Gobierno argentino da la bienvenida a nuevos jugadores en el mercado aéreo

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AW | 2016 05 30 15:25 | AIRLINES MARKET

Las empresas internacionales muestran interés en el mercado, ejerciendo presión sobre Aerolíneas Argentinas

Después de muchos años de sólo dos empresas que compiten por los cielos de la Argentina, el gobierno de Mauricio Macri está dando la bienvenida a nuevos jugadores en el mercado de las líneas aéreas nacionales, un movimiento establecido para alterar la cuota de mercado de casi el 75 por ciento de la estatal Aerolíneas Argentinas/Austral.

Los directores generales de algunas de las principales líneas aéreas internacionales se reunieron en Buenos Aires la semana pasada para una cumbre y destacaron el potencial del sector aéreo en el país, alegando que la Argentina tiene una oportunidad única después de lo que según ellos eran los «años perdidos» durante el período político del kirchnerismo.

El gobierno se comprometió a duplicar el número de vuelos en el mercado interno durante el mandato de Macri y ya está en el camino correcto, con un 14 por ciento más baratos en el primer trimestre del año, según las estimaciones del Ministerio de Transporte.

Pero más compañías significarán retos para Aerolíneas Argentinas, que se utiliza sólo para competir con LAN Argentina para el mercado interno.

Sin embargo, su cabeza Isela Constantini no sólo es consciente del próximo escenario aerocomercial, sino que también se da la bienvenida.

«Aerolíneas Argentinas era una empresa monopolista, funcional de acuerdo con las normas estatales. Los pasajeros sólo podían viajar con nosotros, que era su única opción. No tenían otras compañías aéreas para comparar Aerolíneas con lo que sus expectativas eran bajas», dijo Constantini en la cumbre. «Ahora queremos tomar Aerolíneas a otro nivel. Tenemos que ser económicamente sostenible y empezar a hacer por menos dinero del Estado «.

LAN vuela actualmente a 14 destinos en Argentina como Bariloche, Bahía Blanca, Córdoba, Iguazú, Tucumán, Salta y Ushuaia. Mientras tanto, Aerolíneas Argentinas llega a más de 30 ciudades de Argentina, pero, ya que trata de reducir los costos, se decidió cerrar un recorrido en marzo entre Río Gallegos y Comodo Rivadavia.

El ministro de Transporte, Guillermo Dietrich dijo que «muchas empresas» están llamando a la puerta del gobierno para empezar a trabajar en Argentina – con la llegada de dos líneas aéreas ya confirmadas.

«Hay muchas líneas aéreas interesadas en la Argentina», dijo Dietrich. «Aerolíneas tiene ahora una posición de mercado muy dominante, pero se iniciará frente a una mayor competencia.Fue en quiebra cuando nos hicimos cargo después de las decisiones comerciales erróneas. Pero va a ser una empresa capaz de competir y ofrecer un buen servicio «.

El gigante colombiano, Avianca, la segunda aerolínea más grande en América del Sur, comenzará a volar en la Argentina desde diciembre después de la compra en marzo de MacAir, una pequeña línea aérea a cargo de la familia del presidente. La compañía invertirá US $ 100 millones hasta el año 2018 y traerá 18 aviones, con Buenos Aires y Córdoba como sus centros de distribución.

Mientras tanto, Pacific Ocean, una pequeña línea aérea gestionada por el London Supply Group, que ahora sólo ofrece vuelos privados, ha pedido al Gobierno una licencia para empezar a volar en la Argentina. La aerolínea tendría su centro de operaciones en Ushuaia y ejecutar principalmente vuelos en la Patagonia a ciudades como Río Gallegos, Trelew, Bariloche, Neuquén y Bahía Blanca (volando con aviones de 100 plazas como Boeing 737).

«Es un mercado con oportunidades, hay espacio para muchas más líneas aéreas, sin la necesidad de la competencia predatoria. «Una nueva ventana se abría en la Argentina», dijo el co-fundador de Avianca, Germán Efromovich. «El gobierno quiere aumentar el número de vuelos en el mercado interno y queremos estar aquí para aprovechar la oportunidad».

