Ethiopian involucrada tráfico armas

AW | 2021 10 07 10:43 | AIR INVESTIGATION / AVIATION SAFETY / GOVERNMENT

Etiopía utilizó aerolínea transportar armas durante guerra Tigray
Escándalo internacional contravenciones a la aviación comercial

AW-Ethiopian Airlines_Isologotype

 

El Gobierno de Etiopía utilizó a Ethiopian Airlines, la aerolínea comercial de bandera del país, para transportar armas desde y hacia la vecina Eritrea durante la guerra civil en la región etíope de Tigray, según ha descubierto una investigación de CNN. El incidente ha movido todo el arco político y jurisdiccional de reclamos internacionales.

Los documentos y manifiestos de carga vistos por CNN, así como los relatos de testigos presenciales y las pruebas fotográficas, confirman que se transportaron armas entre el Aeropuerto Internacional Adís Abeba y los aeropuertos de las ciudades eritreas de Asmara y Massawa a bordo de múltiples aviones de Ethiopian Airlines en Noviembre de 2020, durante las primeras semanas del conflicto de Tigray. Es la primera vez que se documenta este comercio de armas entre los antiguos países enemigos durante la guerra. Según los expertos, los vuelos constituirían una violación de la legislación internacional sobre aviación, que prohíbe el contrabando de armas de uso militar en aviones civiles. Las atrocidades cometidas durante el conflicto bélico Etiopía-Tigray también parecen violar los términos de un programa comercial que proporciona un lucrativo acceso al mercado de Estados Unidos y del que Ethiopian Airlines se ha beneficiado enormemente.

Ethiopian Airlines es una aerolínea propiedad del Estado de Etiopía que genera miles de millones de Dólares al año transportando pasajeros a centros de operaciones en todo el continente africano y en todo el mundo, y también es miembro de la Star Alliance, un grupo de algunas de las principales compañías de aviación del mundo. La aerolínea ya había negado en dos ocasiones haber transportado armas. En respuesta a la última investigación de CNN, Ethiopian Airlines dijo que cumple estrictamente con todas las regulaciones nacionales, regionales e internacionales relacionadas con la aviación y que según su conocimiento y sus registros, no ha transportado ningún armamento de guerra en ninguna de sus rutas por ninguno de sus aviones.

Conflicto Etiopía-Tigray

Las tensiones que desde hace tiempo existen entre el Gobierno de Etiopía y el partido gobernante en la Región de Tigray estallaron el 4 de Noviembre 2020, cuando Etiopía acusó al Frente de Liberación Popular de Tigray (TPLF) de atacar una base del ejército federal. Abiy Ahmed, Primer Ministro de Etiopía y ganador del Premio Nobel de la Paz, ordenó una ofensiva militar para expulsar al TPLF del poder. Las fuerzas gubernamentales y las milicias regionales entraron en Tigray, a las que se unieron en el frente las tropas de Eritrea. Se calcula que miles de personas murieron en el conflicto, que según muchos testimonios tiene el características de genocidio y limpieza étnica. Aunque todas las partes han sido acusadas de cometer graves abusos contra los derechos humanos durante la guerra de Tigray, investigaciones anteriores de CNN establecieron que los soldados eritreos han estado detrás de algunas de las peores atrocidades, como la violencia sexual y los asesinatos en masa. Eritrea ha negado que sus soldados hayan cometido infracciones y solo admitió recientemente tener tropas en Tigray.

Vuelos armamentos

Los documentos obtenidos por CNN indican que los vuelos con armas entre Etiopía y Eritrea comenzaron al menos unos días después del inicio del conflicto de Tigray. En al menos seis ocasiones, entre el 9 y el 28 de Noviembre de 2020, Ethiopian Airlines facturó al Ministerio de Defensa de Etiopía decenas de miles de Dólares por artículos militares, incluidas armas y municiones, que se enviaron a Eritrea. Los documentos, conocidos como guías de embarque, detallan el contenido de cada envío. En uno de los documentos, la “naturaleza y cantidad de los bienes” figura como “recarga militar” y “material alimentario seco”. Otras entradas incluían la descripción “consolidado”. Los registros también tenían abreviaturas y errores ortográficos como “AM” para munición y “RIFFLES” para rifles, según los empleados de la aerolínea. Dijeron a CNN que los errores ortográficos se introdujeron cuando los empleados introdujeron manualmente el contenido en la base de datos de carga.

