Nasa lanza proyecto avión supersónico

AW | 2016 03 06 20:20

 

INDUSTRY

 

 La agencia espacial cree que con la tecnología actual es posible relanzar este tipo de aviones. Ya encargó a Lockheed Martin diseñar un avión para analizar la factibilidad comercial

     Desde los albores de la era del jet, los viajes aéreos han evolucionado radicalmente salvo por un aspecto: todavía vuelan a cerca de 800 km/h. El Boeing 707, acreditado como el pionero de esta era, en 1957, voló a 41.000 pies y 950 km/h, casi idénticos a los aviones actualmente en producción.

La Nasa dice que la tecnología ahora se prepara para una nueva era supersónica con aviones capaces de hacer un viaje trasatlántico en sólo unas pocas horas.

La pregunta es si las líneas aéreas están de acuerdo.

El talón de Aquiles de los últimos aviones supersónicos como el Concorde -hoy fuera de servicio- fue su estrepitoso sonido sónico, que llevó a EE.UU. y otros países a prohibir su vuelo sobre zonas pobladas.

Pero ahora, casi 60 años después del primer vuelo del 707, la Nasa y varios expertos creen que el diseño de los fuselajes ha avanzado hasta un punto en que el ruido sónico tradicional puede ser mitigado para dejarlo tan suave como un “latido del corazón”, dijo la Nasa. En teoría, muchas personas en tierra ni siquiera escucharían este breve estruendo, agregó la agencia en un comunicado.

“Ahora tenemos la tecnología en la mano, para construir y ver volando de nuevo un avión supersónico”, dice JD Harrington, un portavoz de la Nasa.

Para materializar esta tarea, la agencia espacial adjudicó a Lockheed Martin un contrato de US$20 millones para diseñar un avión supersónico en 17 meses.

A través de una licitación posterior, la agencia determinará la empresa que construirá el avión, proyecto bautizado Nasa X-planes, con el que pretenden regresar los vuelos supersónicos a la aviación comercial.

Sin embargo, la agencia no está sola en la búsqueda de una técnica supersónica viable,  haciendo la pregunta de  si los contribuyentes estadounidenses ven los avances en este campo como algo relevante.

Aerion, una empresa respaldada por el multimillonario tejano Robert Bass, trabaja para construir un modelo para ocho pasajeros, el AS2, cuyo primer vuelo está previsto para 2019.

En 2014, la compañía firmó un acuerdo de intercambio de tecnología con Airbus. Pero el jet de Aerion se asemeja más al Concorde, ya que tiene una velocidad subsónica sobre la tierra, para evitar explosiones sónicas. El avión de la Nasa está diseñado para viajes supersónicos a lo largo de todo su vuelo, al mitigar el ruido cerca del suelo.

Silencio en la industria

Ninguno de los cuatro mayores fabricantes de aviones comerciales, Airbus, Boeing, Embraer y Bombardier, han anunciado un modelo supersónico. En 2014, el presidente estadounidense de Airbus, Allan McArtor, dijo que la aviación para ejecutivos de negocios ha sido el escenario más probable para un nuevo avión supersónico, dado que las grandes compañías aéreas no venden velocidad a sus pasajeros, sino sólo asientos baratos para viajeros de ocio.

Boeing proyectó en 2001 un avión más rápido, el Sonic Cruiser. La idea era contrarrestar al A380 de Airbus con un avión más pequeño que volaría un 20% más rápido que los modelos actuales y coquetearía con la velocidad del sonido, pero sin cruzar la barrera del sonido.

El Sonic Cruiser fue archivado en 2002 y se transformó en el 787 Dreamliner, después que las aerolíneas dejaron claro que preferían un jet más eficientes en combustible.

Además, un avión supersónico más silencioso no será barato: Aerion proyecta que su jet costará US $120 millones. En comparación, el G650 de Gulfstream Aerospace, el mayor avión de negocios, que se vende en US $65 millones.

El jet de la Nasa prevé una capacidad de 100 a 110 pasajeros y algunas de las preguntas que genera son ¿cuánto costará un boleto?  y si ¿un vuelo supersónico a Asia será de bajo consumo de combustible? Sobre esta última, la respuesta es sí, en teoría. “El costo del combustible sólo se relaciona con el peso y tamaño”, dice Michael Buonanno, ingeniero jefe del Centro de Investigación Avanzada de Lockheed en California.

La Nasa comenzó a trabajar los nuevos diseños hace más de una década, y en potenciar los supercomputadores para modelar la dinámica de fluidos de manera que antiguos ingenieros nunca podrían haberlo hecho, dijo Harrington, además de pruebas en el túnel de viento. “Ahora estamos en la etapa en que ya podemos construir un X-planes, dijo.

Ξ A I R G W A Y S Ξ

SOURCE: latercera.com

DBk: Photographic  © NASA

AW-POST: 201603062020AR

Deja una respuesta

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Salir /  Cambiar )

Google photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google. Salir /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Salir /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Salir /  Cambiar )

Conectando a %s