Argentina inaugura temporada ballenas

AW | 2021 07 11 16:03 | TOURISM

Puerto Madryn inauguró temporada de ballenas

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AW-Ballena Franca Austral

El avistaje de ballenas ha comenzado en la República Argentina el 2 de Julio de 2021 con una presencia masiva de ejemplares de la Ballena Franca Austral, generando un show inolvidable y único para la industria del turismo. La localidad de Puerto Madryn, Provincia de Chubut, ha abierto la temporada de ballenas, con una marcada expectativa hacia las vacaciones de invierno, donde las autoridades turísticas estiman una presencia de visitantes superior a la de la última temporada de verano septentrional, que esperan que se proyecte a las futuras vacaciones estivales.

Este año un total de 1.006 ejemplares fueron captados en el primer censo aéreo de la temporada, según informó el Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (Conicet). La gran mayoría fueron ubicados en las zonas tradicionales de avistaje, como El Doradillo, cerca de Puerto Madryn, donde es posible apreciarlas desde la costa, y en Puerto Pirámides, donde se las observa desde embarcaciones. Según el censo, se contabilizaron 496 mamíferos solitarios, 33 madres de crías de la temporada 2020, 33 crías nacidas durante la temporada 2020, 222 madres de crías nacidas este año y 222 crías nacidas este año. Respetando el ciclo reproductivo, a partir de Junio 2021 las ballenas ingresaron a los golfos Nuevo y San José en busca de un lugar de aguas calmas y protegidas, tras haber permanecido durante meses aguas adentro, a la altura de Brasil, alimentándose de krill.

“Las primeras ballenas comienzan a aparecer en el mes de Abril, allí ya es posible ver alguna que otra en la zona del golfo. Pero no es hasta fines de Junio o Julio cuando se registra la mayor concentración, que se extiende hasta mediados de Diciembre. Las primeras ballenas comienzan a aparecer en abril. Pero no es hasta fines de junio o julio cuando se registra la mayor concentración, que se extiende hasta mediados de diciembre”, indicó Diego Weigandt, el guía que acompañó a la agencia de noticias Télam durante el recorrido por el Golfo Nuevo. La Ballena Franca Austral es sin dudas la estrella del espectáculo al que se suman elefantes y lobos marinos, pingüinos de Magallanes, delfines, orcas y otras tantas especies de fauna terrestre y flora, conformando una de las atracciones turísticas por excelencia del país, especialmente valorada por el turismo extranjero, aunque este año la presencia de foráneos no sea posible.

El espectáculo que brindaron estos maravillosos enormes cetáceos de entre 30 o 40 toneladas se desplazaban lenta y silenciosamente por debajo del gomón sobre las aguas agitadas y ya en la superficie quedaban al alcance de la mano, apareciendo a uno y otro lado de manera inesperada, en un juego constante de sorpresa. Con movimientos increíblemente suaves y precisos son capaces de pasar por debajo de la embarcación, sin casi rozarla siquiera, o elevarse a un costado de la misma y caer espléndidamente, como en un bello paso de baile, empapando los rostros llenos de asombro. “Los machos alcanzan hasta los 12 metros y las hembras adultas pueden medir de 13 a 16 metros. En la boca, que tiene forma curva, se hallan unas 260 placas o barbas córneas, unidas a la mandíbula superior, que originariamente se llamaban baleen y de donde proviene el nombre español ballena. Cuando las ballenas están aptas para reproducirse, regresan cada tres años al área de la península de Valdés en busca de aguas seguras para parir otra cría. Al momento de nacer, los ballenatos miden cinco metros y medio y el período de amamantamiento dura lo mismo que su gestación, 12 meses”, explicó Carla, una de las tripulantes que acompañó en el avistaje.

Las callosidades que se observan en la cabeza, son el “sello de identificación de las ballenas, algo así como sus las huellas digitales, ya que no existen dos marcas iguales. Permite individualizarlas y hasta a veces permite determinar si es la misma ballena de otros años, con la que nos encontramos”, dijo Miguel, otro de los tripulantes, quien señaló que esta particularidad. Durante la época de cría y de reproducción, la Provincia de Chubut permite la navegación únicamente en el Golfo Nuevo y sólo a embarcaciones de empresas turísticas autorizadas y sólo una por grupo de ballenas, así el avistamiento está totalmente regulado para proteger la integridad de las ballenas, que fueron declaradas Monumento Natural en el año 1984.

Para poder realizar el avistaje, es necesario trasladarse desde Puerto Madryn hasta la Península de Valdés, un viaje de alrededor de 100 kilómetros que demanda poco más de una hora por el desolado paisaje de estepa patagónica, con cuidados especiales por la presencia permanente de guanacos a la vera de la ruta. Sin embargo, no es la única opción; también se lo puede hacer desde la zona conocida como El Doradillo, un área protegida situada a doce kilómetros de Puerto Madryn, donde es posible verlas desde la playa, o desde un acantilado, muy cerca de la costa, porque son aguas profundas y calmas, condiciones ideales para su presencia.

