Aerolíneas enfrentan incertidumbres

AW | 2021 12 24 09:11 | AIR TRAFFIC

Cancelan cientos de vuelos EEUU en víspera de fiestas
Advertencia aerolíneas europeas por avance variante Ómicron

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Las aerolíneas enfrentan semanas de incertidumbre de cara a las festividades de fin de año y comienzos del nuevo año 2022 debido a que la propagación de la variante Ómicron del Coronavirus está alterando lo que tradicionalmente es uno de los períodos más activos del año para las ventas de pasajes aéreos. Muchas aerolíneas de ambos lado del Atlántico Norte continúan cancelando vuelos debido a los incrementos de los contagios de la nueva variante de la pandemia.

Efecto europeo

La aerolínea low cost irlandesa Ryanair Holdings Plc redujo drásticamente su proyección de ganancias luego de que las restricciones de viaje relacionadas con la variante debilitaran las reservas de Navidad y Año Nuevo, mientras que Lufthansa German Airlines señaló el Jueves 23/12 que planea recortar alrededor del 10% de su programa de invierno septentrional.

Es probable que otras aerolíneas europeas evalúen sus planes de capacidad, según el Analista Alex Irving de Sanford C. Bernstein: “Ryanair, EasyJet y Wizz Air operan en general en el mismo mercado. Es muy poco probable que las mismas presiones que afectan a Ryanair no afecten a otras aerolíneas”.

Aunque el Jueves 23/12 se recuperaron las acciones del sector de aerolíneas tras conocerse que es probable que Ómicron no sea tan grave como las versiones anteriores del Covid-19, países de toda Europa están volviendo a imponer restricciones de viaje e incluso medidas de confinamiento. Gran Bretaña está luchando a diario contra cifras récord de casos y la prohibición de Francia y Alemania a los viajeros del Reino Unido fue parte de la razón del pesimismo en Ryanair, con sede en Dublín.

El Director Ejecutivo de Lufthansa, Carsten Spohr, dijo que el grupo está experimentando un fuerte descenso en las reservas entre mediados de Enero y Febrero 2022, y que la mayor caída se observa en Alemania, Suiza, Austria y Bélgica. Si bien Ryanair y Lufthansa optaron por actualizar sus perspectivas, es posible que otras aerolíneas esperen hasta reportar sus próximos resultados financieros, sostuvo Alex Irving. Mientras el año fiscal de Ryanair termina en Marzo 2022, el de EasyJet se extiende hasta Septiembre del próximo año y la aerolínea aún no ha emitido una perspectiva financiera para el período.

En tanto, es probable que las reservas de vuelos próximos se vean especialmente afectadas ante una postergación de viajes. La variante más reciente del virus ha interrumpido una incipiente recuperación de los viajes que había comenzado el verano pasado, cuando Europa respondió a una exitosa campaña de vacunación reabriendo las fronteras, para luego reanudar en Noviembre 2021 los viajes transatlánticos. Las aerolíneas habían agregado capacidad para los meses de invierno boreal, apostando por una demanda contenida en lo que tradicionalmente es una temporada más lenta para los vuelos.

Las perspectivas para el próximo año siguen siendo difíciles de evaluar, según Alex Irving, ya que dependen de la gravedad que resulte tener la variante Ómicron. Si es menos peligrosa que la variante Delta, como indican informes de Sudáfrica y otros lugares, la demanda de viajes podría recuperarse rápidamente a medida que los gobiernos relajen las restricciones. A corto plazo, es posible que las reservas se mantengan, pues las personas priorizan reunirse con amigos y familiares o tomarse unas esperadas vacaciones hacia fin de año.

El organismo comercial aeroportuario ACI Europe dijo el Jueves 23/12 que el impacto de Ómicron en el tráfico de pasajeros europeos ha sido inmediato y sustancial, reporrtando una caída de 20% en el período de tres semanas que comenzó el 24 de Noviembre de 2021. No obstante, el tráfico se recuperó 9% la semana pasada debido al comienzo de temporada de fiestas gracias a que la gente mantuvo sus planes de viaje para esta fecha.

Impacto en Estados Unidos

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Aumentan los casos de la variante Ómicron en Estados Unidos, mientras que más personas se están testeando para saber si se contagiaron de COVID-19, mientras que se alargan las filas en centro de vacunación. Además, una combinación de factores, entre ellos el impacto de la variante Ómicron en las tripulaciones de vuelo, ha llevado este Jueves 23/12 a las aerolíneas estadounidenses a cancelar más de 200 vueltos programados para el Viernes 24/12, en víspera de Navidad. United Airlines dijo que canceló 112 vuelos, mientras que Delta Air Lines indicó que suspendió al menos 90 de las operaciones previstas para el Viernes y Alaska Airlines detalló que este Jueves canceló 17 y que para el Viernes prevé agregar más.

