Senado EEUU exige aéreas por retrasos

AW | 2021 07 17 15:07 | AIRLINES MARKET / GOVERNMENT

Aerolíneas estadounidenses frente escasez trabajadores y retrasos

El Jefe de un Comité clave del Congreso de los Estados Unidos que supervisa la industria de la aviación está presionando a seis aerolíneas estadounidenses para que expliquen la escasez de trabajadores, las cancelaciones de vuelos y los retrasos después de que el Gobierno Federal proporcionó miles de millones en ayuda económicas a la industria aérea en medio de la pandemia de Coronavirus.

La Senadora Demócrata por Washington, Maria Cantwell, Presidenta del Comité de Comercio del Senado, escribió el Viernes 16/07 a los directores ejecutivos de las aerolíneas American Airlines, Delta Air Lines, JetBlue Airways, Southwest Airlines, Republic Airways y Allegiant Airlines, preguntándoles sobre los informes de escasez de pilotos, auxiliares de vuelo y trabajadores y para dar cuenta del uso de los US$ 54 mil millones de dólares en ayuda Federal para mantener a los trabajadores empleados que no dependía de despidos. La Senadora escribió que le «preocupa que, en el mejor de los casos, las aerolíneas administraron mal su comercialización de vuelos y fuerza laboral a medida que más personas viajan, y, en el peor, no cumplió con la intención de la financiación de los contribuyentes y se preparó para el aumento de los viajes que ahora estamos presenciando». Maria Cantwell también solicitó una sesión informativa del personal de cada una de las aerolíneas para finales de mes de Julio 2021.

La industria de las aerolíneas se vio muy afectada durante el apogeo de la pandemia de Covid-19 en 2020, ya que se aplicaron restricciones de viaje y se alentó a los estadounidenses a quedarse en casa para frenar la propagación del virus. Las aerolíneas redujeron significativamente sus horarios de vuelo debido a la caída en la demanda de viajes esencialmente en cero. A petición de la industria, el Congreso creó el Programa de Apoyo a la Nómina para proporcionar préstamos a las aerolíneas para apoyar el salario y los beneficios de los trabajadores. Las tres rondas de miles de millones en apoyo de nómina federal para la industria de las aerolíneas prohibieron despidos, despidos involuntarios o recortes salariales para los empleados.

Las aerolíneas, sin embargo, desalojó a los empleados durante los lapsos en la ayuda federal. Para reducir aún más los costos, las aerolíneas ofrecieron paquetes de compra voluntaria y jubilación anticipada, y solicitaron que los trabajadores tomaran licencias voluntarias no remuneradas o mal pagadas. La industria de las aerolíneas todavía terminó el año con enormes pérdidas récord. Ahora, con la mayoría de los estadounidenses vacunados y la reapertura del país, los vuelos de ocio y las reservas están volviendo a los niveles previos a la pandemia y las aerolíneas han comenzado a llamar de vuelta a los trabajadores que habían estado en licencia voluntaria. American anunció a finales de Junio 2021 que recortaría el 1% de los vuelos de su programación hasta mediados de Julio 2021, citando el mal tiempo y la escasez de personal. Southwest canceló o retrasó el mes pasado miles de vuelos, la mayor cantidad de cualquier aerolínea estadounidense, diciendo que sus horarios y personal también se han visto desechados por la creciente demanda y el clima. En una declaración Southwest Airlines dijo que está «con personal para lo que estamos volando y estamos volando para lo que tenemos personal». Southwest pudo evitar los despidos involuntarios y los despidos que otras aerolíneas impusieron el año pasado, después de que algunos de sus empleados tomaran licencias voluntarias no remuneradas, compras y paquetes de jubilación anticipada. A medida que las reservas y los viajes aumentan, Southwest en Abril 2021 retiró a todos los asistentes de vuelo y algunos pilotos que estaban en licencias voluntarias para regresar al trabajo este verano. «Tenemos la suerte de ser la única aerolínea importante en mantener el servicio en todos los aeropuertos de Estados Unidos que servimos antes de la pandemia, y de haber utilizado el apoyo de nómina del Congreso para mantener el personal (continuando una historia de 50 años sin despidos, sin despidos) para apoyar tanto ese servicio continuo como el programa de vuelos que construimos para el verano de 2021», dijo la compañía aérea con sede en Dallas/Fort Worth, Texas.