Benno Baksteen, Presidente de DEGAS, el Grupo de Expertos Holandeses en Seguridad Aérea, declaró que estas guías de embarque son necesarias para todos los vuelos comerciales, ya que la tripulación a bordo necesita conocer el contenido de la carga para garantizar su transporte seguro.

El 9 de Noviembre de 2020, cinco días después de que Abiy Ahmed ordenara una ofensiva militar en Tigray, los registros muestran que un vuelo de Ethiopian Airlines transportó armas y municiones desde Adís Abeba a Asmara, la capital de Eritrea. Una guía de embarque y un manifiesto de carga de esa fecha muestran que Ethiopian Airlines cobró a Etiopía US$ 166.398,32 por unas 2.643 piezas de “DFS & RIFFLE CON AM (sic)” en ese vuelo. DFS es una referencia a “Dry Food Stuff” (Material Alimentario Seco), según fuentes de la aerolínea. Otra guía de embarque de unos días después, el 13 de noviembre, tiene el mismo remitente y destinatario. El contenido de ese envío era “recarga militar y alimentos secos”, según el documento. Los envíos llegaron en un momento de mayor actividad militar; fuentes de seguridad de la región dijeron que los eritreos necesitaban reabastecerse para la lucha en Tigray.

Mientras los aviones transportaban el cargamento entre los dos países, se produjeron masacres de tigrino en la ciudad de Axum y en el pueblo de Dengelat por parte de las tropas eritreas el 19 y el 30 de Noviembre de 2020, respectivamente. Los documentos de carga muestran una serie de vuelos entre Etiopía y Eritrea que continuó al menos hasta el 28 de noviembre de 2020. Algunos empleados de Ethiopian Airlines, que hablaron bajo condición de anonimato por temor a las repercusiones, dijeron que los vuelos continuaron más allá de esta fecha, pero que la mayoría de los viajes de armas a Eritrea fueron en noviembre. En la operación se utilizaron tanto aviones de carga como de pasajeros. Muchos de estos vuelos no aparecen en las populares plataformas de seguimiento de vuelos en línea, como Flightradar24. Cuando lo hacen, el destino en Eritrea no suele ser visible y la ruta de vuelo desaparece una vez que el avión cruza la frontera de Etiopía.

Los empleados dijeron que el personal podía apagar manualmente la señal ADS-B a bordo para evitar que los vuelos fueran rastreados públicamente. Los vuelos solían tener asignados los mismos números de vuelo, principalmente ET3312, ET3313 y ET3314, siendo “ET” el código de Ethiopian Airlines. Todos los aviones mencionados en los archivos de carga vistos por CNN son aviones Boeing 777-200 de fabricación estadounidense. La aerolínea mantiene una larga relación con el gigante de la aviación estadounidense. Un representante de Boeing declinó hacer comentarios.

Carga y descarga de armas

Los trabajadores de Ethiopian Airlines describieron haber presenciado cómo otros empleados de la aerolínea cargaban y descargaban armas y vehículos militares en los vuelos dirigidos a Asmara. Algunos incluso afirmaron que ayudaron a cargar las armas en los aviones. Todos hablaron de haber sido investigados previamente por ser tigrino. CNN ha visto las tarjetas de identificación de Ethiopian Airlines de estos empleados y ha confirmado sus identidades. Uno de los exempleados dijo que recibieron instrucciones en el Aeropuerto Internacional de Bole, en Adís Abeba, para cargar armas y cuatro vehículos militares en un avión de carga de Ethiopian Airlines que debía volar a Bélgica, pero que fue enviado en su lugar a Eritrea. “Los vehículos eran camionetas Toyota que tienen un soporte para francotiradores. Recibí una llamada del Director General a última hora de la noche informándome que debía ocuparme de la carga. Los soldados vinieron a las cinco de la mañana para empezar a cargar dos grandes camiones cargados de armas y las camionetas. Tuve que detener un vuelo a Bruselas, un avión de carga 777, que estaba cargado de flores, y luego descargamos la mitad de los productos perecederos para hacer espacio para el armamento”, dijo el empleado, advirtiendo a los soldados que los vehículos llevaban mucha más gasolina de la permitida por las normas internacionales de transporte aéreo, pero dijo que fueron desestimados tras una llamada directa de un comandante del ejército. “Él [el comandante] dijo que íbamos a la guerra y que necesitábamos que se cargara el combustible. Entonces remití el asunto a mi jefe y mi jefe asumió la responsabilidad y les permitió cargarlo”, dijo el empleado.

