Servicios aéreos comunidades pequeñas de Estados Unidos

AW | 2018 01 16 14:51 | AIRLINES MARKET

En EEUU existen alrededor de veinte comunidades donde el servicio aéreo atraviesa dificultades o prácticamente es nula

Un programa federal llamado Essential Air Service, lanzado después de la desregulación de la industria aeronáutica en 1978, ofrece subsidios a las aerolíneas que prestan servicios a los aeropuertos comunitarios pequeños.

Los cierres surgieron a partir de las lecciones aprendidas por la industria aeronáutica durante los difíciles años financieros, culminados por la última recesión. En 91 otros aeropuertos pequeños a nivel nacional, el número de salidas se redujo en al menos la mitad en ese mismo período, incluido el Aeropuerto Internacional de Yuma en Arizona, el Aeropuerto Municipal Barnstable en Hyannis, Massachusetts y el Aeropuerto Branson en Missouri, según los datos. “A medida que los aeropuertos pierden frecuencia y destinos, las comunidades experimentan una disminución en la conectividad, lo que debilita su vínculo con la economía global”, dijo Faye Malarkey Black, presidenta de la Asociación Regional de Aerolíneas.

Las aerolíneas comenzaron a fusionarse y ajustarse, lo que llevó a reducir o eliminar el servicio a muchas comunidades pequeñas que dependen de aviones turbohélice que transportan tan solo 50 pasajeros. En cambio, las aerolíneas han invertido en la estrategia más rentable de agregar grandes aviones, repletos de asientos estrechos, a las rutas que conectan los aeropuertos de la gran ciudad.

“Cuando estás en Southwest, ¿por qué ir a Visalia cuando puedes volar desde Burbank y conseguir más negocios allí?”, Dijo Mario Cifuentes, subdirector municipal de Visalia, que perdió todo el servicio aéreo comercial en 2016 cuando era la única aerolínea de la ciudad. SeaPort Airlines, se declaró en bancarrota.

Dichas decisiones de ruta han jugado un papel importante en las ganancias casi récord de las aerolíneas de EE.UU., Al igual que la creciente demanda de viajes, los bajos precios del combustible y los fuertes ingresos de las tarifas de pasajeros por equipaje facturado, alimentos, bebidas y entretenimiento.

De hecho, tantos ejecutivos de aerolíneas en una reunión de un grupo comercial de 2015 prometieron mantenerse “disciplinados” sobre la adición de vuelos para no perjudicar las ganancias que indignaron a los legisladores, una investigación antimonopolio federal y una oleada de demandas de consumidores.

Los representantes de la industria admiten que algunas comunidades pequeñas han perdido el servicio durante los últimos años, pero han negado repetidamente cualquier colusión para reducir los vuelos y aumentar los precios.

La Asociación Regional de Aerolíneas dijo que un factor en las reducciones de servicio es una escasez de pilotos en todo el país, que se desarrolló después de una ley federal de 2013 que exige capacitación adicional y nuevas pruebas para los pilotos que desean volar aviones comerciales. Una caída de Colgan Air en 2009 cerca de Buffalo, Nueva York, provocó las nuevas reglas, que incluyen requisitos para que los pilotos descansen más entre turnos.

El grupo ha pedido al Administración Federal de Aviación (FAA) abordar la escasez de pilotos mediante el reconocimiento de los cursos de aviación existentes para cumplir con los nuevos requisitos de capacitación de pilotos y proporcionar más apoyo financiero para los pilotos aspirantes.

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Pequeños aeropuertos de California

Enterprise Rent-A-Car se hizo cargo de la terminal del Aeropuerto Municipal de Visalia y alquila automóviles y camiones de la instalación.

Durante 35 años, Transfer Flow Inc. ha estado fabricando tanques de combustible de posventa para camionetas fuera de Chico, California, lo que significa que los empleados deben hacer viajes regulares desde la tranquila ciudad universitaria para reunirse con clientes y posibles socios comerciales.

