Piedmont «endulza oferta» futuros pilotos

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AW | 2016 06 19 18:35 | AIRLINES

En medio de escasez de pilotos, Piedmont Airlines endulza oferta

Frente a vientos en contra en sus esfuerzos para reclutar nuevos pilotos, de Piedmont Airlines, filial de American Airlines con sede en Salisbury, está haciendo un aumento con sus incentivos para los futuros empleados.

La aerolínea regional ha anunciado que ahora está ofreciendo un bono de $ 15.000 a nuevos pilotos y $ 5.000 a cualquier empleado que se refiere una perspectiva piloto que se contrató en última instancia.

«El suministro piloto ha sido un tanto limitado en los últimos tiempos el último par de años, y es una especie de reverbera a través del sector aéreo regional», dijo Lyle Hogg, presidente y CEO de Piedmont. «Hemos conseguido a través de la clase de los pilotos excedentes en los últimos dos años, por lo que ahora estamos empezando a sentir el pellizco.»

Tales repartir-edulcorantes son poco más que una solución temporal, ya que no llegan a la raíz del problema, dijo el capitán. Paul Ryder, el coordinador de recursos de la Asociación de Pilotos de Líneas Aéreas y el propio piloto.

«Los bonos son de corta duración y no es sostenible en el futuro en términos de reclutamiento y retención», dijo Ryder.

Los transportistas que ponen hacia adelante mejores paquetes de compensación, las oportunidades de carrera de avance y un paquete de trabajo y la vida cómoda no están experimentando cualquier escasez, agregó.

UN BOMBARDIER DHC-8-300 DE PIEDMONT VOLANDO PARA AMERICAN EAGLE

Y luego está la controversia sobre si existe una escasez en absoluto. «Nos estamos quedando fuera de la cuestión piloto escasez porque no tenemos datos para apoyar la existencia de una escasez o no», dijo Ed Smith, profesor de la Universidad Aeronáutica Embry-Riddle y uno de los principales investigadores de la industria aérea. «Lo que se necesita urgentemente es un estudio piloto de suministro pero nadie ha estado dispuesto a financiarlo.»

Las líneas aéreas regionales, como la Piedmont Airlines, dicen que se han enfrentado a una escasez de los solicitantes en los últimos años.

Dos operadores de la región, Republic Airways y el SeaPort Airlines, se declaró en quiebra a principios de este año. Ambos citaron una escasez de pilotos.

La industria atribuye la falta de nuevos pilotos en la tubería de normas aprobadas a raíz de la legislación de 2010 que aumentó significativamente la cantidad de entrenamiento que necesitan nuevos pilotos. Ahora, primeros oficiales, también conocidos como copilotos, necesitan 1.500 horas de vuelo en lugar de 250.

Un grado de cuatro años puede costar alrededor de $130.000. Para un trabajo que paga tan poco como $ 20.000 en el primer año, el gasto y años de entrenamiento simplemente no valen la pena, dicen los críticos.

«Pagar no es el problema«, Hogg sostuvo. «Con la ventaja, el pago del primer año salta a casi $ 50.000», dijo. La compañía también ofrece un paquete de matrícula-reembolso.

Según él, las líneas aéreas más pequeñas se enfrentan a un problema de 15 años en la fabricación.

«Es realmente un problema en la industria percepción de que realmente se remonta a 9/11. Está empezando a dar la vuelta. Pero en realidad hasta el fomento de estos jóvenes pilotos para conseguir una universidad de cuatro años y empezar a acumular suficientes horas», dijo Hogg.

La lucha laboral llega con Piedmont, una de las 10 regionales que vuelan bajo la bandera de American Eagle, busca contratar a 200 pilotos más para el final del año.

También está ampliando su flota, la adición de 20 Embraer 145 aviones para su parque de 37 turbohélices. La compañía espera recibir su séptimo chorro dentro de un par de semanas. Ninguno volar fuera de sí Salisbury, pero eso podría cambiar en los próximos años como la edad turbohélices, dijo Hogg.