El Secretario de Turismo de Madryn, Marcos Sebastián Grosso, dijo a la agencia Télam que “desde que se anunció formalmente la apertura del turismo en la provincia de Chubut, más las acciones de promoción realizadas estas dos últimas semanas, crecieron mucho las consultas y la concreción de reservas. La decisión de Aerolíneas Argentinas de llegar a Puerto Madryn va a acelerar y potenciar el arribo de turistas, por lo que nos estamos imaginando un escenario similar a lo que fue la temporada de verano, esto es un 50 por ciento de una temporada normal, lo que significa una ocupación del orden de entre el 30 y el 35 por ciento, lo cual sería sumamente positivo después de un año totalmente cerrado, aunque los esfuerzos están puestos en superar esa cifra. El último fin de semana de Semana Santa, Puerto Madryn tuvo un nivel de ocupación superior al mismo fin de semana en el año de la prepandemia y estamos trabajando fuertemente para que ésta sea una gran temporada de ballenas”, afirmó el Secretario de Turismo.

Argentina opens whale season

Puerto Madryn inaugurated whale season

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Whale watching began in the Argentine Republic on July 2, 2021 with a massive presence of specimens of the Southern Right Whale, generating an unforgettable and unique show for the tourism industry. The town of Puerto Madryn, Province of Chubut, has opened the whale season, with a marked expectation towards the winter holidays, where the tourist authorities estimate a presence of visitors higher than that of the last northern summer season, which they expect It is projected to the future summer vacations.

This year a total of 1,006 specimens were captured in the first aerial census of the season, according to the National Council for Scientific and Technical Research (Conicet). The vast majority were located in traditional viewing areas, such as El Doradillo, near Puerto Madryn, where it is possible to see them from the coast, and in Puerto Pirámides, where they can be observed from boats. According to the census, 496 solitary mammals were counted, 33 mothers of offspring from the 2020 season, 33 offspring born during the 2020 season, 222 mothers of offspring born this year and 222 offspring born this year. Respecting the reproductive cycle, from June 2021 the whales entered the Nuevo and San José gulfs in search of a place of calm and protected waters, after having remained for months inland, off Brazil, feeding on krill.

“The first whales begin to appear in the month of April, there it is already possible to see the odd one in the Gulf area. But it is not until the end of June or July when the highest concentration is recorded, which lasts until mid-December. The first whales begin to appear in April. But it is not until the end of June or July when the highest concentration is recorded, which lasts until mid-December”, said Diego Weigandt, the guide who accompanied the Télam news agency the tour of the New Gulf. The Southern Right Whale is undoubtedly the star of the show to which elephants and sea lions, Magellan penguins, dolphins, orcas and many other species of terrestrial fauna and flora are added, making up one of the country’s tourist attractions par excellence, especially valued by foreign tourism, although this year the presence of foreigners is not possible.

The spectacle provided by these wonderful huge 30- or 40-ton cetaceans slowly and silently moved under the rubber boat over the choppy waters and already on the surface they were within arm’s reach, appearing on one side and the other in an unexpected way, in a constant game of surprise. With incredibly smooth and precise movements they are able to pass under the boat, without even touching it, or rise to one side of it and fall splendidly, as in a beautiful dance step, drenching faces full of wonder. “Males reach up to 12 meters and adult females can measure from 13 to 16 meters. In the mouth, which has a curved shape, there are about 260 horny plates or barbs, attached to the upper jaw, which were originally called baleen and where the Spanish name whale comes from. When whales are able to reproduce, they return every three years to the area of ​​the Valdés peninsula in search of safe waters to give birth to another calf. At the time of birth, the calves measure five and a half meters and the breastfeeding period lasts the same as their gestation, 12 months”, explained Carla, one of the crew members who accompanied the sighting.

The calluses that are observed on the head are the “identification stamp of the whales, something like their fingerprints, since there are no two identical marks. It allows them to be individualized and sometimes even allows to determine if it is the same whale of others years, with which we find ourselves”, said Miguel, another of the crew, who pointed out that this particularity. During the breeding and reproduction season, the Province of Chubut allows navigation only in the Golfo Nuevo and only to vessels of authorized tourist companies and only one per group of whales, thus the sighting is fully regulated to protect the integrity of the whales , which were declared a Natural Monument in 1984.

In order to carry out the sighting, it is necessary to travel from Puerto Madryn to the Valdés Peninsula, a trip of around 100 kilometers that requires little more than an hour through the desolate landscape of the Patagonian steppe, with special care due to the permanent presence of guanacos to the side of the route. However, it is not the only option; It can also be done from the area known as El Doradillo, a protected area located twelve kilometers from Puerto Madryn, where it is possible to see them from the beach, or from a cliff, very close to the coast, because they are deep and calm waters, ideal conditions for their presence.

The Secretary of Tourism of Madryn, Marcos Sebastián Grosso, told the Télam agency that “since the opening of tourism in the province of Chubut was formally announced, plus the promotional actions carried out these last two weeks, the consultations and the making reservations The decision of Aerolíneas Argentinas to arrive in Puerto Madryn will accelerate and enhance the arrival of tourists, so we are imagining a scenario similar to what was the summer season, this is 50 percent of a normal season, which means an occupancy of the order of between 30 and 35 percent, which would be extremely positive after a fully closed year, although efforts are being made to exceed that figure. The last weekend of Easter , Puerto Madryn had a higher occupancy level than the same weekend in the year of the prepandemic and we are working hard to make this a great whale season”, said the Secretary of Tourism.

PUBLISHER: Airgways.com
DBk: Telam.com.ar / Airgways.com
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