El escenario también fue compartido por Rosario Altgelt, CEO de LAN Argentina, que ahora ha pasado a denominarse LATAM después de su fusión con la brasileña TAM. Dijo que su empresa tendrá como objetivo el crecimiento «sostenible» en los próximos años, dio la bienvenida al aumento de la competencia y dijo que Argentina es el país con mayor potencial de crecimiento en América Latina.

«Argentina significa oportunidades y estamos aquí con la intención y con ganas de participar. Es una oportunidad única para hacer algo diferente la política de distancia «, dijo. «La competencia hace que todo el mundo esté nervioso. Pero nos mantiene en forma para proporcionar un mejor servicio. Si el mercado funciona como el gobierno quiere, hay espacio para muchas más empresas «.

Más empresas, diferentes normas

Mientras que mostraron interés en el país, representantes del sector de las aerolíneas cuestionaron fuertemente las altas tasas que deben afrontar para operar en Argentina, reclamando los aeropuertos del país como algunos de los más caros de América Latina.

«Volar en Argentina no es barato. El Aeropuerto Internacional de Ezeiza es el aeropuerto más caro de la región. Al mismo tiempo, los costes de infraestructura en el país son excesivos. Los aeropuertos son de baja tecnología y se enfrentan a muchos problemas», dijo Peter Cerda, jefe regional de la Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA), dijo.

«Argentina tiene que competir a precios razonables y mejorar sus aeropuertos. Todas las señales que estamos recibiendo por parte del gobierno son positivas y tenemos que mantener la colaboración «, agregó.

Altgelt dijo LAN enfrentó a «años difíciles» durante el kirchnerismo como el gobierno de Cristina Fernández de Kirchner «no quería» a su empresa a crecer.

«Hemos tenido que duplicar nuestros puntos fuertes y defender a nosotros mismos con el fin de sobrevivir y continuar operando en la Argentina. Tuvimos que permanecer en las trincheras «, dijo.«Llegamos a la Argentina para ser mucho más grande que estamos actualmente.»

La cabeza de la COPA, Pedro Heilbron dijo que Argentina «perdió una oportunidad» durante el kirchnerismo pero pronostica años de crecimiento en el sector de las aerolíneas. Como parte de un plan de expansión, la COPA comenzará a operar cuatro vuelos directos semanales desde Panamá a Rosario en julio. Será su tercer destino en la Argentina después de Córdoba y Buenos Aires.

«El sector de la aviación es muy importante para el crecimiento económico de Argentina. El país perdió una oportunidad, pero ahora puede recuperar esos años con una expansión más grande «, dijo.

Dietrich reconoció el país es «caro» para el sector aéreo y dijo que se tomen medidas para reducir los costos. En la cumbre, anunció compañías comenzarán a pagar tasas más bajas para los servicios prestados por Intercargo, la empresa estatal que proporciona servicios de tierra para aviones. AIRGWAYS ® Icon-AW

 

 

Argentinian gov’t welcomes new players into airline market

International firms show interest in market, putting pressure on Aerolíneas Argentinas

After many years of only two companies competing for Argentina’s skies, the Mauricio Macri administration is welcoming new players into the domestic airline market — a move set to alter the almost 75 percent market share of state-run Aerolíneas Argentinas.

The CEOs of some of the major international airlines gathered in Buenos Aires last week for a summit and highlighted the potential of the airline sector in the country, claiming Argentina has an unique opportunity after what they claimed were the “lost years” during Kirchnerism.

The government pledged to double the number of flights in the domestic market during Macri’s term and is already on the right track, with 14 percent more flights in the first quarter of the year, according to estimations by the Transport Ministry.

But more companies will mean challenges for Aerolíneas Argentinas, used to only competing with LAN Argentina for the domestic market.

Nevertheless, its head Isela Constantini is not only aware of the upcoming scenario but also welcomes it.

