5º aniversario primer vuelo 737 MAX

AW | 2021 01 30 20:00 | INDUSTRY

Boeing 737 MAX cumple quinto aniversario primer vuelo

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The Boeing Company celebra el quinto aniversario del primer vuelo del Boeing 737 MAX el 29 de Enero de 2016, decolaba la cuarta generación de la línea 737 a cielos por primera vez desde el Aeropuerto de Renton (WA). Para el vuelo inaugural fue empleado el Boeing 737-8 MAX. El vuelo había despegado desde el Aeropuerto Municipal de Renton/RNT, Estado de Washington a las 09:46 hs. [hora local] y estuvo realizando test en vuelo durante 02/horas y 47/minutos, aterrizando en el Aeropuerto Internacional del Condado de King/BFI a las 12:33 hs. [hora local]. Mientras que el Piloto en Jefe Ed Wilson y el piloto Jefe de Pruebas de Boeing y Vicepresidente de Operaciones de Vuelo Craig Bomben participaron de la tripulación del vuelo inaugural, mientras que un equipo en tierra analizaba y procesa el comportamiento de los datos de las pruebas de vuelo en tiempo real.

El vuelo de prueba del Boeing 737-8 MAX ha sido muy positivo en la compañía aeroespacial. Su Presidente y Director Ejecutivo Ray Conner había expresado oportunamente: “El primer vuelo de hoy del 737 MAX nos lleva a través del umbral de un nuevo siglo de innovación, impulsado por la misma pasión e ingenio que han hecho grande a esta empresa durante 100 años. Estamos tremendamente orgullosos de comenzar a probar un avión que ofrecerá una eficiencia de combustible sin precedentes en el mercado de pasillo único para nuestros clientes”.

Familia Boeing 737 MAX

El Boeing 737 MAX es la cuarta generación del Boeing 737, un avión de pasajeros de cuerpo estrecho fabricado por Boeing Commercial Airplanes (BCA), sucediendo al Boeing 737NG (Next Generation). Se basa en diseños anteriores 737, con motores CFM International LEAP-1B más eficientes, cambios aerodinámicos que incluyen sus distintivas alas de punta dividida denominados winglets AT y modificaciones en fuselaje como el tren de aterrizaje, cono de cola, entre muchos otros. La nueva serie fue anunciada públicamente el 30 de Agosto de 2011. Tomó su primer vuelo el 29 de Enero de 2016 y fue certificado por la Administración Federal de Aviación de los Estados Unidos (FAA) en Marzo 2017. La primera entrega fue un MAX 8 en Mayo 2017 a la aerolínea Malindo Air, iniciando el primer vuelo comercial den una aerolínea el 22 de Mayo de 2017.

La cuarta generación de la serie 737 MAX, lleva su nombre de MAX por MAX-imizar las ventajas a las prestaciones superadoras que representa para los modelos anteriores y de la competencia. La nueva serie se ha ofrecido en cuatro variantes que recorren las prestaciones y configuraciones desde 138 a 204 asientos en una configuración típica de dos clases y un rango de 3.215 a 3.825 nmi (5.954 a 7.084 km). Las variantes 737-7 MAX, 737-8 MAX, 737-9 MAX, 737-10 MAX y 737-10 200 MAX (aeronave de alta densidas de pasajeros). Las nuevas series representas el avance de la tecnología para reemplazar a la línea Next Generation 737-600/700/800/900/900ER.

Entre bastidores

En 2006, Boeing comenzó a considerar la sustitución del 737 Next Generation por un diseño de hoja limpia. En Junio de 2010, una decisión sobre este reemplazo fue pospuesta hasta 2011. El 1 de Diciembre de 2010, el competidor de Boeing, Airbus Group, lanzó la familia Airbus A320NEO para mejorar la quema de combustible y la eficiencia operativa con nuevos motores: el CFM International LEAP y Pratt & Whitney PW1000G. En Febrero de 2011, el CEO de Boeing, Jim McNerney, sostuvo: “Vamos a hacer un nuevo avión”. En Marzo de 2011, el Presidente de BCA, James Albaugh, dijo a los participantes de una reunión comercial que la compañía no estaba segura de un re-motor 737, como el Director Financiero de Boeing James A. Bell declaró en una conferencia de inversionistas el mismo mes. El A320NEO reunió 667 compromisos en el Salón Aéreo de París de Junio de 2011 para un atraso de 1.029 unidades desde su lanzamiento, estableciendo un récord de pedidos para un nuevo avión comercial.

El 20 de Julio de 2011, American Airlines anunció un pedido de 460 aviones de cuerpo estrecho, incluyendo 130 A320CEO y 130 A320NEO, y tenía la intención de pedir 100 Boeing 737 de la última versión a la espera de la confirmación de Boeing. La orden rompió el monopolio de Boeing con la aerolínea y obligó a Boeing rápidamente establecer las prioridades para modernizar a la línea 737. Como esta venta incluía una Cláusula de Clientes Más Favorecidos, Airbus tiene que devolver cualquier diferencia a American Airlines si vende a otra aerolínea a un precio más bajo, por lo que el fabricante europeo no puede dar un precio competitivo a la competidora United Airlines, dejándola a una flota sesgada por Boeing.

