Latam formaliza acuerdo acreedores

AW | 2021 11 28 11:10 | AIRLINES / GOVERNMENT

Latam Airlines formaliza acuerdo para reestructuración deuda

AW-Latam Airlines Group

Latam Airlines Group SA ha llegado a un acuerdo con las partes interesadas clave que allana el camino para que la aerolínea chilena reduzca la deuda y salga de la bancarrota bajo una nueva propiedad. La aerolínea más grande de América Latina planea recaudar alrededor de US$ 5 mil millones de Dólares mediante la emisión de acciones y notas convertibles a los accionistas y acreedores actuales a medida que sale de la bancarrota del Capítulo 11, según documentos judiciales. En última instancia, el acuerdo permite a un grupo de acreedores, liderados por Sixth Street Partners, Sculptor Capital y SVPGlobal, tomar el control de la compañía. También permitirá a Latam, con sede en Santiago de Chile, reducir su carga de deuda en alrededor de US$ 4 mil millones al salir del proceso, lo que podría llegar tan pronto como a mediados de 2022 si es aprobado por un juez y los accionistas. Delta Air Lines Inc, Qatar Airways y la familia chilena Cueto, que en conjunto eran dueños de la mayor parte de la compañía que se insinerta en la reorganización, han acordado apoyar el plan, ayudando a suavizar los espinosos problemas legales chilenos que han estado pendientes de las negociaciones. Acreedores y accionistas «unieron fuerzas para proporcionar más de US$5.000 millones de capital fresco para que Latam apoye la reestructuración y la lleve adelante. El plan y el acuerdo proporcionan la base para un futuro muy fuerte y sólido de Latam», dijo Roberto Alvo, Director Ejecutivo de Latam Airlines, en una entrevista.

El acuerdo marca una victoria para Latam Airlines, que se declaró en bancarrota en 2020 ya que los bloqueos de Covid-19 obstaculizaron los viajes internacionales. Si la compañía no hubiera podido presentar un plan de reestructuración para el viernes, se arriesgaba a perder el control de su estrategia de salida de bancarrota. El operador rival Azul SA había expresado comprar Latam Airlines Group persiguiendo la oportunidad de bloquear los intereses de un acuerdo de Bancarrota para negociar con los acreedores para adquirir la compañía chileno-brasileño.

Para Latam Airlines, el plan es un paso importante hacia la salida de la bancarrota. Los acreedores que no están contentos con el acuerdo aún pueden tratar de bloquearlo, pero las reglas de bancarrota de los Estados Unidos permiten a una empresa forzar un acuerdo de reestructuración a los acreedores que no están dispuestos si se cumplen ciertos obstáculos legales. La aerolínea planea emitir US$ 800 millones de acciones ordinarias y reanudar la negociación en Santiago con recibos de depósito estadounidenses, o ADRs, en Nueva York, dijo Roberto Alvo. Los accionistas existentes tendrán la primera oportunidad de comprar las nuevas acciones, un hecho inusual en la bancarrota de los Estados Unidos, que generalmente ve a los accionistas eliminados por completo. Pero las regulaciones chilenas otorgan a los accionistas derechos sobre las nuevas acciones vendidas por sus compañías.

Reestructuración accionaria

Un grupo de acreedores que Latam Airlines debe miles de millones de Dólares ha acordado comprar cualquier acción nueva que no haya sido comprada por los accionistas existentes. Además de Sixth Street, Sculptor y SVPGlobal, ese grupo acreedor incluía a Monarch Alternative Capital y Silver Point Capital a partir del 27 de octubre, según documentos judiciales. Crucialmente, el plan requiere la emisión de tres clases de notas que se pueden convertir en acciones. De acuerdo con la ley chilena, los accionistas actuales también tendrán derecho a comprarlos, pero su estructura los hace más atractivos para los acreedores y accionistas que apoyan el plan, dijo Roberto Alvo. Los acreedores de bajo rango pueden intercambiar sus reclamos por una clase de notas, mientras que las otras están diseñadas para las partes interesadas que ya han acordado apoyar el plan o están contribuyendo con efectivo fresco a Latam Airlines. En total, los accionistas existentes de la aerolínea podrían terminar con cerca del 30 por ciento del capital de la aerolínea, y el resto terminaría en manos de los acreedores. Además, Latam Airlines asumirá US$ 2.750 millones de nueva deuda, que se recaudará a través del mercado de bonos o préstamos a plazo, junto con una línea de crédito, que se utilizará en parte para pagar a los acreedores actuales. En general, el plan reducirá la deuda de Latam a alrededor de US$ 7 mil millones de alrededor de US$ 11 mil millones al comienzo de la bancarrota.