“Aerolíneas Argentinas was a monopolistic company run according to state standards. Passengers could only travel with us, it was their only option. They had no other airlines to compare Aerolíneas with so their expectations were low,” Constantini said at the summit. “We now want to take Aerolíneas to another level. We have to be economically sustainable and start asking for less money from the state.”

LAN currently flies to 14 destinations in Argentina such as Bariloche, Bahía Blanca, Córdoba, Iguazú, Tucumán, Salta and Usuahía. Meanwhile, Aerolíneas Argentinas reaches more than 30 cities in Argentina but, as it seeks to lower costs, it decided to shut down a route in March between Río Gallegos and Comodo Rivadavia.

Transport Minister Guillermo Dietrich told the Herald “many companies” are knocking on the government’s door to start working in Argentina — with the arrival of two airlines already confirmed.

“There are many airlines interested in Argentina,” Dietrich told the Herald. “Aerolíneas now has a very dominant market position but will start facing more competition. It was in bankruptcy when we took charge after mistaken commercial decisions. But it will be a company capable of competing and offer a good service.”

Colombian giant Avianca, the second largest airline in South America, will start flying in Argentina since December after buying in March MacAir, a small airline run by the president’s family. The company will invest US$100 million until 2018 and will bring 18 airplanes, using Buenos Aires and Córdoba as its hubs.

Meanwhile, Pacific Ocean, a small airline managed by the London Supply Group that now offers only private flights, has asked the government for a license to start flying in Argentina. The airline would have its hub in Ushuaia and run flights mainly in Patagonia to cities such as Río Gallegos, Trelew, Bariloche, Neuquén and Bahía Blanca (flying with 100-seat airplanes such as Boeign 737).

“It’s a market with opportunities, there’s room for many more airlines without the need for predatory competition. A new window opened up in Argentina,” Avianca co-founder Germán Efromovich said. “The government wants to increase the number of flights in the domestic market and we want to be here to take advantage of the opportunity.

The scenario was also shared by Rosario Altgelt, CEO of LAN Argentina, which has now been renamed LATAM after its fusion with Brazil’s TAM. She said her company will aim for “sustainable” growth in the coming years, welcomed the increased competition and said Argentina is the country with the largest growth potential in Latin America.

“Argentina means opportunities and we are here with the intention and eager to get involved. It’s a unique opportunity to do something different away politics,” she said. “Competetion makes everybody nervous. But it keeps us in shape to provide a better service. If the market doubles as the government wants, there’s room for many more companies.”

More companies, different rules

While they showed interest in the country, representatives from the airline sector steeply questioned the high rates they have to face to operate in Argentina, claiming the country’s airports are some of the most expensive in Latin America.

“Flying in Argentina isn’t cheap. Ezeiza international airport is the most expensive airport in the region. At the same time, infrastructure costs in the country are excessive. Airports are low-tech and face many problems,” Peter Cerda, regional head of the International Air Transport Association (IATA), said.

“Argentina has to compete at reasonable prices and improve its airports. All the signs we are receiving from the government are positive and we have to keep up the collaboration,” he added.

Altgelt said LAN faced “difficult years” during Kirchnerism as the Cristina Fernández de Kirchner administration “didn’t want” her company to grow.

“We had to double our strengths and defend ourselves in order to survive and continue operating in Argentina. We had to stay in the trenches,” she said. “We came to Argentina to be much bigger than we currently are.”

COPA head Pedro Heilbron said Argentina “lost an opportunity” during Kirchnerism but forecasts years of growth in the airline sector. As part of an expansion plan, COPA will start operating four direct flights a week from Panama to Rosario in July. It will be its third destination in Argentina after Córdoba and Buenos Aires.

“The aviation sector is very important for the economic growth of Argentina. The country lost an opportunity but can now recover those years with a larger expansion,” he said.

Dietrich acknowledged the country is “expensive” for the airline sector and said measures will be taken to lower costs. At the summit, he announced companies will start paying lower rates for the services provided by Intercargo, the state-run company that provides ground services for airplanes. A\W

Ξ A I R G W A Y S Ξ
SOURCE: buenosairesherald.com
DBk: Photographic ©  A I R G W A Y S
AW-POST: 201605301525AR

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