Boeing ha presentado el Boeing 737-8ERX basado en el 737-8 MAX con un peso máximo de despegue de 194.700 libras (88,3 t) más alto usando alas, tren de aterrizaje y sección central del MAX 9 para proporcionar un alcance más largo de 4.000 millas náuticas (4.600 millas; 7.400 km) con capacidad para 150, acercándolo al Airbus A321NEO LR.

Inicio del programa

El 30 de Agosto de 2011, el consejo de administración de Boeing aprobó el lanzamiento del 737, esperando una quema de combustible un 4% inferior al A320NEO. Durante 2011 se realizaron estudios para la reducción adicional de la resistencia a la resistencia aerodinámica, incluyendo cono de cola revisado, góndola de flujo laminar natural y estabilizador vertical de flujo laminar híbrido. Boeing abandonó el desarrollo de un nuevo diseño. Boeing esperaba que el 737 MAX cumplió o superara la gama del Airbus A320NEO. La configuración firme para el 737 MAX estaba programada para 2013.

En marzo de 2010, el costo estimado para volver a crear un re-motor del 737 según Mike Bair, Vicepresidente de Estrategia Comercial y Marketing de Boeing Commercial Airplanes, sería de US$ 2 a 3 mil millones de Dólares, incluido el desarrollo del motor CFM. Durante la llamada de ganancias del segundo trimestre de 2011 de Boeing, el ex director financiero James Bell dijo que el costo de desarrollo del fuselaje sólo sería del 10-15% del costo de un nuevo programa estimado en US$ 10-12 mil millones en ese momento. Bernstein Research predijo en Enero de 2012 que este costo sería el doble que el Airbus A320NEO. El costo de desarrollo de MAX podría haber sido muy superior a la meta interna de US$ 2.000 millones y más cerca de US$4.000. El consumo de combustible se reduce en un 14% desde el 737NG. Southwest Airlines se inscribió como cliente de lanzamiento en 2011. En Noviembre de 2014, McNerney dijo que el 737 sería reemplazado por un nuevo avión en 2030, un poco más grande y con nuevos motores, pero manteniendo su configuración general, probablemente un avión compuesto.

Línea producción

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El 13 de Agosto de 2015, el primer fuselaje 737 MAX completó el montaje en Spirit Aerosystems en Wichita, Kansas, para un avión de prueba que eventualmente sería entregado para lanzar al cliente Southwest Airlines. El 8 de Diciembre de 2015, el primer Boeing 737 MAX, un MAX 8 denominado Spirit of Renton, fue lanzado en la Boeing Renton Factory.

Debido a que la fábrica británica GKN no podía producir las paredes interiores de panal de titanio para los reversores de empuje lo suficientemente rápido, Boeing cambió a una pieza compuesta producida por Spirit AeroSystems para entregar 47.000 por mes en 2017. Spirit suministra el 69% del fuselaje737, incluyendo el fuselaje, el reverso de empuje, los pilones del motor, las góndolasy los bordes delanteros de las alas. Una nueva línea de montaje de larguero con máquinas de perforación robóticas debería aumentar el rendimiento en un 33%. La línea de montaje de paneles automatizados. Electroimpact aceleró el conjunto de la piel inferior del ala en un 35%. Boeing planeó aumentar su tasa de producción mensual de 737 MAX de 42 aviones en 2017, a 57 aviones para 2019. La nueva línea de montaje de larguero está diseñada por Electroimpact. Electroimpact también ha instalado máquinas remachadoras totalmente automatizadas y herramientas para sujetar las cuerdas a la piel del ala.

El aumento de la velocidad tensó la producción y en Agosto de 2018, más de 40 aviones inacabados estaban estacionados en Renton, a la espera de piezas o instalación del motor, ya que los motores CFM y los fuselajes Spirit se entregaron tarde. Después de que los aviones estacionados alcanzaran un máximo de 53 a principios de septiembre, Boeing lo redujo en nueve el mes siguiente, ya que las entregas aumentaron a 61 desde 29 en Julio y 48 en Agosto 2018.

El 23 de Septiembre de 2015, Boeing anunció una colaboración con COMAC Corp. para construir una instalación de finalización y entrega para el 737, en Zhoushan, China, el primero fuera de los Estados Unidos. Esta instalación inicialmente maneja el acabado interior solamente, pero posteriormente se ampliará para incluir pintura. El primer avión fue entregado desde la instalación a Air China el 15 de Diciembre de 2018.

La mayor parte del costo de los proveedores son las aeroestructuras con US$ 10-12 millones (35-34% del total de US$ 28.5-35 M), seguidos de los motores con US$7-9 millones (25-26%), sistemas e interiores con US$5-6 Millones cada uno (18-17%), luego aviónica con US$ 1.5–2 millones (5-6%).