La aerolínea brasileña rival Azul Linhas Aéreas SA, fundada por David Neeleman, quien también inició JetBlue Airways, hizo una oferta para comprar las operaciones de Latam. Latam consideró la propuesta de Azul, pero Roberto Alvo dijo que carecía de especificidad. «Era una propuesta hipotética e imposible de presentar. Consideramos sus méritos. Es insuficiente», dijo Roberto Alvo, sin dar detalles. Azul Linhas Aéreas ha estado trabajando con un grupo más pequeño de acreedores en un plan alternativo de salida de bancarrota, según una persona con conocimiento directo de la propuesta que pidió el anonimato porque los detalles son confidenciales. La propuesta resultaría en la formación de una nueva compañía propiedad de los acreedores de Latam y los accionistas de Azul. La combinación de dos de los operadores más grandes en el mercado interno brasileño crearía una empresa más eficiente y reduciría los costos operativos. Pero bajo las reglas de bancarrota de Estados Unidos, debido a que Latam Airlines presentó su plan dentro de un plazo especificado por la Corte de Nueva York Distrito Sur, la capacidad de Azul y otros acreedores para presentar sus propios planes se ve severamente restringida. Latam Airlines tiene el derecho exclusivo de presentar una propuesta de reestructuración hasta que se termine ese derecho.

Latam utilizó el Capítulo 11 para recortar su flota, renegociar los arrendamientos de aeronaves y reducir otros costos, incluida la reducción de su fuerza laboral a alrededor de 29.000 de 43.000 anteriormente. La compañía ha visto repuntar los viajes nacionales en mercados clave, como Brasil, Colombia y Chile, pero no alcanzará los niveles de demanda previos a la pandemia hasta 2024, dijo Alvo. Surgirá en un mercado de viajes latinoamericano al revés por la pandemia, con algunas de las aerolíneas más grandes, incluidas Avianca Holdings SA de Colombia y Grupo Aeroméxico, obligadas a la bancarrota.

Roberto Alvo dijo que Latam Airlines ha reducido los costos operativos para permitirle competir con las aerolíneas de ultra bajo costo y se encuentra en las etapas finales de recibir la aprobación regulatoria para una empresa conjunta con Delta que impulsará sus opciones de vuelos internacionales. «Toda la industria y la compañía se han puesto de rodillas por el imprevisto del impacto del Covid-19. Hoy, nuestra posición en todos los países donde tenemos operaciones es igual o mejor que la que teníamos antes de entrar en la pandemia», expresa Roberto Alvo, CEO de Latam Airlines.

Latam formalizes creditors agreement

Latam Airlines formalizes agreement for debt restructuring

AW-New York Southern District Court

Latam Airlines Group SA has reached an agreement with key stakeholders that paves the way for the Chilean airline to reduce debt and exit bankruptcy under new ownership. Latin America’s largest airline plans to raise about US$ 5 billion by issuing shares and convertible notes to current shareholders and creditors as it emerges from Chapter 11 bankruptcy, according to court documents. Ultimately, the deal allows a group of creditors, led by Sixth Street Partners, Sculptor Capital and SVPGlobal, to take control of the company. It will also allow Santiago de Chile-based Latam to reduce its debt burden by around US$ 4 billion upon exiting the process, which could come as early as mid-2022 if approved by a judge and shareholders. . Delta Air Lines Inc, Qatar Airways and the Chilean Cueto family, which together owned most of the company involved in the reorganization, have agreed to support the plan, helping to smooth out the thorny Chilean legal problems that have been pending. of the negotiations. Creditors and shareholders «joined forces to provide more than US$ 5 billion of fresh capital for Latam to support and carry out the restructuring. The plan and the agreement provide the basis for a very strong and solid future for Latam», said Roberto Alvo, Executive Director of Latam Airlines, in an interview.

