripulación fue aprobada como parte del diseño certificado por la FAA del MAX, «se requirió que se instalara y funcionara en todos los aviones 737 MAX». La carta señala que un ingeniero de Boeing que trabajaba como representante autorizado de la FAA «estuvo de acuerdo con la decisión de Boeing de retrasar la solución. Varias personas en toda la compañía eran conscientes de este problema. Las acciones de Boeing mostraron un total desprecio por el proceso regulatorio de la FAA», expresa la carta. DeFazio y Larsen preguntan qué ha hecho la FAA para responsabilizar a Boeing por engañar a sus clientes y violar las regulaciones de la FAA, y específicamente preguntan si ese ingeniero todavía está autorizado a realizar trabajos en nombre de la FAA.

Esfuerzo para minimizar MCAS

El segundo tema planteado en la carta es una reunión interna de la compañía en 2013, cuyo acta detalla un plan explícito de múltiples empleados de Boeing para minimizar los efectos del MCAS externamente, incluso a los reguladores. El Sistema de Aumento de Características de Maniobra (MCAS), es el sistema de control de vuelo que se activó erróneamente en los dos vuelos involucrados en accidentes aéreos (JT-610/ET-302) y obligó a ambos aviones a caer en picada. «Si enfatizamos que MCAS es una nueva función, puede haber un mayor impacto en la certificación y la capacitación», señalaron las actas de esa reunión. Una vez más, la carta de DeFazio y Larsen señala que un representante autorizado de Boeing firmó el plan para minimizar el MCAS.

«¿Qué ha hecho la FAA, si es que ha hecho algo, para responsabilizar a cualquiera de las personas en Boeing que participaron en los esfuerzos de Boeing en 2013 para minimizar el MCAS?», pregunta la carta. Específicamente, pregunta si el Representante Autorizado de Boeing que aprobó el plan todavía está autorizado para realizar trabajos en nombre de la FAA. Este renovado impulso para una mayor rendición de cuentas se produce después de que Boeing llegara a un acuerdo legal este mes con las familias de los que murieron en el accidente de Ethiopian Airlines que estableció un proceso para resolver casi todas las reclamaciones. Ese acuerdo cubre casi todas las reclamaciones pendientes contra la empresa.

Mientras tanto, el Boeing 737 MAX está de vuelta en el cielo, con unos 1.300 vuelos por día, según datos de la FAA. A finales de Octubre, 207 de los 380 Boeing 737 MAX que se habían entregado antes de la puesta a tierra estaban de nuevo en servicio en todo el mundo. Otros 203 nuevos MAX habían sido autorizados por la FAA para volar pasajeros.

Representatives pressure Boeing

Democrats push FAA action against certain Boeing employees

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While The Boeing Company is eager to put the fallout from the two Boeing 737 MAX plane crashes behind, Democrats in the United States House of Representatives Transportation Committee chaired by Representative Peter DeFazio are pushing for greater individual responsibility. due to the lack of supervision in the commercial aircraft line.

On Monday 11/29, DeFazio, (D-Ore.), And Rick Larsen, (D-Everett), Chairman of the Aviation Subcommittee, asked the Chief of the Federal Aviation Administration (FAA), Steve Dickson, what actions he has taken by the FAA against individuals at Boeing responsible for two specific cases of apparent deception of customers and regulators during the development of the 737 MAX. «We are deeply concerned about the absence of rigorous accountability for past Boeing violations related to the 737 MAX and the FAA’s failure to hold accountable those who violated the public’s trust», the two wrote in a letter to Steve Dickson.

The two cases cited are separate from those documented by the Justice Department in its recent criminal indictment against former 737 MAX Technical Chief Pilot Mark Forkner. The letter specifically calls for the FAA to go after others at Boeing who have not been publicly identified. The company declined to comment on Monday 11/29. The first issue cited relates to a MAX flight deck alert designed to tell pilots that the readings from the aircraft’s two angle of attack sensors were not in agreement. Boeing discovered in 2017 that this alert was not working on the vast majority of MAXs. But it judged that the malfunction was not a security issue and decided not to fix it until a planned update in 2020.

The Boeing Company did not inform the FAA or its airline customers of the problem until after the first accident in late 2018. DeFazio’s letter quotes former Acting FAA Administrator Dan Elwell in 2019, stating that due to That this crew alert was approved as part of the FAA-certified design of the MAX, «it was required to be installed and operated on all 737 MAX aircraft». The letter notes that a Boeing engineer working as an authorized FAA representative «agreed with Boeing’s decision to delay the solution. Several people throughout the company were aware of this problem. Boeing’s actions showed utter disregard. through the FAA regulatory process», the letter states. DeFazio and Larsen ask what the FAA has done to hold Boeing accountable for misleading its customers and violating FAA regulations, and specifically ask if that engineer is still authorized to perform work on behalf of the FAA.

Effort to minimize MCAS

The second issue raised in the letter is an internal company meeting in 2013, the minutes of which detail an explicit plan by multiple Boeing employees to minimize the effects of MCAS externally, including to regulators. The Maneuvering Characteristics Increase System (MCAS) is the flight control system that was erroneously activated on the two flights involved in air accidents (JT-610 / ET-302) and forced both planes to plummet. «If we emphasize that MCAS is a new role, there may be a greater impact on certification and training», the minutes of that meeting noted. Again, the letter from DeFazio and Larsen notes that an authorized Boeing representative signed the plan to minimize MCAS.

«What, if anything, has the FAA done to hold accountable any of the people at Boeing who participated in Boeing’s efforts in 2013 to minimize MCAS?». The letter asks. Specifically, it asks if the Boeing Authorized Representative who approved the plan is still authorized to perform work on behalf of the FAA. This renewed push for greater accountability comes after Boeing reached a legal settlement this month with the families of those who died in the Ethiopian Airlines crash that established a process to resolve nearly all claims. That settlement covers almost all pending claims against the company.

Meanwhile, the Boeing 737 MAX is back in the sky, with about 1,300 flights a day, according to FAA data. By the end of October, 207 of the 380 Boeing 737 MAXs that had been delivered prior to grounding were back in service worldwide. Another 203 new MAXs had been cleared by the FAA to fly passengers.

PUBLISHER: Airgways.com
DBk: Transportation.house.gov / Faa.gov / Boeing.com / Airgways.com
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