La cancelación de vuelos es un problema que ha sido recurrente en los últimos meses y que las aerolíneas atribuyen a una combinación de problemas, que incluyen, entre otros, posibles inclemencias del tiempo en algunas áreas y el impacto del COVID-19, tanto en su variante Delta como ahora con la Ómicron. «Lamentablemente hemos tenido que cancelar algunos vuelos y estamos notificando a los clientes afectados antes de que lleguen al aeropuerto. Lamentamos la interrupción y estamos trabajando arduamente para volver a reservar a la mayor cantidad de personas posible y ponerlas en camino para las vacaciones», dijo United Airlines en una declaración.

United Airlines ha tomado las medidas pertinentes respecto a despedir a cerca de 600 empleados que se negaron a vacunarse contra el COVID-19. La compañía fue la primera aerolínea en Estados Unidos en exigir la vacunación obligatoria a todos sus empleados. Sin embargo, muchos se negaron a inmunizarse. Mientras que Delta Air Lines aseguró que, antes de optar por la cancelación de vuelos, agotó todas las opciones y recursos a su alcance, incluidos el cambio de rutas y la sustitución de aeronaves y tripulaciones para cubrir las operaciones programadas. «Ofrecemos disculpas a nuestros clientes por el retraso en sus planes de viaje de vacaciones. La gente de Delta está trabajando arduamente para llevarlos a donde deben estar de la manera más rápida y segura posible en el próximo vuelo disponible», expresó en un comunicado la aerolínea con sede en Atlanta, Georgia. Alaska Airlines explicó que aunque ha aumentado el número de empleados para estar preparados ante esta época de vacaciones, algunos de ellos informaron que pueden haber estado expuestos al virus y por protocolo deben estar en cuarentena. Al igual que otras aerolíneas ofreció disculpas y aseguró que trabajan para lograr que los usuarios de sus servicios logren viajar a donde tenían previsto. «Para permitir que nuestros clientes puedan reservar sus vuelos a su conveniencia, implementamos una exención de viaje flexible en alaskaair.com. Quienes tengan viajes programados entre el 22 de Diciembre y el 2 de Enero 2022 pueden cambiar sus boletos en línea, y el viaje debe completarse antes del 31 de Enero de 2022», dijo Alaska Airlines.

Perspectivas tráfico aéreo

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Según el organismo de supervisión europeo Eurocontrol, que contabiliza los movimientos de aviones, estos han experimentado un aumento continuado antes de la temporada de fiestas navideñas, y alcanzaron el un 76,3% del tráfico de 2019 (antes de la pandemia) el 19 de Diciembre de 2021. Eurocontrol, que preveía una media de tráfico del 80% en la segunda quincena de Diciembre 2021, se mostró prudente en la evolución, considerando que “las consecuencias (de Ómicron) para Enero 2022 todavía no están claras”, sostiene el organismo.

Esta opinión coincide con la de la Asociación de Transporte Aéreo Internacional (IATA), que cuenta con casi 300 aerolíneas miembros, y afirma que es demasiado pronto para evaluar el efecto de la nueva variante sobre el sector. Sin embargo, su Director General, Willie Walsh, había advertido a comienzos de Diciembre 2021 que las restricciones impuestas a causa de Ómicron “ponen en peligro la conexión aérea global, que tardó tanto en recuperarse”. Inclusive, antes de identificarse a Ómicron, IATA había advertido que las aerolíneas europeas cerrarían 2021 con una pérdida de US$ 20.900 millones Dólares y prevé que los números rojos continúen en 2022, con US$ 9.200 millones de Dólares.

La asociación de aeropuertos europeos, ACI Europa, por su parte, utilizó este Jueves 23/12 un tono más alarmista. Citando datos preliminares, calculó que el tráfico de pasajeros disminuyó el 20% en las instalaciones de sus adherentes a partir del 24 de Noviembre de 2021, cuando la Organización Mundial de la Salud (OMS) anunció haber identificado esta nueva variante en Sudáfrica. Al tiempo, el índice de ocupación de los aviones cayó del 66% al 54%, de acuerdo con ACI Europa que, no obstante, al igual que Eurocontrol, constató un aumento del flujo de pasajeros al comienzo de la temporada navideña (+9% durante una semana). Pero, para el Director General de esta organización, Olivier Jankovec, solamente los viajes para “visitar a familiares o amigos se mantienen más o menos”.