Pruebas y certificación

El primer vuelo tuvo lugar el 29 de Enero de 2016, en el Aeropuerto Municipal de Renton, casi 49 años después del primer vuelo del original 737-100, el 9 de Abril de 1967. El primer MAX 8, 1A001, fue utilizado para ensayos aerodinámicos: pruebas de aleteo, estabilidad y control, y verificación de datos de rendimiento de despegue, antes de que fuera modificado para un operador y entregado. 1A002 se utilizó para el rendimiento y las pruebas del motor: rendimiento de ascenso y aterrizaje, viento cruzado, ruido, clima frío, alta altitud, quema de combustible y la ingestión de agua. Los sistemas de aeronaves, incluido el autoland, se probaron con 1A003. 1A004, con un diseño de avión, voló la función y la certificación de fiabilidad durante 300h con una instrumentación de prueba de vuelo ligera.

El 737 MAX obtuvo la certificación de la Administración Federal de Aviación (FAA) el 8 de Marzo de 2017. Fue aprobado por la EASA el 27 de Marzo de 2017. Después de completar 2.000 horas de vuelo de prueba y 180 minutos de prueba ETOPS que requerían 3.000 ciclos de vuelo simulados en abril de 2017, CFM International notificó a Boeing un posible problema de calidad de fabricación con discos de turbina de baja presión (LPT) en motores LEAP-1B. Boeing suspendió 737 vuelos MAX el 4 de mayo de y reanudó sus vuelos el 12 de Mayo.

Durante el proceso de certificación, la FAA delegó muchas evaluaciones a Boeing, lo que permitió al fabricante revisar su propio producto. Se informó ampliamente que Boeing presionó para acelerar la aprobación del 737 MAX para competir con el Airbus A320neo, que llegó al mercado nueve meses antes del modelo de Boeing.

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Introducción

La primera entrega fue un MAX 8, entregado a Malindo Air (una subsidiaria de Lion Air) el 16 de Mayo de 2017; entró en servicio el 22 de Mayo de 2017. La filial de Norwegian Air Norwegian Air International fue la segunda aerolínea en poner en servicio un 737 MAX, cuando realizó su primer vuelo transatlántico con un MAX 8 llamado Sir Freddie Laker el 15 de Julio de 2017, entre el Aeropuerto de Edimburgo en Escocia y el Aeropuerto Internacional Bradley en el estado estadounidense de Connecticut, seguido de una segunda rotación de Edimburgo al Aeropuerto Stewart, Nueva York.

Boeing tenía como objetivo igualar la fiabilidad de envío del 99,7% del 737 Next Generation (NG). Southwest Airlines, el cliente de lanzamiento, tomó la entrega de su primer 737 MAX el 29 de Agosto de 2017. Boeing planeaba entregar al menos 50 a 75 aviones en 2017, 10-15% de los más de 500 737 que se entregarán en el año.

Después de un año de servicio, se habían entregado 130 MAX a 28 clientes, registrando más de 41.000 vuelos en 118.000 horas y volando más de 6,5 millones de pasajeros. flydubai observó un 15% más de eficiencia que el NG, más del 14% prometido, y la fiabilidad alcanzó el 99,4%. Las rutas largas incluyen 24 sobre 2.500 nmi (4.630 km), incluyendo un servicio diario de Aerolíneas Argentinas desde Buenos Aires hasta Punta Cana más de 3.252 nmi (6.023 km).

En 2019, Moody’s había estimado que el margen de operación de Boeing sería de 12 a 15 millones de Dólares por cada 737-8 MAX a su precio de lista de US$ 121,6 millones de dólares, aunque el precio de lista suele descontar entre el 50 y el 55 por ciento en la práctica. Este alto margen fue posible gracias a la eficiencia del volumen de producción y la amortización de los costos de desarrollo y la inversión de capital a lo largo de las décadas del programa. Sin embargo, desde entonces los costos han aumentado significativamente y el margen se ha reducido tras el segundo accidente, la puesta a tierra de la FAA y la grave interrupción de la producción. Boeing estimó que costaría US$ 6.300 millones de Dólares adicionales producir el programa 737 MAX restante, US$ 4.000 millones de dólares para costos anormales futuros a medida que se reiniciaba la producción, más unos US$ 8.300 millones de Dólares para concesiones y compensación a los clientes. El aumento de los costos también llevó a Moody’s a degradar la calificación crediticia de Boeing.

Puesta a tierra y recertificación

El Boeing 737 MAX fue puesto en tierra en todo el mundo desde Marzo de 2019 hasta Noviembre de 2020, después de que un sistema de control de vuelo que no funcionaba correctamente provocó que dos nuevos aviones se estrellara en Indonesia y Etiopía entre Octubre de 2018 y Marzo de 2019, matando a las 346 personas a bordo. En los siguientes dieciocho meses, Boeing rediseñó la arquitectura informática que soportaba MCAS, mientras que las investigaciones fallaban en el diseño de aeronaves y la certificación fallaba. Boeing se enfrenta a consecuencias legales y financieras, ya que no se podían realizar entregas del MAX mientras el avión estaba en tierra, y las compañías aéreas cancelaron más pedidos que Boeing produjo durante este período; una parte de esos aviones han perdido a sus compradores originales. Boeing encontró desechos de objetos extraños en los tanques de combustible de 35 de 50 aviones 737 MAX en tierra que fueron inspeccionados, y debe comprobar el resto de los 400 aviones no entregados. Boeing tuvo problemas similares con 787 producidos en Carolina del Sur. La FAA restringió la autoridad delegada de Boeing e invitó a las partes interesadas mundiales en la aviación a comentar sobre los cambios pendientes en la aeronave y para entrenar a los pilotos. La orden de puesta a tierra de la FAA fue levantada el 18 de Noviembre de 2020. Todas las aeronaves deben ser reparadas para cumplir con diversas directivas de aeronavegabilidad. Después de ser acusado de fraude, Boeing se conformó con pagar más de 2.500 millones de Dólares: una sanción monetaria criminal de 243,6 millones de Dólares, 1.770 millones de dólares de daños a los clientes de las aerolíneas y un fondo de US$ 500 millones de beneficiarios de víctimas de accidentes.