The deal marks a victory for Latam Airlines, which declared bankruptcy in 2020 as Covid-19 blockades hampered international travel. If the company had not been able to present a restructuring plan by Friday, it risked losing control of its bankruptcy exit strategy. Rival operator Azul SA had said to buy Latam Airlines Group pursuing the opportunity to block the interests of a bankruptcy agreement to negotiate with creditors to acquire the Chilean-Brazilian company.

For Latam Airlines, the plan is an important step towards exiting bankruptcy. Creditors who are unhappy with the deal can still try to block it, but bankruptcy rules in the United States allow a company to force a restructuring deal on creditors who are unwilling if certain legal hurdles are met. The airline plans to issue US$ 800 million of common shares and resume trading in Santiago with US depository receipts, or ADRs, in New York, Roberto Alvo said. Existing shareholders will get their first chance to buy the new shares, an unusual occurrence in bankruptcy in the United States, which generally sees shareholders wiped out entirely. But Chilean regulations give shareholders rights to the new shares sold by their companies.

Share restructuring

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A group of creditors that Latam Airlines owes billions of Dollars has agreed to buy any new shares that have not been bought by existing shareholders. In addition to Sixth Street, Sculptor and SVPGlobal, that creditor group included Monarch Alternative Capital and Silver Point Capital as of Oct. 27, according to court documents. Crucially, the plan requires the issuance of three classes of notes that can be converted into shares. Under Chilean law, current shareholders will also have the right to buy them, but their structure makes them more attractive to creditors and shareholders who support the plan, Roberto Alvo said. Low-ranking creditors can trade their claims for one class of notes, while the others are designed for stakeholders who have already agreed to support the plan or are contributing fresh cash to Latam Airlines. In total, the airline’s existing shareholders could end up with about 30 percent of the airline’s equity, with the rest ending up in the hands of creditors.

In addition, Latam Airlines will assume US$ 2.75 billion of new debt, which will be raised through the bond or term loan market, along with a line of credit, which will be used in part to pay current creditors. Overall, the plan will reduce Latam’s debt to around US$ 7 billion from around US$ 11 billion at the start of bankruptcy.

Rival Brazilian airline Azul Linhas Aéreas SA, founded by David Neeleman, who also started JetBlue Airways, made an offer to buy Latam’s operations. Latam considered Azul’s proposal, but Roberto Alvo said it lacked specificity. «It was a hypothetical proposal and impossible to present. We consider its merits. It is insufficient,» said Roberto Alvo, without giving details. Azul Linhas Aéreas has been working with a smaller group of creditors on an alternative bankruptcy exit plan, according to a person with direct knowledge of the proposal who requested anonymity because the details are confidential. The proposal would result in the formation of a new company owned by Latam creditors and Azul shareholders. The combination of two of the largest operators in the Brazilian domestic market would create a more efficient company and reduce operating costs. But under US bankruptcy rules, because Latam Airlines submitted its plan within a timeframe specified by the New York Southern District Court, the ability of Azul and other creditors to submit their own plans is severely restricted. Latam Airlines has the exclusive right to submit a restructuring proposal until that right is terminated.

Latam used Chapter 11 to cut its fleet, renegotiate aircraft leases and cut other costs, including reducing its workforce to around 29,000 from 43,000 previously. The company has seen domestic travel pick up in key markets such as Brazil, Colombia and Chile, but will not reach pre-pandemic demand levels until 2024, Alvo said. It will emerge in a Latin American travel market turned upside down by the pandemic, with some of the largest airlines, including Colombia’s Avianca Holdings SA and Grupo Aeroméxico, forced into bankruptcy.

Roberto Alvo said that Latam Airlines has reduced operating costs to allow it to compete with ultra-low-cost airlines and is in the final stages of receiving regulatory approval for a joint venture with Delta that will boost its international flight options. «The entire industry and the company have dropped to their knees due to the unforeseen impact of Covid-19. Today, our position in all the countries where we have operations is equal to or better than what we had before entering the pandemic», he says Roberto Alvo, CEO of Latam Airlines.

PUBLISHER: Airgways.com
DBk: Latam.com / Nysd.uscourts.gov / Airgways.com
AW-POST: 202111281110AR

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