Eso se ha vuelto especialmente difícil desde que terminó el servicio aéreo comercial regular en el Aeropuerto Municipal de Chico en 2014. Ahora los representantes de la compañía tienen que manejar hasta cuatro horas para tomar un vuelo desde el Aeropuerto Internacional de Sacramento para reunirse con clientes de Ford, Nissan y otros fabricantes de automóviles.

“Lo que más nos duele es que demora un poco nuestro crecimiento. Tener una conexión con el mundo exterior es una necesidad real”, dijo Ben Winter, director de desarrollo de negocios de Transfer Flow.

Chico, con una población de 92,000 habitantes, es una de las 20 pequeñas comunidades en los EE. UU. Que pierde el servicio aéreo comercial regular en los últimos cuatro años, según datos de la Regional Airline Assn., Un grupo comercial de transportistas que prestan servicios a aeropuertos más pequeños. En California, los vuelos comerciales terminaron en tres ciudades, Chico, Modesto y Visalia, más que en cualquier otro estado.

La mayoría de las pequeñas comunidades que han perdido el servicio en los últimos cuatro años se encuentran en el oeste y el medio oeste, con California, Montana, Washington y Wyoming recibiendo los mayores éxitos.

En California, los líderes empresariales en Visalia, Chico y Modesto dicen que la pérdida del servicio aéreo comercial regular ha hecho que sea más difícil conectarse con compañías externas para formar asociaciones y expandir.

La pequeña ciudad agrícola de Modesto, en el centro de California, tiene una de las tasas de desempleo más altas del estado. Sus granjas fueron golpeadas duramente por la sequía de cuatro años del estado. El aeropuerto municipal de la ciudad perdió sus vuelos comerciales regulares cuando SkyWest Airlines se retiró en 2014, lo que obligó a los locales que quieren volar a conducir 90 millas al sur para tomar un vuelo desde Fresno o 92 millas al oeste de San Francisco. Desde entonces, la comunidad de 212,000 residentes ha intentado reiteradamente persuadir a otros transportistas para que sirvan a Modesto, esperando que el servicio regular pueda ayudar a atraer nuevas compañías para echar raíces en la ciudad, dijo Cecil Russell, director ejecutivo de la cámara de comercio de la ciudad. “Hemos estado buscando algo para elevarnos y atraer a las grandes empresas para que vengan aquí”, dijo.

Dan Gonzales, fundador y presidente de Fifth Sun, un fabricante de ropa en Chico, dijo que el recorte en el servicio de aerolíneas a su ciudad también lo ha puesto en desventaja con respecto a sus competidores. “Un aeropuerto es una especie de salvavidas para otras áreas del estado y otras áreas de la nación”, dijo, y agregó que cree que perdió un reciente acuerdo de asociación comercial con Amazon debido a su ubicación remota y la falta de servicio aéreo en Chico.

Algunos líderes empresariales dicen que se han adaptado al corte en el servicio aéreo. “Es una de esas cosas de las que hemos prescindido y nos resignamos a que no vuelva”, dijo Gail Zurek, presidenta de la Cámara de Comercio de Visalia, donde el servicio comercial regular finalizó en 2016. Señaló que muchos de Las grandes compañías agrícolas de Visalia alquilan o poseen aviones privados para volar fuera del aeropuerto de la ciudad. Para llenar el vacío de transporte, la ciudad de Visalia lanzó un servicio de autobús de enlace en 2015 que conecta Visalia con el aeropuerto internacional de Fresno-Yosemite por $ 10 por trayecto. El viaje dura aproximadamente una hora.

Un programa federal llamado Essential Air Service, lanzado después de la desregulación de la industria aeronáutica en 1978, ofrece subsidios a las aerolíneas que prestan servicios a los aeropuertos comunitarios pequeños. Al aceptar dejar de solicitar los subsidios por 10 años, Visalia calificó para una subvención de $ 3.7 millones para realizar mejoras en el aeropuerto, dijo Cifuentes.