El vuelo, cargado tanto de armas como de flores, viajó a Eritrea y luego regresó a Adís Abeba antes de volar a Bruselas al día siguiente, dijo el empleado. CNN cruzó este testimonio con Flightradar24 y encontró el registro de un avión de Ethiopian Airlines que regresaba de la dirección de Eritrea y volaba a Bruselas al día siguiente, pero no pudo verificar de forma independiente que fuera el mismo vuelo al que se refería el empleado.

Suspendidos de su trabajos

Días más tarde, el empleado dijo que habían sido suspendidos temporalmente del trabajo. Creen que se les suspendió por ser tigrinos, pero también por el incidente con los soldados. El empleado huyó de Etiopía en Marzo 2020. Ethiopian Airlines dijo a CNN en su declaración que ningún empleado había sido suspendido o despedido debido a su origen étnico. Parece que no es el único vuelo internacional de larga distancia con paradas imprevistas. Un vuelo de Adís Abeba a Shanghái del 9 de Noviembre de 2020 dio un largo rodeo a través de Eritrea, según la señal ADS-B que rastrea la ruta en Flightradar24. Varios empleados del Aeropuerto de Adís Abeba afirmaron haber visto salir cada día múltiples vuelos cargados de armas con destino a Eritrea al comienzo del conflicto. También hablaron de vuelos que llevaban armas desde Eritrea de vuelta a Etiopía. No está claro por qué se trasladaba el armamento de vuelta a Etiopía. Uno de ellos dijo que vio tanques y artillería pesada cargados en aviones que llegaban a Adís Abeba, mientras que las armas pequeñas como morteros, lanzadores se enviaban a Asmara. Los empleados dijeron a CNN que creían que el armamento más pequeño se enviaba a Asmara para armar a las tropas eritreas.

En Junio 2021, circularon fotos en las redes sociales que mostraban cajas con morteros a bordo de un vuelo de Ethiopian Airlines y las mismas cajas siendo cargadas en el avión en Massawa, Eritrea. La compañía emitió un comunicado en el que negaba rotundamente la acusación de que sus aviones transportaran armas y afirmaba que las fotos estaban retocadas. Sin embargo, CNN ha corroborado las fotos mediante técnicas de análisis visual, entrevistas y pruebas documentales, y las ha fechado a un vuelo de carga de un Boeing 777-200 Freighter que voló de Etiopía a Eritrea y viceversa entre el 8 y el 9 de Noviembre de 2020.

Según la base de datos pública de la Unión Europea, la República de Bulgaria vendió armas a Etiopía en fecha tan reciente como 2020.

En otra imagen aparece un empleado con un uniforme que coincide con el de Ethiopian Airlines. El interior del avión también se ajusta a la disposición de un avión de carga 777F de Ethiopian Airlines. En las fotos se puede ver la fecha de caducidad de las correas de Emirates SkyCargo apretadas alrededor de las cajas: noviembre de 2023. Dado que este tipo concreto de correas de carga -TSO C172- tiene una vida útil de tres años, se habrían utilizado como muy pronto en noviembre de 2020. CNN ha confirmado que estas correas de Emirates SkyCargo se han utilizado en otros vuelos de Ethiopian Airlines. Emirates SkyCargo dijo a CNN que sus “correas pueden ser mezcladas inadvertidamente con las de otras aerolíneas por los manipuladores de tierra, que son contratistas de terceros, y pueden ser utilizadas para asegurar la carga transportada en otros aviones”. Un representante del fabricante de correas de carga TSO C172, AmSafe Bridport, declinó hacer comentarios.

El avión de carga Boeing 777-200F en cuestión despegó el 8 de Noviembre de 2020 de Adís Abeba vacío antes de aterrizar en Massawa, donde los trabajadores locales se encargaron de cargarlo manualmente con diversas armas, incluidos los morteros.

Repercusiones legales

Varios expertos en aviación con los que habló CNN sobre estos hallazgos dijeron que Ethiopian Airlines parecía estar violando la Convención sobre Aviación Civil Internacional, comúnmente conocida como la Convención de Chicago, que prohíbe a los transportistas comerciales transportar municiones de guerra o implementos de guerra. Pablo Mendes de León, profesor de Derecho Aéreo y Espacial en La Haya, dijo que “hay varios indicios de que estos vuelos eran comerciales, no militares ni estatales, entre ellos que los vuelos llevan un número de vuelo comercial de Ethiopian Airlines junto con el hecho de que se ha emitido una guía aérea. He llegado a la conclusión de que [estos vuelos] han sido operados por aeronaves civiles que caen bajo los términos de la Convención de Chicago. Tienen muchas repercusiones legales y condiciones, todas las cuales pueden no haberse cumplido”, dijo Mendes de León.

