Royal Jordanian pilotea la crisis

 

AW | 2016 05 31 16:53 | AIRLINES MARKET

Las aerolíneas europeas se están preparando para un verano decepcionante, ya que la amenaza del terrorismo ocupa un lugar preponderante en todo el continente.

El nerviosismo de la industria están bien fundadas. Incluso si las aerolíneas logran mantener sus aviones a salvo de los atentados, algo que no se puede dar por sentado los ataques recientes en Metrojet y Daallo Airlines y quizás EgyptAir, el estado de refugio seguro de Europa se ha visto mermada por una serie de atrocidades en Francia y Bélgica.

Los turistas y viajeros de negocios están respondiendo mediante el aplazamiento o cancelación de viajes al continente. Con British Airways, Air France, Ryanair y EasyJet toda advertencia de una crisis relacionadas con el terrorismo, las lecciones se pueden aprender de una de las compañías más resistentes de Oriente Medio, Royal Jordanian Airlines, que volvió a obtener beneficios el año pasado a pesar de estar a las puertas de varias de las crisis geopolíticas.

Los problemas de la compañía aérea de Jordania comenzaron en 2011, cuando el inicio de la primavera árabe empujó a su peor pérdida neta. Un alivio temporal en 2012 dio paso a otros dos años de pérdidas durante el cual el conflicto sirio cercano surgió como la amenaza dominante.

Agravada por las guerras en Irak al este y la península del Sinaí, al oeste, el sector turístico floreciente de Jordania se desmoronó en medio de la ansiedad acerca de su ubicación geográfica.

“Nuestra estrategia depende en gran medida de la zona de Levante, que ha sido gravemente afectada por la agitación y los disturbios”, el director ejecutivo interino Suleiman Obeidat dijo a Al Arabiya poco antes de que la línea aérea anunciara sus ganancias de 2015. “No es Jordania (que los turistas evalúen al reservar viajes), es el Medio Oriente. La percepción es en todas partes, ‘Es el Oriente Medio’, no un país específico, y nosotros estamos en el medio de eso. “

A medida que la gravedad de la crisis de Siria se volvió clara, y las esperanzas de una recuperación del turismo se desvaneció, Royal Jordanian adoptó una mezcla de medidas tradicionales y novedosas de reestructuración para amortiguar las pérdidas.

Costo multitarea

Algunos de los cambios fueron de rutina. Estrictos controles de costos – o, como Obeidat lo puso, “costo multitarea”, proporciona fruta madura de la línea aérea, ya que trataba de preservar las operaciones con una inversión reducida. Varios aviones se retiraron del servicio y aumentar la productividad del trabajo eran factores clave, lo que contribuye a una reducción del 22% en los costos de operación del año pasado.

El ahorro de combustible también desempeñó una parte, gracias a una combinación de la caída de los precios del petróleo y la introducción en servicio del Boeing 787.

Royal Jordanian introdujo el B787 a su flota

Pero también se tomaron otras medidas más radicales. Con la cancelación de vuelos a Kiev en marzo, un total de 17 destinos ya han sido sacados de la red de Royal Jordanian.

Ocho de los cierres de rutas eran por razones de seguridad, derivada de reanudación de la violencia en Siria, Irak, Yemen y Libia después de la primavera árabe. Las otras nueve suspensiones fueron por motivos comerciales, lo que refleja el bajo rendimiento económico de algunas rutas a Asia (Delhi, Mumbai y Colombo), África subsahariana (Lagos y Accra), el mundo árabe (Alejandría y Al Ain) y Europa (Milán y Kiev).

Los recortes de capacidad se han acelerado gradualmente, culminando en una reducción del 7,5% de los ASK (asientos por kilómetro) en 2015. Ese fue el mismo año en el que Royal Jordanian volvió del pasivo con una ganancia neta de $ 23 millones.

Reajuste de la capacidad

Lejos de señalización de una retirada en todos los frentes, sin embargo, los recortes eran parte de un proceso de realineación de la  capacidad de manejarse con cuidado.

