Aéreas EEUU buscan recuperación

AW | 2021 07 23 07:39 | AIRLINES MARKET / GOVERNMENT

Mercado estadounidense mejora mientras Europa se resiente

Las aerolíneas estadounidenses continúan mostrando una buena perspectiva de mercado a pesar de las dificultades que plantea la actual pandemia, que a pesar del aumento de los casos de virus en medio de la lucha por reclutar y reciclar a los trabajadores, las líneas aéreas se muestran esperanzadas en conservar los índices de recuperación de la aviación comercial. A pesar de algunas preocupaciones sobre la variante Delta del Coronavirus, los ejecutivos de las aerolíneas dicen que están optimistas de que la recuperación se sostenga y prolonge en el tiempo.

Después de deshacerse de miles de trabajadores durante la peor recesión económica en la historia de la industria, las aerolíneas están contratando de nuevo, ansiosas por capitalizar los viajes que comienzan a regresar a los niveles previos a la pandemia. Delta Air Lines dijo que espera contratar entre 4.000 y 5.000 nuevos empleados este año. American Airlines anunció que traerá a 1.350 pilotos hasta el próximo año, 450 más de lo que se esperaba anteriormente. Southwest Airlines dijo que los empleados con licencia voluntaria serían retirados del mercado a finales de año. “Hoy, con las robustas tendencias de demanda que vemos en nuestro regreso a la rentabilidad, no solo vemos la luz al final del túnel, sino que estamos saliendo del túnel”, dijo el director ejecutivo de United Airlines, Scott Kirby, en una llamada con analistas esta semana.

Varias aerolíneas nacionales reportaron ganancias en los últimos días, y los ejecutivos notaron la necesidad de más trabajadores para manejar el aumento en el número de pasajeros. El aumento del número de casos de coronavirus en gran parte del país ha hecho poco para disminuir el entusiasmo por los viajes con más de 2,2 millones de personas que pasaron por los puestos de control de seguridad de los aeropuertos el Domingo 18/07, la mayor cantidad desde que comenzó la pandemia.

A pesar de las preocupaciones de que la variante Delta podría deprimir la demanda de viajes, los ejecutivos de las aerolíneas dijeron que no están viendo un impacto en las reservas y expresaron su confianza en que la demanda de viajes aéreos crecería. Dijeron que cualquier desaceleración probablemente sería de corta duración. “Reconocería que cerrar o continuar la reapertura también tiene una dimensión política y eso es mucho más difícil de predecir, por lo que es posible que tengamos un retroceso temporal en la reapertura. Pero dada la ciencia de datos en torno a las vacunas, eso parece un resultado de menor probabilidad, e independientemente, será temporal incluso si sucede”, dijo Scott Kirby.

La recuperación está siendo impulsada en gran medida por los viajes de placer, pero también por un regreso de viajeros de negocios antes de lo esperado, dijeron los ejecutivos. Los analistas han pronosticado que el lucrativo mercado de viajes de negocios no volvería a los niveles previos a la pandemia hasta 2023 o 2024. “Algunas de nuestras cuentas corporativas más grandes ya han levantado todas las restricciones de viaje y muchas ya han regresado a la oficina”, dijo Doug Parker, Director Ejecutivo de American Airlines, y agregó que espera que los viajes de negocios se recuperen por completo el próximo año. Gary Kelly, Director Ejecutivo de Southwest Airlines, dijo el Jueves 22/07 que la aerolínea está observando la creciente propagación de la variante delta, pero en estos días está mejor posicionada para manejar una posible recesión.

Con este escenario presente, las aerolíneas reconocieron que muchos clientes —que esperan el mismo nivel de servicio que experimentaban antes de la pandemia— están encontrando esperas más largas, retrasos y menos opciones cuando se cancelan los vuelos. A pesar de sumar vuelos, no hay tantos como antes de la pandemia, lo que deja a los clientes con menos opciones cuando se producen cancelaciones. Y a menudo hay menos representantes de servicio al cliente para ayudar. Ed Bastian, director ejecutivo de Delta Air Lines, dijo que la demanda de pasajeros ha llegado a un ritmo tan rápido que “nos ha llevado a todos un poco de tiempo recuperar el aliento”.

El accidentado reinicio ha llamado la atención de los legisladores de ambos partidos. La Senadora Maria Cantwell envió una carta a los ejecutivos de seis compañías aéreas nacionales la semana pasada preguntando sobre sus dificultades para aumentar los niveles de personal cuando recibieron miles de millones de dólares en apoyo del gobierno federal para mantener a los trabajadores en el trabajo. “Me preocupa que, en el mejor de los casos, estas aerolíneas mal gestionadas […] la comercialización de vuelos y fuerza laboral a medida que más personas viajan y, en el peor de los casos, no cumplieron con la intención de financiar a los contribuyentes y se prepararon para el aumento de los viajes que ahora estamos presenciando”, escribió Maria Cantwell.