El estatus de Etiopía como potencia económica regional depende en parte del dominio de Ethiopian Airlines en materia de carga. El país y la aerolínea se han beneficiado de un programa comercial estadounidense que proporciona un acceso favorable al mercado de Estados Unidos a los países que cumplen ciertos criterios. Esta relación es importante para ambos países: en 2017, las exportaciones estadounidenses a Etiopía consistieron principalmente en aviones y componentes de aviones de Boeing, por valor de más de US$ 857 millones. Pero una cláusula de la Ley de Crecimiento y Oportunidad de África (AGOA) de Estados Unidos estipula que las naciones elegibles no deben participar en “violaciones graves de los derechos humanos reconocidos internacionalmente”.

En anteriores investigaciones de CNN se constató que las atrocidades cometidas por el gobierno etíope y sus aliados tenían el sello de genocidio y limpieza étnica. A finales de Agosto 2021, la representante Comercial de Estados Unidos, Katherine Tai, advirtió al principal negociador comercial de Etiopía que “las continuas violaciones de los derechos humanos internacionalmente reconocidos en Tigray podrían afectar a la futura elegibilidad [según la AGOA] de Etiopía si no se abordan”.

El Martes 5 de Octubre de 20212, un portavoz dijo que la oficina de Representación Comercial llevaría a cabo su próxima revisión de la elegibilidad para la AGOA en 2022, “basándose en el cumplimiento de las normas que incluyen la adhesión a los derechos de los trabajadores reconocidos internacionalmente, el estado de derecho y los derechos humanos”. Tras la revisión, Katherine Tai podría “recomendar al Presidente que añada o elimine a determinados países de la condición de país beneficiario de la AGOA”, mostrando así las violaciones flagrantes al transporte aéreo comercial y a los derechos humanos.

Ethiopian involved arms trafficking

Ethiopia used airline to transport weapons during Tigray war
International scandal violations of commercial aviation

The Ethiopian Government used Ethiopian Airlines, the country’s flagged commercial airline, to transport weapons to and from neighboring Eritrea during the civil war in Ethiopia’s Tigray region, a CNN investigation has found. The incident has moved the entire political and jurisdictional arc of international claims.

Documents and cargo manifests seen by CNN, as well as eyewitness accounts and photographic evidence, confirm that weapons were transported between Addis Ababa International Airport and the airports of the Eritrean cities of Asmara and Massawa aboard multiple aircraft from Ethiopian Airlines in November 2020, during the first weeks of the Tigray conflict. It is the first time that this arms trade between former enemy countries during the war has been documented. According to experts, the flights would constitute a violation of international aviation law, which prohibits the smuggling of weapons for military use on civilian aircraft. The atrocities committed during the Ethiopia-Tigray war also appear to violate the terms of a commercial program that provides lucrative access to the US market and from which Ethiopian Airlines has benefited greatly.

Ethiopian Airlines is an Ethiopian State-owned airline that generates billions of Dollars a year carrying passengers to hubs across the African continent and around the world, and is also a member of the Star Alliance, a group of some of the world’s leading aviation companies. The airline had already twice denied having transported weapons. In response to the latest CNN investigation, Ethiopian Airlines said that it strictly complies with all national, regional and international regulations related to aviation and that to the best of its knowledge and records, it has not transported any weapons of war on any of its routes via none of their planes.

Ethiopia-Tigray Conflict

Long-standing tensions between the Ethiopian Government and the ruling party in the Tigray Region erupted on November 4, 2020, when Ethiopia accused the Tigray People’s Liberation Front (TPLF) of attacking a federal army base. Abiy Ahmed, Prime Minister of Ethiopia and winner of the Nobel Peace Prize, ordered a military offensive to oust the TPLF from power. Government forces and regional militias entered Tigray, joined at the front by Eritrean troops. It is estimated that thousands of people died in the conflict, which according to many testimonies has the characteristics of genocide and ethnic cleansing. Although all parties have been accused of serious human rights abuses during the Tigray war, previous CNN investigations established that Eritrean soldiers have been behind some of the worst atrocities, such as sexual violence and mass killings. Eritrea has denied any wrongdoing by its soldiers and only recently admitted having troops in Tigray.