Por otro lado, los viajes de negocios y turismo se desploman, a raíz de la extrema incertidumbre y la perspectiva de más restricciones, entre países que han endurecido las condiciones de entrada a su territorio y otros que han restablecido los confinamientos. Una vez finalizadas las vacaciones, “no hay la menor duda en cuanto a que Ómicron tendrá consecuencias adversas para el tráfico de pasajeros durante el primer trimestre de 2022″, advirtió Olivier Jankovec.

Tanto ACI Europa como IATA, al igual que la organización de aerolíneas europeas, Airlines for Europe (A4A), han manifestado su oposición a las restricciones a los viajes, señalando al unísono con la OMS que son ineficaces una vez que la variante se ha propagado ampliamente entre la población. Pero Ómicron provoca además dificultades operacionales par alas líneas aéreas. La compañía escandinava SAS Airlines y la alemana Lufthansa Airlines se vieron obligadas a cancelar varios vuelos por tener muchos empleados enfermos.

Esta nueva ola de frío sobre el sector se abate cuando se esperaba que en 2022 continuara su recuperación de clientes, dos años tras sufrir la peor crisis de su historia, aunque no se preveía volver a la situación pre-Covid antes de 2024, e inclusive 2027, dependiendo de la región.

Las inversiones en nuevos aviones se reanudaron, en particular con un pedido gigante de cien aeronaves narrowbodies del constructor europeo Airbus, la semana pasada por parte de Air France-KLM Group, algo que refleja la confianza del sector a medio y largo plazo.

Airlines face uncertainty over Omicron

Hundreds of US flights canceled on holiday eve
European airlines warning for advance Omicron variant

Airlines face weeks of uncertainty heading into the year-end festivities and early New Year 2022 as the spread of the Omicron variant of the Coronavirus is disrupting what is traditionally one of the busiest periods of the year for sales of airfare. Many airlines on both sides of the North Atlantic continue to cancel flights due to increases in infections from the new variant of the pandemic.

European effect

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Irish low-cost carrier Ryanair Holdings Plc slashed its earnings forecast after variant-related travel restrictions weakened Christmas and New Year bookings, while Lufthansa German Airlines said Thursday 12/23 that it plans to cut around the 10% of your northern winter program.

Other European airlines are likely to evaluate their capacity plans, according to Sanford C. Bernstein Analyst Alex Irving: “Ryanair, EasyJet and Wizz Air generally operate in the same market. It is highly unlikely that the same pressures affecting Ryanair will not affect other airlines».

Although shares in the airline sector recovered on Thursday after it was learned that Omicron is likely not as serious as previous versions of Covid-19, countries across Europe are reimposing travel restrictions and even containment measures. Britain is battling record numbers of cases daily and France and Germany’s ban on UK travelers was part of the reason for the pessimism at Dublin-based Ryanair.

Lufthansa Chief Executive Officer Carsten Spohr said the group is experiencing a sharp decline in bookings between mid-January and February 2022, with the biggest drop seen in Germany, Switzerland, Austria and Belgium. While Ryanair and Lufthansa opted to update their outlook, other airlines may wait until they report their next financial results, Alex Irving said. While Ryanair’s fiscal year ends in March 2022, EasyJet’s runs through September next year and the airline has not yet issued a financial outlook for the period.

Meanwhile, reservations for upcoming flights are likely to be particularly affected by travel postponement. The most recent variant of the virus has interrupted a nascent travel recovery that began last summer, when Europe responded to a successful vaccination campaign by reopening borders, then resuming transatlantic travel in November 2021. Airlines had added capacity for the winter months, betting on subdued demand in what is traditionally a slower season for flights.

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Prospects for next year remain difficult to assess, according to Alex Irving, as they depend on how severe the Omicron variant turns out to be. If it’s less dangerous than the Delta variant, as reports from South Africa and elsewhere indicate, travel demand could pick up quickly as governments ease restrictions. In the short term, reservations may be maintained, as people prioritize meeting with friends and family or taking a long-awaited vacation towards the end of the year.

The commercial airport body ACI Europe said on Thursday 12/23 that Ómicron’s impact on European passenger traffic has been immediate and substantial, reporting a 20% drop in the three-week period that began on November 24, 2021. However, traffic rebounded 9% last week due to the start of the holiday season as people kept their travel plans for this date.

Impact in the United States

Cases of the Omicron variant are increasing in the United States, while more people are being tested to see if they were infected with COVID-19, while the lines at the vaccination center are lengthening. In addition, a combination of factors, including the impact of the Omicron variant on flight crews, has led US airlines to cancel more than 200 laps scheduled for Friday 12/24 on Christmas Eve on Thursday, 12/23. United Airlines said it canceled 112 flights, while Delta Air Lines indicated that it suspended at least 90 of the operations scheduled for Friday and Alaska Airlines detailed that this Thursday it canceled 17 and that it plans to add more by Friday.