Un grupo comercial que representa a los principales operadores del país dice que las tendencias económicas hacen que sea factible agregar servicios en el futuro. “Las aerolíneas han reestructurado acuerdos con sus socios regionales para ser más económicos y, gracias a la mejora de las ganancias, las aerolíneas han podido comprar y recibir nuevos aviones más eficientes”, dijo Alison McAfee, una portavoz de Airlines for America.

United Airlines recientemente anunció planes para expandir el servicio, comenzando en junio, a varias comunidades pequeñas como Eureka, (California), Appleton, (Wisconsin) y Akron, (Ohio).

Durante una reciente conferencia telefónica con analistas, el presidente de United Airlines, Scott Kirby, dijo que la compañía espera atraer a los viajeros desde los principales centros de distribución de aerolíneas y aeropuertos más pequeños como Des Moines. “Y ganar su parte en Des Moines no se trata de transportar gente de Des Moines a Chicago, se trata de transportar gente de Des Moines al mundo”, dijo.

El analista de la industria Seth Kaplan, socio gerente de Airline Weekly, dijo que el anuncio de United Airlines podría indicar un cambio en las comunidades pequeñas. “Todavía es difícil ser un aeropuerto pequeño, pero en realidad hay signos de esperanza”AIRWAYS® AW-Icon TXT

Reduction of air services in small communities in the United States

In the USA there are around twenty communities where the air service is experiencing difficulties or is practically null

A federal program called Essential Air Service, launched after the deregulation of the aeronautical industry in 1978, offers subsidies to airlines that provide services to small community airports.

The closures arose from the lessons learned by the aeronautical industry during the difficult financial years, culminated by the last recession. In 91 other small airports nationwide, the number of departures was reduced by at least half in that same period, including the Yuma International Airport in Arizona, the Barnstable Municipal Airport in Hyannis, Massachusetts and the Branson Airport in Missouri, according to the data. “As airports lose frequency and destinations, communities experience a decline in connectivity, which weakens their link to the global economy”, said Faye Malarkey Black, president of the Regional Airlines Association.

The airlines began to merge and adjust, which led to reducing or eliminating the service to many small communities that depend on turboprop aircraft that carry only 50 passengers. Instead, airlines have invested in the most profitable strategy of adding large airplanes, replete with narrow seats, to the routes that connect the airports of the big city.

“When you’re in Southwest, why go to Visalia when you can fly from Burbank and get more business there?”, said Mario Cifuentes, Visalia’s deputy city manager, who lost all commercial air service in 2016 when it was the only airline in the country city. SeaPort Airlines, declared bankruptcy.

These route decisions have played an important role in the almost record earnings of US airlines, like the increasing demand of trips, the low prices of the fuel and the strong income of the tariffs of passengers by checked luggage, food, drinks and entertainment.

In fact, many airline executives at a meeting of a business group in 2015 promised to remain “disciplined” about adding flights so as not to hurt the profits that outraged the legislators, a federal antitrust investigation and a wave of consumer demands.

Industry representatives admit that some small communities have lost service in recent years, but have repeatedly denied any collusion to reduce flights and increase prices.

The Regional Airline Assn. he said one factor in the service reductions is a shortage of pilots across the country, which developed after a federal law in 2013 that requires additional training and new tests for pilots who wish to fly commercial aircraft. A fall of Colgan Air in 2009 near Buffalo, New York, prompted the new rules, which include requirements for pilots to rest more between shifts.

The group has asked the Federal Aviation Administration (FAA) to address the shortage of pilots by recognizing existing aviation courses to meet the new training requirements for pilots and provide more financial support for aspiring pilots.

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Small airports in California

Enterprise Rent-A-Car took over the terminal of the Visalia Municipal Airport and rents cars and trucks from the facility.