Arms flights

Documents obtained by CNN indicate that the arms flights between Ethiopia and Eritrea began at least a few days after the start of the Tigray conflict. On at least six occasions, between November 9 and 28, 2020, Ethiopian Airlines billed the Ethiopian Ministry of Defense tens of thousands of dollars for military items, including weapons and ammunition, which were shipped to Eritrea. The documents, known as bills of lading, detail the contents of each shipment. In one of the documents, the “nature and quantity of the goods” is listed as “military recharge” and “dry food material”. Other entries included the description “consolidated”. The records also had abbreviations and misspellings such as “AM” for ammunition and “RIFFLES” for rifles, according to airline employees. They told CNN that the spelling errors were introduced when employees manually entered the content into the upload database.

Benno Baksteen, President of DEGAS, the Dutch Expert Group on Aviation Safety, stated that these waybills are necessary for all commercial flights, as the crew on board need to know the contents of the cargo to ensure its safe transport.

On November 9, 2020, five days after Abiy Ahmed ordered a military offensive in Tigray, records show that an Ethiopian Airlines flight transported weapons and ammunition from Addis Ababa to Asmara, the capital of Eritrea. A bill of lading and cargo manifest from that date show Ethiopian Airlines charged Ethiopia US$ 166,398.32 for some 2,643 pieces of “DFS & RIFFLE CON AM (sic)” on that flight. DFS is a reference to “Dry Food Stuff”, according to airline sources. Another waybill from a few days later, on November 13, has the same sender and recipient. The content of that shipment was “military recharge and dry food”, according to the document. The shipments arrived at a time of increased military activity; Security sources in the region said the Eritreans needed to resupply for the fighting in Tigray.

While the planes were transporting the cargo between the two countries, Tigrino massacres occurred in the city of Axum and in the town of Dengelat by Eritrean troops on November 19 and 30, 2020, respectively. The cargo documents show a series of flights between Ethiopia and Eritrea that continued until at least November 28, 2020. Some Ethiopian Airlines employees, who spoke on condition of anonymity for fear of repercussions, said the flights continued further. of this date, but that most of the arms trips to Eritrea were in November. Both cargo and passenger aircraft were used in the operation. Many of these flights do not appear on popular online flight tracking platforms such as Flightradar24. When they do, the destination in Eritrea is usually not visible and the flight path disappears once the plane crosses the Ethiopian border.

Employees said staff could manually turn off the ADS-B signal on board to prevent flights from being publicly tracked. Flights used to be assigned the same flight numbers, mainly ET3312, ET3313 and ET3314, with “ET” being the code for Ethiopian Airlines. All of the aircraft mentioned in the cargo files seen by CNN are US-made Boeing 777-200 aircraft. The airline has a long relationship with the American aviation giant. A representative for Boeing declined to comment.

Loading and unloading of weapons

Ethiopian Airlines workers described witnessing other airline employees loading and unloading weapons and military vehicles on flights to Asmara. Some even claimed that they helped load the weapons onto planes. All spoke of having been previously investigated for being a Tigrine. CNN has seen the Ethiopian Airlines ID cards of these employees and confirmed their identities. One of the former employees said they were instructed at Bole International Airport in Addis Ababa to load weapons and four military vehicles onto an Ethiopian Airlines cargo plane that was supposed to fly to Belgium but was sent to Eritrea instead. “The vehicles were Toyota pickups that have a sniper support. I got a call from the CEO late at night informing me that I had to take care of the loading. The soldiers came at five in the morning to start loading two large loaded trucks. weapons and vans. I had to stop a flight to Brussels, a 777 cargo plane, which was loaded with flowers, and then we unloaded half of the perishable goods to make room for the weapons”, said the employee, warning the soldiers said the vehicles carried much more gasoline than allowed by international air transport regulations, but said they were dismissed after a direct call from an army commander. “He [the commander] said we were going to war and we needed the fuel to be loaded. So I referred the matter to my boss and my boss took responsibility and allowed them to load it”, the employee said.

The flight, laden with both weapons and flowers, traveled to Eritrea and then returned to Addis Ababa before flying to Brussels the next day, the employee said. CNN crossed this testimony with Flightradar24 and found the record of an Ethiopian Airlines plane returning from the direction of Eritrea and flying to Brussels the next day, but could not independently verify that it was the same flight the employee was referring to.