Desaceleración de la producción y suspensión

Desde mediados de Abril de 2019, la compañía anunció que estaba reduciendo temporalmente la producción de los 737 aviones de 52 por mes a 42 en medio de los Boeing 737 MAX groundings. La producción del motor LEAP-1B continuó a un ritmo sin cambios, lo que permitió a CFM ponerse al día con su trabajo pendiente en pocas semanas.

A medida que la recertificación 737 MAX se trasladó a 2020, Boeing suspendió la producción a partir de enero para ahorrar dinero en efectivo y priorizar la entrega de aeronaves almacenadas. El programa 737 MAX fue la mayor fuente de beneficios de Boeing. Alrededor del 80% de los 737 costos de producción implican pagos a proveedores de piezas, que pueden ser tan bajos como US$10 millones por avión. Después del anuncio, Moody’s recoró las calificaciones de deuda de Boeing en diciembre de 2019, citando el aumento de los costos debido a la puesta a tierra y la detención de la producción, incluyendo apoyo financiero a proveedores y compensación a aerolíneas y arrendadores que podrían reducir los márgenes del programa y la generación de efectivo durante años. Moody’s también advirtió que el alto de la producción tendría un impacto amplio y dañino en toda la cadena de suministro aeroespacial y de defensa y, si y cuando la producción se reanuda, la rampa sería más lenta de lo previsto anteriormente, ya que los proveedores tienen que hacer ajustes a las estructuras de costos construidas para la producción de récord planificada en el programa 737.

CFM International redujo la producción del 737 MAX CFM LEAP-1B, a favor del LEAP-1A del A320NEO, pero está preparado para satisfacer la demanda de ambos aviones. Boeing no dijo públicamente cuánto duraría la suspensión. Los últimos fuselajes de pre-suspensión entraron en el montaje final a principios de enero de 2020. Se informó que Boeing esperaba internamente que la producción se detuviera durante al menos 60 días. Los observadores de la industria comenzaron a cuestionarse si la proyección de Boeing de una tasa de producción récord de 57 por mes se alcanzaría alguna vez. A principios de Enero de 2020, se descubrió un problema en la actualización de software, retrasando aún más el regreso al servicio.

A finales de Enero 2020, se esperaba que la producción se reiniciara en Abril y tomara un año y medio para limpiar el inventario de 400 aviones, aumentando lentamente y construyendo con el tiempo: Boeing podría haber entregado 180 aviones almacenados a finales de año y producir un número igual. Boeing no reveló ningún posible efecto en las entregas causado por la retirada de la autoridad delegada de la FAA de La autoridad delegada de Boeing para certificar la aeronavegabilidad de cada aeronave. El proveedor de MAX Spirit AeroSystems dijo que no espera devolver la tasa de producción a 52 por mes hasta finales de 2022. A principios de abril, la pandemia COVID-19 llevó a Boeing a cerrar sus otras líneas de producción de aviones y a retrasar aún más la recertificación del MAX. A finales de abril de 2020, Boeing señaló que esperaba obtener la aprobación regulatoria en agosto de 2020. El 27 de Mayo de 2020, Boeing reanudó la producción de 737 MAX a una tasa de producción baja, que esperaba que se intensificara según las entregas de los clientes, hacia 31 mensuales en 2021.

Recertificación y plan de entrega

Entre el 29 de Junio y el 1 de Julio de 2020, la FAA y Boeing llevaron a cabo una serie de vuelos de prueba de recertificación. Transport Canada y EASA concluyeron sus propios vuelos de recertificación independientes a finales de agosto y principios de septiembre de 2020.

El 19 de Agosto de 2020, Boeing anunció que había recibido nuevos pedidos para el 737 MAX por primera vez en 2020. Por un comunicado de la compañía, Enter Air de Polonia firmó un acuerdo para comprar hasta cuatro 737. The Guardian informó que Boeing se refirió al avión como un Boeing 737-8 en un movimiento lejos de la marca Boeing 737 MAX.

El 28 de Octubre de 2020, Boeing indicó que esperaba entregar aproximadamente la mitad de los 450 aviones almacenados en 2021, y la mayoría del resto en 2022, señalando que algunos de estos aviones tendrán que ser re-comercializados y potencialmente reconfigurados. La tasa de entrega también condicionará la tasa de producción de nuevas aeronaves, para evitar agravar el problema.