For 35 years, Transfer Flow Inc. has been manufacturing aftermarket fuel tanks for trucks outside of Chico, California, which means that employees must make regular trips from the quiet university town to meet with customers and potential business partners.

That has become especially difficult since regular commercial air service ended at the Chico Municipal Airport in 2014. Now company representatives have to drive up to four hours to take a flight from Sacramento International Airport to meet with clients from Ford, Nissan and other car manufacturers.

“What hurts us the most is that it slows our growth a bit, having a connection with the outside world is a real need”, said Ben Winter, business development director at Transfer Flow.

Chico, with a population of 92,000, is one of 20 small communities in the US. UU Losing regular commercial air service in the last four years, according to data from the Regional Airline Assn., A commercial group of carriers that provide services to smaller airports. In California, commercial flights ended in three cities, Chico, Modesto and Visalia, more than in any other state.

Most of the small communities that have lost service in the last four years are in the west and midwest, with California, Montana, Washington and Wyoming receiving the greatest success.

In California, business leaders in Visalia, Chico and Modesto say that the loss of regular commercial air service has made it more difficult to connect with outside companies to form partnerships and expand.

The small agricultural town of Modesto, in central California, has one of the highest unemployment rates in the state. Their farms were hit hard by the state’s four-year drought. The city’s municipal airport lost its regular commercial flights when SkyWest Airlines retired in 2014, forcing locals who want to fly to drive 90 miles south to take a flight from Fresno or 92 miles west of San Francisco. Since then, the community of 212,000 residents has repeatedly tried to persuade other carriers to serve Modesto, hoping that regular service can help attract new companies to take root in the city, said Cecil Russell, executive director of the chamber of commerce. of the city. “We’ve been looking for something to elevate ourselves and attract big companies to come here”, he said.

Dan Gonzales, founder and president of Fifth Sun, a clothing manufacturer in Chico, said the cut in airline service to his city has also put him at a disadvantage compared to his competitors. “An airport is a kind of lifeline for other areas of the state and other areas of the nation”, he said, adding that he believes he lost a recent trade association agreement with Amazon because of its remote location and lack of air service in Chico.

Some business leaders say they have adapted to the cut in air service. “It’s one of those things that we have dispensed with and we resign ourselves to not coming back”, said Gail Zurek, president of the Chamber of Commerce of Visalia, where the regular commercial service ended in 2016. She pointed out that many of the large agricultural companies of Visalia rent or own private planes to fly out of the city’s airport. To fill the transportation gap, the city of Visalia launched a shuttle bus service in 2015 that connects Visalia with the Fresno-Yosemite International Airport for $ 10 each way. The trip takes approximately one hour.

A federal program called Essential Air Service, launched after the deregulation of the aeronautical industry in 1978, offers subsidies to airlines that provide services to small community airports. By agreeing to stop applying for subsidies for 10 years, Visalia qualified for a $ 3.7 million grant to make improvements at the airport, Cifuentes said.

A business group representing the country’s leading operators says that economic trends make it feasible to add services in the future. “Airlines have restructured agreements with their regional partners to be more economical and, thanks to improved profits, airlines have been able to buy and receive new, more efficient aircraft”, said Alison McAfee, a spokeswoman for Airlines for America.

United Airlines recently announced plans to expand service, beginning in June, to several small communities such as Eureka, California, Appleton, Wis., and Akron, Ohio.

During a recent conference call with analysts, United Airlines President Scott Kirby said the company hopes to attract travelers from major distribution centers of smaller airlines and airports such as Des Moines. “And winning your part in Des Moines is not about transporting people from Des Moines to Chicago, it’s about transporting people from Des Moines to the world”, he said.

Industry analyst Seth Kaplan, managing partner of Airline Weekly, said the United Airlines announcement could indicate a change in small communities. “It’s still difficult to be a small airport, but in reality there are signs of hope”. A \ W

 

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SOURCE:  Airgways.com
DBk: Latimes.com / Modbee.com / Yellowstonepark.com
AW-POST: 201801161451AR

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