Suspended from their jobs

Days later, the employee said they had been temporarily suspended from work. They believe they were suspended for being Tigrinos, but also for the incident with the soldiers. The employee fled Ethiopia in March 2020. Ethiopian Airlines told CNN in its statement that no employee had been suspended or fired due to his ethnicity. It seems that it is not the only long-haul international flight with unexpected stops. A flight from Addis Ababa to Shanghai on November 9, 2020, took a long detour through Eritrea, according to the ADS-B signal that tracks the route on Flightradar24. Several Addis Ababa Airport employees reported seeing multiple arms-laden flights depart each day to Eritrea at the start of the conflict. They also spoke of flights carrying weapons from Eritrea back to Ethiopia. It is not clear why the weapons were being transferred back to Ethiopia. One of them said he saw tanks and heavy artillery loaded onto planes arriving in Addis Ababa, while small arms such as mortars, launchers were sent to Asmara. Employees told CNN they believed the smaller weaponry was being sent to Asmara to arm Eritrean troops.

In June 2021, photos circulated on social media showing boxes with mortars on board an Ethiopian Airlines flight and the same boxes being loaded onto the plane in Massawa, Eritrea. The company issued a statement in which it flatly denied the allegation that its planes carried weapons and claimed that the photos were retouched. However, CNN has corroborated the photos through visual analysis techniques, interviews and documentary evidence, and has dated them to a cargo flight of a Boeing 777-200 Freighter that flew from Ethiopia to Eritrea and vice versa between 8 and 9 of November 2020.

According to the European Union public database, the Republic of Bulgaria sold arms to Ethiopia as recently as 2020.

Another image shows an employee wearing a uniform that matches that of Ethiopian Airlines. The interior of the aircraft also fits the layout of an Ethiopian Airlines 777F cargo plane. In the photos you can see the expiration date of the Emirates SkyCargo straps tightened around the boxes: November 2023. Since this particular type of cargo straps -TSO C172- has a useful life of three years, they would have been used November 2020 at the earliest. CNN has confirmed that these Emirates SkyCargo straps have been used on other Ethiopian Airlines flights. Emirates SkyCargo told CNN that its “straps can be inadvertently mixed with those of other airlines by ground handlers, who are third-party contractors, and can be used to secure cargo carried on other aircraft”. A representative for TSO C172 cargo strap manufacturer AmSafe Bridport declined to comment.

The Boeing 777-200F cargo plane in question took off on November 8, 2020 from Addis Ababa empty before landing in Massawa, where local workers were tasked with manually loading it with various weapons, including mortars.

Legal repercussions

Several aviation experts CNN spoke with about these findings said Ethiopian Airlines appeared to be violating the Convention on International Civil Aviation, commonly known as the Chicago Convention, which prohibits commercial carriers from transporting munitions of war or implements of war. Pablo Mendes de León, professor of Air and Space Law at The Hague, said “there are several indications that these flights were commercial, not military or state, including that the flights carry an Ethiopian Airlines commercial flight number along with the fact that an air waybill has been issued. I have come to the conclusion that [these flights] have been operated by civil aircraft that fall under the terms of the Chicago Convention. They have many legal repercussions and conditions, all of which may not have been met”, Mendes de León said.

Ethiopia’s status as a regional economic powerhouse depends in part on Ethiopian Airlines’ dominance over cargo. The country and the airline have benefited from a US commercial program that provides favorable access to the US market for countries that meet certain criteria. This relationship is important to both countries: In 2017, US exports to Ethiopia consisted primarily of Boeing aircraft and aircraft components, worth more than US$ 857 million. But a clause in the United States’ Africa Growth and Opportunity Act (AGOA) stipulates that eligible nations must not engage in “gross violations of internationally recognized human rights”.

Previous CNN investigations found that atrocities committed by the Ethiopian government and its allies bore the stamp of genocide and ethnic cleansing. In late August 2021, US Trade Representative Katherine Tai warned Ethiopia’s chief trade negotiator that “continued violations of internationally recognized human rights in Tigray could affect Ethiopia’s future [AGOA] eligibility if they are not addressed”.

On Tuesday, October 5, 20212, a spokesperson said that the Trade Representative office would conduct its next AGOA eligibility review in 2022, “based on compliance with regulations that include adherence to workers’ rights. recognized internationally, the rule of law and human rights”. Following the review, Katherine Tai could “recommend to the President to add or remove certain countries from AGOA beneficiary status”, thus demonstrating flagrant violations of commercial air transport and human rights.

PUBLISHER: Airgways.com
DBk: Cnn.com / Ustr.gov / Adviescollege-degas.nl / Airgways.com
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