“Así como el cierre de algunos de los destinos que no eran rentables, hemos aumentado la capacidad en las rutas que eran rentables y alimentaban la red”, dijo Obeidat, señalando a Arabia Saudita como un mercado “muy lucrativo” para Royal Jordanian.

Cinco nuevos destinos también se han unido a la red desde el verano pasado – Nayaf, Tabuk, Ankara, Jakarta y Guangzhou, aunque el jefe del Ejecutivo se mostró reacio a presentar esto como un retorno al crecimiento.

“Es un proceso continuo”, ha insistido. “Se ve en todas las áreas, todas las rutas posibles, rutas de alta responsabilidad y las nuevas oportunidades.”

La clave de la estrategia fue diagnosticar los puntos fuertes y puntos débiles de la transportadora aérea de bandera.

Las conexiones a Europa y Asia además de Amman, nunca sido su punto fuerte, Obeidat admitió, debido a las mayores economías de escala que disfrutan los llamados super-conectores del Golfo: Emirates, Etihad Airways y Qatar. Este fue concedido en la decisión de retirarse del subcontinente indio, que Royal Jordanian ha estado sirviendo en una pérdida con baja frecuencia, en las aeronaves de baja capacidad.

Los flujos de turismo son también probable que se recupere en el futuro previsible, aunque la línea aérea está siguiendo de cerca los nuevos patrones de viaje – incluyendo un aumento en los visitantes rusos después de la suspensión de los vuelos a Egipto de Moscú.

En el lado positivo, el tráfico de conexión a Oriente Medio desde América del Norte y el Sudeste de Asia sigue siendo comercialmente atractivo.

Lo mismo sucede con el código compartido con aerolíneas asociadas, en particular las de los países asolados por la guerra que han perdido la conectividad con el mundo. De Libia, Afriqiyah Airways ya se intercambia tráfico con Royal Jordanian en Ammán, y un acuerdo similar podría estar con Yemenia.

A medida que las aerolíneas europeas se preparan para su propia crisis relacionadas con el terrorismo, los paralelismo con el sector jordano son claros.

Los mercados en las líneas con amenazas de seguridad serán las primeras en desaparecer, como lo demuestra la caída de tráfico al norte de África y Turquía. Dentro de la propia Europa, rutas interurbanas serán examinados para detectar la capacidad y el costo. British Airways ya se ha comprometido a recortar el crecimiento de corto recorrido de este año. Otras aerolíneas, como Aer Lingus y Lufthansa, están buscando a relegar algunas rutas a filiales o asociados.

Si bien es fácil desesperarse por el aumento de la violencia terrorista en todo el continente, Royal Jordanian demuestra que incluso es propensas a las sacudidas del sectores como lo es la aviación, aún así, puede adaptarse y prosperar en una crisis.  AIRGWAYS ® Icon-AW

Royal Jordanian shows light at end of tunnel for airline industry

European airlines are bracing themselves for a disappointing summer as the threat of terrorism looms large across the continent.

The industry’s jitters are well-founded. Even if airlines manage to keep their planes safe from bombs – something that cannot be taken for granted following recent attacks on Metrojet, Daallo Airlines and perhaps EgyptAir – Europe’s safe-haven status has been dented by a string of atrocities in France and Belgium.

Tourists and business travellers are responding by deferring or cancelling trips to the continent.

With British Airways, Air France, Ryanair and EasyJet all warning of a terror-related downturn, lessons can be learned from one of the Middle East’s most resilient carriers, Royal Jordanian Airlines, which returned to profit last year despite being on the doorstep of several geopolitical crises.

The Jordanian flag-carrier’s troubles began in 2011, when the onset of the Arab Spring pushed it to its worst ever net loss. A temporary reprieve in 2012 gave way to another two years of losses – during which the nearby Syrian conflict emerged as the dominant threat.

Compounded by wars in Iraq to the east and the Sinai Peninsula to the west, Jordan’s thriving tourism sector crumbled amid anxiety about its geographical location.