«El avión que tenemos hoy en día son de vida útil limitada. Podemos volar ellos por 80.000 ciclos. Algunos de ellos están en los altos 20s – 27, 28 años de edad, por lo que están empezando a acercarse a sus 80.000 ciclos», dijo.

La dotación de personal piloto dicta cómo muchos aviones pueden elevarse en el aire. La escasez no está afectando a los pasajeros aéreos, sin embargo, dijo, «pero se está haciendo hasta el punto de que podíamos ver algunos problemas en el camino.»

Si se afectan las líneas aéreas regionales, las compañías más grandes probablemente no van a estar muy lejos, ya que contratan a muchos de sus pilotos de sus primos más pequeños, dijo Hogg. AIRGWAYS ® Icon-AW

Amid pilot shortage, Piedmont Airlines sweetens deal

Facing headwinds in its efforts to recruit new pilots, Piedmont Airlines, the Salisbury-based American Airlines subsidiary, is making an ascent with its incentives for prospective employees.

The regional airline carrier has announced it is now offering a $15,000 signing bonus to new pilots and $5,000 to any employee who refers a pilot prospect who is ultimately hired.

«The pilot supply has been somewhat constrained as of late the past couple of years, and it’s kind of reverberating through the regional airline sector,» said Lyle Hogg, Piedmont’s president and CEO. “We’ve kind of gotten through the surplus pilots over the last couple years, so now we’re starting to feel the pinch.”

Such deal-sweeteners are little more than a temporary fix because they don’t get to the root of the problem, said Capt. Paul Ryder, the resource coordinator for the Air Line Pilots Association and a pilot himself.

“The bonuses are short-lived and it’s not sustainable going forward in terms of recruitment and retention,» Ryder said.

Carriers that put forward better compensation packages, career-advancement opportunities and a comfortable work-life package aren’t experiencing any shortages, he added.

And then there’s the dispute over whether a shortage exists at all.

«We are staying away from the pilot shortage issue because we don’t have any data to support whether there is a shortage or not,» said Ed Smith, a professor at Embry-Riddle Aeronautical University and one of the top airline industry researchers. «What is badly needed is a pilot supply study but nobody has been willing to fund it.»

What is known: Regional airlines, such as Piedmont, say they have been facing a dearth of applicants in recent years.

Two regional operators, Republic Airways and SeaPort Airlines, filed for bankruptcy earlier this year. Both cited a shortage of pilots.

The industry attributes the lack of new pilots in the pipeline to regulations passed in the wake of 2010 legislation that significantly increased the amount of training that new pilots need. Now, first officers, also known as co-pilots, need 1,500 hours of flight time instead of 250.

A four-year degree can cost around $130,000. For a job that pays as little as $20,000 in the first year, the expense and years of training just aren’t worth it, critics say.

Pay is not the problem, Hogg contended. With the bonus, the first-year pay jumps to nearly $50,000, he said. The company also offers a tuition-reimbursement package.

As he sees it, smaller airlines are facing an issue 15 years in the making.

«It’s really an industry-perception issue that really goes back to 9/11. It’s starting to turn around. But it’s really up to encouraging these young pilots to get a four-year college and start accumulating enough hours,» Hogg said.

The employment struggle comes as Piedmont, one of 10 regionals that fly under the American Eagle banner, seeks to hire 200 more pilots by the end of the year.

It also is expanding its fleet, adding 20 Embraer 145 jets to its stock of 37 turboprops. The company expects to receive its seventh jet within a couple weeks. None fly out of Salisbury itself, but that could change in the coming years as the turboprops age, Hogg said.

“The aircraft we have today are life-limited. We can fly them for 80,000 cycles. Some of them are in the high 20s — 27, 28 years old, so they’re starting to approach their 80,000 cycles,» he said.

Pilot staffing dictates how many aircraft can take to the air. The shortage isn’t affecting air travelers yet, he said, “but it’s getting to the point we could see some issues down the road.”

If regional airlines are affected, larger carriers likely won’t be far behind because they hire many of their pilots from their smaller cousins, Hogg said. A\W

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SOURCE: delmarvanow.com
DBk: Photographic © Piedmont Airlines / Wikipedia
AW-POST: 201606191835AR

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