Flight cancellation is a recurring problem in recent months that airlines attribute to a combination of problems, including, among others, possible inclement weather in some areas and the impact of COVID-19, both in its Delta variant as now with the Omicron. «Unfortunately we have had to cancel some flights and we are notifying affected customers before they arrive at the airport. We regret the disruption and are working hard to rebook as many people as possible and get them on track for the holidays», he said United Airlines in a statement.

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United Airlines has taken action to fire nearly 600 employees who refused to be vaccinated against COVID-19. The company was the first airline in the United States to require mandatory vaccinations for all its employees. However, many refused to be immunized. While Delta Air Lines assured that, before opting for the cancellation of flights, it exhausted all the options and resources at its disposal, including the change of routes and the replacement of aircraft and crews to cover scheduled operations. «We apologize to our customers for the delay in their vacation travel plans. The people of Delta are working hard to get them to where they need to be as quickly and safely as possible on the next available flight», the company said in a statement. airline based in Atlanta, Georgia. Alaska Airlines explained that although the number of employees has increased to be prepared for this holiday season, some of them reported that they may have been exposed to the virus and must be quarantined by protocol. Like other airlines, he apologized and assured that they work to ensure that the users of their services manage to travel where they had planned. «To allow our customers to book their flights at their convenience, we implemented a flexible travel waiver on alaskaair.com. Those with scheduled trips between December 22 and January 2, 2022 can change their tickets online, and travel must be completed by January 31, 2022», Alaska Airlines said.

Air traffic outlook

According to the European supervisory body Eurocontrol, which counts aircraft movements, these have experienced a continuous increase before the Christmas holiday season, and reached 76.3% of the traffic of 2019 (before the pandemic) on 19 December 2021. Eurocontrol, which forecast an average traffic of 80% in the second half of December 2021, was cautious in the evolution, considering that «the consequences (of Ómicron) for January 2022 are still not clear», says the organism.

This opinion coincides with that of the International Air Transport Association (IATA), which has almost 300 airline members, and states that it is too early to assess the effect of the new variant on the sector. However, its CEO, Willie Walsh, had warned at the beginning of December 2021 that the restrictions imposed by Omicron «endanger the global air connection, which took so long to recover». Even before Omicron was identified, IATA had warned that European airlines would close 2021 with a loss of US$ 20.9 billion and expects the red numbers to continue in 2022, with US$ 9.2 billion.

The association of European airports, ACI Europe, for its part, used a more alarmist tone this Thursday 23/12. Citing preliminary data, he calculated that passenger traffic decreased by 20% at the facilities of his adherents as of November 24, 2021, when the World Health Organization (WHO) announced that it had identified this new variant in South Africa. At the same time, the occupancy rate for aircraft fell from 66% to 54%, according to ACI Europe, which, however, like Eurocontrol, noted an increase in passenger flow at the beginning of the Christmas season (+9% for a week). But, for the General Director of this organization, Olivier Jankovec, only trips to «visit family or friends are more or less maintained».

On the other hand, business and tourism trips are plummeting, as a result of extreme uncertainty and the prospect of more restrictions, between countries that have tightened entry conditions and others that have reestablished confinements. After the holidays are over, «there is no doubt that Omicron will have adverse consequences for passenger traffic during the first quarter of 2022», warned Olivier Jankovec.

Both ACI Europe and IATA, as well as the European airline organization, Airlines for Europe (A4A), have voiced their opposition to travel restrictions, noting in unison with WHO that they are ineffective once the variant has spread. widely among the population. But Omicron also causes operational difficulties for airlines. The Scandinavian company SAS Airlines and the German Lufthansa Airlines were forced to cancel several flights due to having many sick employees.

This new cold wave over the sector falls when it was expected that its customer recovery would continue in 2022, two years after suffering the worst crisis in its history, although it was not expected to return to the pre-Covid situation before 2024, and even 2027, depending on the region.

Investments in new aircraft were resumed, notably with a giant order for 100 narrowbodies aircraft from the European manufacturer Airbus last week by Air France-KLM Group, reflecting the confidence of the sector in the medium and long term.

PUBLISHER: Airgways.com
DBk: Iata.org / Aci-europe.org / Eurocontrol.int / Lufthansa.com / Delta.com / United.com / Flysas.com / Alaskaair.com / Airlines.org / Bernsteinresearch.com / Reuters.com/Peter Nicholls / Ap.com / Airgways.com
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