«Esta escasez de mano de obra reportada va en contra del objetivo y el espíritu del (Programa de Apoyo a la Nómina), que era permitir a las aerolíneas soportar la pandemia y mantener a los empleados en nómina para que la industria estuviera posicionada para capturar un repunte en la demanda. Las interrupciones en los viajes aéreos han perjudicado a los consumidores estadounidenses justo cuando la economía estadounidense se está recuperando, y la fuerza laboral de las aerolíneas existentes está siendo sometida a una inmensa presión para satisfacer la demanda», escribió Maria Cantwell en su comunicado.

US Senate demands airlines for delays

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US Airlines Facing Worker Shortages and Delays

The Chairman of a key US Congressional Committee that oversees the aviation industry is lobbying six US airlines to explain worker shortages, flight cancellations and delays after the Federal Government provided billions in economic aid to the airline industry amid the Coronavirus pandemic.

Washington Democratic Senator Maria Cantwell, Chairperson of the Senate Commerce Committee, wrote on Friday 07/16 to the CEOs of American Airlines, Delta Air Lines, JetBlue Airways, Southwest Airlines, Republic Airways and Allegiant Airlines, asking them on reports of pilot, flight attendant and worker shortages and to account for the use of the US$ 54 billion in Federal aid to keep workers employed that was not dependent on layoffs. The Senator wrote that she is «concerned that, at best, airlines mismanaged their flight marketing and workforce as more people travel, and, at worst, failed to meet the intent of funding the taxpayers and braced for the increased travel that we are now witnessing». Maria Cantwell also requested an information session from the staff of each of the airlines by the end of July 2021.

The airline industry was hit hard during the height of the Covid-19 pandemic in 2020, as travel restrictions were put in place and Americans were encouraged to stay home to slow the spread of the virus. Airlines significantly reduced their flight times due to the drop in travel demand essentially zero. At the request of the industry, Congress created the Payroll Support Program to provide loans to airlines to support workers’ wages and benefits. The three billion dollar rounds in federal payroll support for the airline industry prohibited layoffs, involuntary layoffs or pay cuts for employees.

The airlines, however, evicted employees during lapses in federal aid. To further reduce costs, airlines offered voluntary purchase and early retirement packages, and required workers to take unpaid or poorly paid voluntary leave. The airline industry still ended the year with huge record losses. Now, with the majority of Americans vaccinated and the country reopening, leisure flights and bookings are returning to pre-pandemic levels and airlines have begun calling back workers who had been on voluntary leave. American announced in late June 2021 that it would cut 1% of flights from its schedule through mid-July 2021, citing bad weather and staff shortages. Southwest canceled or delayed thousands of flights last month, the most of any US airline, saying its schedules and staff have also been scrapped by growing demand and weather. In a statement Southwest Airlines said it is «staffed for what we are flying and we are flying for what we have staff». Southwest was able to avoid the involuntary layoffs and layoffs that other airlines imposed last year, after some of its employees took voluntary unpaid leave, purchases and early retirement packages. As reservations and travel increase, Southwest in April 2021 retired all flight attendants and some pilots who were on voluntary leave to return to work this summer. «We are fortunate to be the only major airline to maintain service at every US airport we served before the pandemic, and to have used Congressional payroll support to maintain staff (continuing a 50-year history of no layoffs, no layoffs) to support both that continued service and the flight schedule we built for summer 2021», said the Dallas/Fort Worth, Texas-based airline.

«This reported labor shortage runs counter to the goal and spirit of the (Payroll Support Program), which was to enable airlines to withstand the pandemic and keep employees on payroll so that the industry was positioned to capture a rebound in demand. Air travel disruptions have hurt American consumers just as the American economy is recovering, and the existing airline workforce is coming under immense pressure to meet demand», wrote Maria Cantwell in his statement.

PUBLISHER: Airgways.com
DBk: Senate.gov / Airgways.com
AW-POST: 202107171507AR

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