“Our strategy depends heavily on the Levant area, which has been badly affected by turmoil and unrest,” interim chief executive Suleiman Obeidat told Al Arabiya shortly before the airline announced its 2015 profit. “It’s not Jordan [that tourists evaluate when booking trips] – it’s the Middle East. The perception everywhere is, ‘It’s the Middle East’, not a specific country, and we are in the middle of that.”

As the gravity of the Syrian crisis became clear and hopes of a tourism rebound faded, Royal Jordanian adopted a mixture of traditional and novel restructuring measures to dampen the losses.

Cost multi-tasking

Some of the changes were routine. Tighter cost controls – or, as Obeidat put it, “cost multi-tasking” – provided low-hanging fruit for the airline as it sought to preserve operations with a reduced outlay. Retiring several aircraft from service and boosting labor productivity were key drivers, contributing to a 22% reduction in operating costs last year.

Fuel savings also played a part, thanks to a combination of falling oil prices and the induction of fuel-efficient Boeing 787s.

But other, more radical measures were also taken. With the cancellation of Kiev flights in March, a total of 17 destinations have now been culled from Royal Jordanian’s network.

Eight of the route closures were for security reasons, stemming from renewed violence in Syria, Iraq, Yemen and Libya after the Arab Spring. The other nine suspensions were commercially motivated, reflecting the poor financial performance of some routes to Asia (Delhi, Mumbai and Colombo), Sub-Saharan Africa (Lagos and Accra), the Arab World (Alexandria and Al Ain) and Europe (Milan and Kiev).

The capacity cuts have gradually accelerated, culminating in a 7.5% reduction of Available Seat Kilometers in 2015. That was the same year in which Royal Jordanian returned to the black with a net profit of $23 million.

Capacity realignment

Far from signaling a retreat on all fronts, however, the cutbacks were part of a carefully-managed capacity realignment process.

“As well as closing some of the destinations which were not profitable, we have increased capacity on the routes which were profitable and were feeding the network,” Obeidat said, singling out Saudi Arabia as a “very lucrative” market for Royal Jordanian.

Five new destinations have also joined the network since last summer – Najaf, Tabuk, Ankara, Jakarta and Guangzhou – although the chief executive was reluctant to portray this as a return to growth.

“It’s a continuous process,” he insisted. “It’s looking at all areas, all possible routes, routes of high liability and also new opportunities.”

The key to the strategy was diagnosing both the flag-carrier’s strengths and weaknesses.

Europe-to-Asia connections over Amman will never been its forte, Obeidat admitted, owing to the larger economies of scale enjoyed by the so-called Gulf super-connectors: Emirates, Etihad and Qatar Airways. This was conceded in the decision to pull out of the Indian sub-continent, which Royal Jordanian had been serving at a loss with low-frequency, low-capacity aircraft.

Tourism flows are also unlikely to recover in the foreseeable future, although the airline is closely monitoring new travel patterns – including a spike in Russian visitors following Moscow’s suspension of flights to Egypt.

On the positive side, connecting traffic to the Middle East from both North America and Southeast Asia remains commercially attractive.

So too does code-sharing with partner airlines, particularly those based in war-torn countries that have lost connectivity to the world. Libya’s Afriqiyah Airways already swaps traffic with Royal Jordanian in Amman, Obeidat noted, and a similar agreement could be on the cards with Yemenia.

As Europe’s airlines brace for their own terror-related downturn, the parallels with the Jordanian sector are clear.

Markets on the front-lines of security threats will be the first to go – as evidenced by plummeting traffic to North Africa and Turkey. Within Europe itself, inter-city routes will be scrutinized for both capacity and cost. British Airways has already pledged to trim short-haul growth this year. Other airlines, such as Aer Lingus and Lufthansa, are looking to delegate some routes to subsidiaries or partners.

While it is easy to despair about rising terrorist violence across the continent, Royal Jordanian demonstrates that even shock-prone sectors like aviation can adapt and thrive in a crisis. A\W

Ξ A I R G W A Y S Ξ
SOURCE: alarabiya.net
DBk: Photographic © wcaa.us / flightsnation.com
AW-POST: 201605311653AR

 

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión /  Cambiar )

Google photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google. Cerrar sesión /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión /  Cambiar )

Conectando a %s