Los ejecutivos de las aerolíneas, sin embargo, dijeron que sin el Programa federal de Apoyo a la Nómina, reanudar las operaciones habría sido aún más difícil. La ayuda a las aerolíneas de pasajeros finalmente ascendió a US$ 54.000 millones de Dólares. “El apoyo federal fue fundamental para mantener nuestra industria a flote y mantener a nuestros empleados empleados y estar en posición para la recuperación. Como hemos hablado en esta llamada, uno de los mayores desafíos que estamos teniendo ahora es conseguir que todo esté completamente en pie a pesar de que hemos mantenido a muchos de nuestros empleados”, dijo Ed Bastian la semana pasada.

Las aerolíneas dicen que se están apresurando a reciclar a los trabajadores retirados del mercado y contratar nuevos empleados para las operaciones del personal en mercados clave para satisfacer la demanda. Los ejecutivos dicen que ha sido particularmente difícil encontrar trabajadores de nivel de entrada, como los que trabajan en las rampas del aeropuerto. Southwest dijo que recientemente aumentó el salario a US$ 15 por hora para ser más competitivo. Ed Bastian dijo que las aerolíneas no han tenido problemas para encontrar solicitantes de empleo. El desafío, dijo, está en la capacitación, un proceso que puede llevar meses.

US airlines seek recovery

US market improves while Europe suffers

US airlines continue to show a good market outlook despite the difficulties posed by the current pandemic, that despite the increase in virus cases amid the struggle to recruit and recycle workers, airlines are hopeful in preserving the recovery rates of commercial aviation. Despite some concerns about the Delta variant of the Coronavirus, airline executives say they are optimistic the recovery will be sustained and prolonged over time.

After shedding thousands of workers during the worst economic downturn in the industry’s history, airlines are hiring again, eager to capitalize on travel that is beginning to return to pre-pandemic levels. Delta Air Lines said it expects to hire between 4,000 and 5,000 new employees this year. American Airlines announced that it will bring 1,350 pilots through next year, 450 more than previously expected. Southwest Airlines said the employees on voluntary leave would be pulled from the market by the end of the year. “Today, with the robust demand trends we see in our return to profitability, we are not only seeing the light at the end of the tunnel, but we are exiting the tunnel”, United Airlines CEO Scott Kirby said in a call with analysts this week.

Several national airlines reported profits in recent days, and executives noted the need for more workers to handle the increase in passenger numbers. The rising number of coronavirus cases across much of the country has done little to dampen travel excitement with more than 2.2 million people passing through airport security checkpoints on Sunday 07/18, the most. since the pandemic began.

Despite concerns that the Delta variant could depress travel demand, airline executives said they are not seeing an impact on bookings and expressed confidence that air travel demand would grow. They said that any slowdown would likely be short-lived. “I would acknowledge that closing or continuing the reopening also has a political dimension and that is much more difficult to predict, so we may have a temporary setback in reopening. But given the data science around vaccines, that seems like a less likely outcome, and regardless, it will be temporary even if it happens”, said Scott Kirby.

The recovery is being driven largely by leisure travel, but also by an earlier-than-expected return of business travelers, executives said. Analysts have predicted that the lucrative business travel market would not return to pre-pandemic levels until 2023 or 2024. “Some of our largest corporate accounts have already lifted all travel restrictions and many have already returned to the office”, said Doug Parker, CEO of American Airlines, adding that he expects business travel to make a full recovery next year. Gary Kelly, CEO of Southwest Airlines, said Thursday 07/22 that the airline is watching the growing spread of the delta variant, but these days it is better positioned to handle a potential recession.

With this scenario in mind, airlines recognized that many customers, who expect the same level of service they experienced before the pandemic, are finding longer waits, delays and fewer options when flights are canceled. Despite adding flights, there are not as many as before the pandemic, leaving customers with fewer options when cancellations occur. And there are often fewer customer service representatives to help. Ed Bastian, CEO of Delta Air Lines, said passenger demand has come at such a rapid rate that “it has taken us all a little time to catch our breath”.

The bumpy restart has caught the attention of lawmakers from both parties. Senator Maria Cantwell sent a letter to the executives of six national airlines last week asking about their difficulties increasing staffing levels when they received billions of dollars in support from the federal government to keep workers on the job. “I am concerned that, at best, these airlines mismanaged […] the commercialization of flights and workforce as more people travel and, at worst, they failed to meet their intent to finance to taxpayers and braced for the increased travel that we are now witnessing”, wrote Maria Cantwell.

Airline executives, however, said that without the federal Payroll Support Program, resuming operations would have been even more difficult. Aid to passenger airlines eventually amounted to US$ 54 billion. “Federal support was instrumental in keeping our industry afloat and keeping our employees employed and in a position for recovery. As we’ve discussed on this call, one of the biggest challenges we’re having now is getting everything fully up and running even though we have kept many of our employees”, Ed Bastian said last week.

Airlines say they are rushing to recycle recalled workers and hire new employees for staff operations in key markets to meet demand. Executives say it has been particularly difficult to find entry-level workers, such as those who work on the airport ramps. Southwest said it recently raised the wage to US$ 15 an hour to be more competitive. Ed Bastian said airlines have had no problem finding job applicants. The challenge, he said, is in training, a process that can take months.

PUBLISHER: Airgways.com
DBk: Airgways.com / Dallasnews.com
AW-POST: 202107230739AR

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