El 18 de Noviembre de 2020, la FAA anunció que el MAX había sido autorizado para volver al servicio. Antes de que la aeronave pueda reanudar el servicio, las reparaciones deben implementarse de acuerdo con una próxima directiva de aeronavegabilidad de la FAA. Los programas de capacitación de aerolíneas también requerirán aprobación. Se espera que los vuelos de pasajeros se reanuden en los Estados Unidos antes de fin de año; las entregas pueden reanudarse y se espera que la producción aumente lentamente. Boeing ha visto más de 1000 cancelaciones de órdenes desde la puesta a tierra en Marzo de 2019. Algunos de estos aviones ya construidos han visto su pedido cancelado y Boeing está trabajando para encontrar nuevos clientes para tomar la entrega. El 3 de Diciembre de 2020, American Airlines hizo un vuelo de demostración para que los periodistas explicaran las modificaciones requeridas por la FAA, para recuperar la confianza pública. La primera aerolínea en reanudar el servicio regular de pasajeros fue Golde bajo costo brasileño, el 9 de diciembre de 2020. El primero en los Estados Unidos fue American Airlines el 29 de Diciembre. Transport Canada y EASA establecieron test del MAX a finales de Enero de 2021, sujeto a requisitos adicionales.

Pedidos y entregas

American Airlines fue el primer cliente divulgado. Para el 17 de noviembre de 2011 había 700 compromisos de nueve clientes, incluyendo Lion Air y SMBC Aviation Capital. En Diciembre de 2011, el 737 MAX tenía 948 compromisos y pedidos firmes de trece clientes. El 8 de Septiembre de 2014, Ryanair acordó 100 pedidos en firme con 100 opciones. En Enero de 2017, la compañía de arrendamiento de aeronaves GECAS ordenó 75. En Enero de 2019 el 737 MAX tenía 5.011 pedidos en firme de 78 clientes identificados, siendo los tres primeros Southwest Airlines con 280, flydubai con 251, y Lion Air con 251. El primer 737-8 MAX fue entregado a Malindo Air el 16 de Mayo de 2017.

Tras las puestas a tierra en Marzo de 2019, Boeing suspendió todas las entregas de 737 aviones MAX, redujo la producción de 52 a 42 aviones al mes, y el 16 de Diciembre de 2019, anunció que la producción se suspendería a partir de Enero de 2020 para conservar efectivo y priorizar la entrega de las 387 aeronaves en almacenamiento una vez recertificadas. En el momento de la puesta a tierra, el 737 MAX tenía 4.636 órdenes sin llenar valoradas en un estimado de US$ 600 mil millones de Dólares. Para el 30 de Noviembre de 2020, las órdenes habían disminuido a 4.039 y el atraso a 3.290 después de que los ajustes contables reconocieron órdenes que no se debían llenar.

5th anniversary first flight 737 MAX

Boeing 737 MAX celebrates fifth anniversary of first flight

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The Boeing Company celebrates the fifth anniversary of the first flight of the Boeing 737 MAX on January 29, 2016, decorating the fourth generation of the 737 line in the sky for the first time from Renton Airport (WA). The Boeing 737-8 MAX was used for the maiden flight. The flight had taken off from Renton Municipal Airport/RNT, Washington State at 09:46 am. [local time] and was conducting flight tests for 02/hours and 47/ minutes, landing at King County International Airport/BFI at 12:33 pm. [local time]. While Chief Pilot Ed Wilson and Boeing Chief Test Pilot and Vice President of Flight Operations Craig Bomben participated in the maiden flight crew, while a team on the ground monitored and judged the performance of the aircraft test data. real-time flight.

The test flight of the Boeing 737-8 MAX has been very positive in the aerospace company. Its President and CEO Ray Conner had aptly stated: “Today’s maiden flight of the 737 MAX takes us through the threshold of a new century of innovation, fueled by the same passion and ingenuity that have made this company great for 100 years. We are tremendously proud to begin testing an aircraft that will deliver unprecedented fuel efficiency in the single aisle market for our customers”.

Boeing 737 MAX family

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The Boeing 737 MAX is the fourth generation of the Boeing 737, a narrow-body airliner manufactured by Boeing Commercial Airplanes (BCA), succeeding the Boeing 737NG (Next Generation). It is based on previous 737 designs, with more efficient CFM International LEAP-1B engines, aerodynamic changes that include its distinctive split-tip wings called AT winglets, and fuselage modifications such as the landing gear, tail cone, among many others. The new series was publicly announced on August 30, 2011. It took its first flight on January 29, 2016 and was certified by the United States Federal Aviation Administration (FAA) in March 2017. The first delivery was a MAX 8 in May 2017 to the Malindo Air airline, starting the first commercial flight with an airline on May 22, 2017.

The fourth generation of the 737 MAX series, is named after MAX for MAX-imize the advantages to the superior performance that it represents for the previous models and the competition. The new series has been offered in four variants ranging in performance and configurations from 138 to 204 seats in a typical two-class configuration and a range of 3,215 to 3,825 nm (5,954 to 7,084 km). The 737-7 MAX, 737-8 MAX, 737-9 MAX, 737-10 MAX and 737-10 200 MAX (high-density passenger aircraft) variants. The new series represent the advancement of technology to replace the Next Generation 737-600/700/800/900/900ER line.

Behind the scenes

In 2006, Boeing began considering replacing the 737 Next Generation with a clean sheet design. In June 2010, a decision on this replacement was postponed until 2011. On December 1, 2010, Boeing’s competitor, Airbus Group, launched the Airbus A320neo family to improve fuel burn and operating efficiency with new engines: the CFM International LEAP and Pratt & Whitney PW1000G. In February 2011, Boeing CEO Jim McNerney said, “We are going to make a new plane”. In March 2011, BCA President James Albaugh told trade meeting participants that the company was unsure of a 737 re-engine, as Boeing CFO James A. Bell stated at an investor conference. the same month. The A320NEO met 667 engagements at the Paris Air Show in June 2011 for a delay of 1,029 units since launch, setting a record for orders for a new commercial aircraft.

On July 20, 2011, American Airlines announced an order for 460 narrow-body aircraft, including 130 A320CEO and 130 A320NEO, and intended to order 100 Boeing 737s of the latest version pending confirmation from Boeing. The order broke Boeing’s monopoly with the airline and forced Boeing to quickly set priorities to modernize the 737 line. As this sale included a Most Favored Customers Clause, Airbus has to return any difference to American Airlines if it sells to another airline at a lower price, so the European manufacturer cannot give competitor United Airlines a competitive price, leaving it to a fleet biased by Boeing.

Boeing has introduced the Boeing 737-8ERX based on the 737-8 MAX with a higher maximum takeoff weight of 194,700 pounds (88.3 t) using wings, landing gear and center section of the MAX 9 to provide a longer range. of 4,000 nautical miles (4,600 miles; 7,400 km) with capacity for 150, bringing it closer to the Airbus A321NEO LR.

Program start

On August 30, 2011, Boeing’s board of directors approved the launch of the 737, expecting a 4% lower fuel burn than the A320NEO. During 2011, studies were carried out for the additional reduction of resistance to aerodynamic drag, including revised tail cone, natural laminar flow nacelle and hybrid laminar flow vertical stabilizer. Boeing abandoned development of a new design. Boeing expected the 737 MAX to meet or exceed the range of the Airbus A320NEO. Firm setup for the 737 MAX was scheduled for 2013.

In March 2010, the estimated cost to re-create a 737 re-engine according to Mike Bair, Vicepresident of Business Strategy and Marketing for Boeing Commercial Airplanes, would be US$ 2 to US$ 3 billion, including engine development. CFM. During Boeing’s 2011 second quarter earnings call, former CFO James Bell said the cost of developing the airframe would only be 10-15% of the cost of a new program estimated at US$ 10-12 billion in that moment. Bernstein Research predicted in January 2012 that this cost would be double that of the Airbus A320NEO. MAX’s development cost could have been well above the internal goal of US$ 2 billion and closer to US$ 4,000. Fuel consumption is reduced by 14% from the 737NG. Southwest Airlines signed up as a launch customer in 2011. In November 2014, McNerney said the 737 would be replaced by a new aircraft in 2030, slightly larger and with new engines, but maintaining its overall configuration, probably a composite aircraft.

Production line

On August 13, 2015, the first 737 MAX airframe completed assembly at Spirit Aerosystems in Wichita, Kansas, for a test aircraft that would eventually be delivered to launch to the Southwest Airlines customer. On December 8, 2015, the first Boeing 737 MAX, a MAX 8 named Spirit of Renton, was launched at the Boeing Renton Factory.

Because British factory GKN could not produce the titanium honeycomb inner walls for the thrust reversers fast enough, Boeing switched to a composite part produced by Spirit AeroSystems to deliver 47,000 per month in 2017. Spirit supplies 69% of the 737 fuselage, including the fuselage, thrust reverse, engine pylons, nacelles, and leading edges of the wings. A new stringer assembly line with robotic drilling machines should increase throughput by 33%. The automated panel assembly line. Electroimpact accelerated the lower wing skin assembly by 35%. Boeing planned to increase its 737 MAX monthly production rate from 42 aircraft in 2017, to 57 aircraft by 2019. The new stringer assembly line is designed by Electroimpact. Electroimpact has also installed fully automated riveting machines and tools to fasten the strings to the wing skin.

The increase in speed strained production and in August 2018, more than 40 unfinished aircraft were parked in Renton, awaiting engine parts or installation, as the CFM engines and Spirit airframes were delivered late. After parked aircraft peaked at 53 in early September, Boeing cut it by nine the following month, as deliveries jumped to 61 from 29 in July and 48 in August 2018.

On September 23, 2015, Boeing announced a collaboration with Comac to build a completion and delivery facility for the 737, in Zhoushan, China, the first outside the United States. This facility initially handles interior trim only, but will later be expanded to include paint. The first aircraft was delivered from installation to Air China on December 15, 2018.

Most of the supplier cost is aerostructures with US$ 10-12 million (35-34% of the total of US$ 28.5-35 M), followed by engines with US$ 7-9 million (25-26%) , systems and interiors with US$ 5-6 Million each (18-17%), then avionics with US$ 1.5-2 million (5-6%).

Testing and certification

AW-B737-8MAX

The first flight took place on January 29, 2016, at Renton Municipal Airport, almost 49 years after the first flight of the original 737-100, on April 9, 1967. The first MAX 8, 1A001, was used for testing. aerodynamics: flap, stability and control tests, and takeoff performance data verification, before it was modified to an operator and released. 1A002 was used for engine performance and testing: climb and landing performance, crosswind, noise, cold weather, high altitude, fuel burning, and water ingestion. Aircraft systems, including autoland, were tested with 1A003. 1A004, with an aircraft design, flew the function and reliability certification for 300h with a light flight test instrumentation.

The 737 MAX was certified by the Federal Aviation Administration (FAA) on March 8, 2017. It was approved by EASA on March 27, 2017. After completing 2,000 hours of test flight and 180 minutes of ETOPS test it required 3,000 simulated flight cycles in April 2017, CFM International notified Boeing of a potential build quality issue with low pressure turbine discs (LPTs) on LEAP-1B engines. Boeing suspended 737 MAX flights on May 4, and resumed its flights on May 12.

During the certification process, the FAA delegated many evaluations to Boeing, allowing the manufacturer to review its own product. It was widely reported that Boeing lobbied to accelerate the approval of the 737 MAX to compete with the Airbus A320NEO, which hit the market nine months before the Boeing model.

Introduction

The first delivery was a MAX 8, delivered to Malindo Air (a subsidiary of Lion Air) on May 16, 2017; entered service on May 22, 2017. Norwegian Air’s subsidiary Norwegian Air International was the second airline to put a 737 MAX into service, when it made its first transatlantic flight with a MAX 8 named Sir Freddie Laker on July 15, 2017, between Edinburgh Airport in Scotland and Bradley International Airport in the US state of Connecticut, followed by a second rotation from Edinburgh to Stewart Airport, New York.

Boeing aimed to match the 99.7% shipping reliability of the 737 Next Generation (NG). Southwest Airlines, the launch customer, took delivery of its first 737 MAX on August 29, 2017. Boeing planned to deliver at least 50 to 75 aircraft in 2017, 10-15% of the more than 500 737s that will be delivered at the year.

After a year of service, 130 MAXs had been delivered to 28 customers, recording more than 41,000 flights in 118,000 hours and flying more than 6.5 million passengers. flydubai saw 15% more efficiency than NG, more than the promised 14%, and reliability reached 99.4%. Long routes include 24 over 2,500 nmi (4,630 km), including a daily service from Aerolineas Argentinas from Buenos Aires to Punta Cana over 3,252 nmi (6,023 km).

In 2019, Moody’s had estimated that Boeing’s operating margin would be US$ 12-15 million for every 737 Max 8 at its list price of US$ 121.6 million, although the list price typically discounted between US$ 50 and 55 percent in practice. This high margin was made possible by efficient production volume and amortization of development costs and capital investment over the decades of the program. However, since then costs have risen significantly and the margin has been reduced following the second accident, the FAA grounding and the severe production disruption. Boeing estimated that it would cost an additional US$ 6.3 billion to produce the remaining 737 MAX program, US$ 4 billion for future abnormal costs as production restarted, plus an additional US$ 8.3 billion for concessions and compensation to the customers. Rising costs also led Moody’s to downgrade Boeing’s credit rating.

Grounding and recertification

The Boeing 737 MAX was grounded around the world from March 2019 to November 2020, after a malfunctioning flight control system caused two new aircraft to crash in Indonesia and Ethiopia between October 2018 and March 2019, killing all 346 people on board. Over the next eighteen months, Boeing redesigned the IT architecture that supported MCAS, while investigations failed in aircraft design and certification failed. Boeing faces legal and financial consequences, as deliveries of the MAX could not be made while the plane was on the ground, and airlines canceled more orders than Boeing produced during this period; a portion of these aircraft have lost their original buyers. Boeing found foreign object debris in the fuel tanks of 35 of 50 737 MAX aircraft on the ground that were inspected, and must check the remainder of the 400 undelivered aircraft. Boeing had similar problems with 787s produced in South Carolina. The FAA restricted Boeing’s delegated authority and invited global aviation stakeholders to comment on pending changes to the aircraft and to train pilots. The FAA grounding order was lifted on November 18, 2020. All aircraft must be repaired to meet various airworthiness directives. After being accused of fraud, Boeing settled for paying more than US$ 2.5 billion: a criminal monetary penalty of US$ 243.6 million, US$ 1.77 billion in damages to airline customers and a US$ 500 fund. million beneficiaries of accident victims.

Production slowdown and suspension

Since mid-April 2019, the company announced that it was temporarily reducing production of the 737 aircraft from 52 per month to 42 amid the Boeing 737 MAX groundings. Production of the LEAP-1B engine continued at an unchanged rate, allowing CFM to catch up with its pending work within a few weeks.

As 737 MAX recertification moved to 2020, Boeing suspended production starting in January to save cash and prioritize delivery of aircraft in storage. The 737 MAX program was Boeing’s biggest source of profit. About 80% of the 737 production costs involve payments to suppliers for parts, which can be as low as $ 10 million per plane. Following the announcement, Moody’s recalled Boeing’s debt ratings in December 2019, citing increased costs due to grounding and production halt, including financial support to suppliers and compensation to airlines and lessors that could reduce program margins and cash generation for years. Moody’s also warned that the halt in production would have a broad and damaging impact on the entire aerospace and defense supply chain and, if and when production resumes, the ramp would be slower than previously anticipated, as suppliers have to make adjustments to the cost structures built for planned record production in the 737 program.

CFM International reduced production of the 737 MAX CFM LEAP-1B, in favor of the LEAP-1A of the A320NEO, but is prepared to meet demand for both aircraft. Boeing did not publicly say how long the suspension would last. The final pre-suspension airframes went into final assembly in early January 2020. Boeing was reported internally expecting production to stop for at least 60 days. Industry watchers began to question whether Boeing’s projection of a record production rate of 57 per month would ever be achieved. At the beginning of January 2020, a problem was discovered in the software update, further delaying the return to service.

At the end of January 2020, production was expected to restart in April and take a year and a half to clear the inventory of 400 aircraft, slowly increasing and building over time: Boeing could have delivered 180 stored aircraft by the end of the year and produced an equal number. Boeing did not disclose any possible effect on deliveries caused by the withdrawal of the FAA’s delegated authority from Boeing’s delegated authority to certify the airworthiness of each aircraft. MAX Spirit AeroSystems provider said it does not expect to return the production rate to 52 per month until the end of 2022. In early April, the COVID-19 pandemic led Boeing to shut down its other aircraft production lines and further delay recertification of the MAX. At the end of April 2020, Boeing indicated that it expected to obtain regulatory approval in August 2020. On May 27, 2020, Boeing resumed production of 737 MAXs at a low production rate, which it expected to intensify based on deliveries of customers, towards 31 per month in 2021.

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Recertification and delivery plan

Between June 29 and July 1, 2020, the FAA and Boeing conducted a series of recertification test flights. Transport Canada and EASA concluded their own independent recertification flights in late August and early September 2020.

On August 19, 2020, Boeing announced that it had received new orders for the 737 MAX for the first time in 2020. In a statement from the company, Enter Air of Poland signed an agreement to purchase up to four 737s. The Guardian reported that Boeing was referred to the plane as a Boeing 737-8 in a move away from the Boeing 737 MAX brand.

On October 28, 2020, Boeing indicated that it expected to deliver approximately half of the 450 aircraft in stock in 2021, and most of the remainder in 2022, noting that some of these aircraft will have to be re-marketed and potentially reconfigured. The delivery rate will also condition the production rate for new aircraft, to avoid exacerbating the problem.

On November 18, 2020, the FAA announced that the MAX had been cleared for return to service. Before the aircraft can resume service, repairs must be implemented in accordance with an upcoming FAA airworthiness directive. Airline training programs will also require approval. Passenger flights are expected to resume in the United States before the end of the year; deliveries may resume and production is expected to increase slowly. Boeing has seen more than 1,000 order cancellations since grounding in March 2019. Some of these already built aircraft have seen their order canceled and Boeing is working to find new customers to take delivery. On December 3, 2020, American Airlines made a demonstration flight for journalists to explain the modifications required by the FAA, to regain public confidence. The first airline to resume regular passenger service was Brazilian low-cost Golde, on December 9, 2020. The first in the United States was American Airlines on December 29. Transport Canada and EASA established MAX testing at the end of January 2021, subject to additional requirements.

At the end of January 2020, production was expected to restart in April and take a year and a half to clear the inventory of 400 aircraft, slowly increasing and building over time: Boeing could have delivered 180 stored aircraft by the end of the year and produced an equal number. Boeing did not disclose any possible effect on deliveries caused by the withdrawal of the FAA’s delegated authority from Boeing’s delegated authority to certify the airworthiness of each aircraft. MAX Spirit AeroSystems provider said it does not expect to return the production rate to 52 per month until the end of 2022. In early April, the COVID-19 pandemic led Boeing to shut down its other aircraft production lines and further delay recertification of the MAX. At the end of April 2020, Boeing indicated that it expected to obtain regulatory approval in August 2020. On May 27, 2020, Boeing resumed production of 737 MAXs at a low production rate, which it expected to intensify based on deliveries of customers, towards 31 per month in 2021.

Orders and deliveries

American Airlines was the first customer disclosed. As of November 17, 2011, there were 700 commitments from nine clients, including Lion Air and SMBC Aviation Capital. As of December 2011, the 737 MAX had 948 commitments and firm orders from thirteen customers. On September 8, 2014, Ryanair agreed to 100 firm orders with 100 options. In January 2017, the aircraft leasing company GECAS ordered 75. In January 2019 the 737 MAX had 5,011 firm orders from 78 identified customers, the first three being Southwest Airlines with 280, flydubai with 251, and Lion Air with 251 The first 737-8 MAX was delivered to Malindo Air on May 16, 2017.

Following landings in March 2019, Boeing suspended all deliveries of 737 MAX aircraft, reduced production from 52 to 42 aircraft per month, and on December 16, 2019, announced that production would be suspended as of January 2020 to conserve cash and prioritize the delivery of the 387 aircraft in storage once recertified. At the time of grounding, the 737 MAX had 4,636 unfilled orders valued at an estimated US$ 600 billion. As of November 30, 2020, the orders had decreased to 4,039 and the backlog to 3,290 after accounting adjustments recognized orders that did not need to be filled.


PUBLISHER: Airgways.com
DBk: Boeing.com / Wikipedia.org / Airgways.com
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