Perspectivas Starliner

AW | 2021 08 12 20:00 | AEROSPACE

NASA explica problemas con nave espacial Starliner

NASA_Isologotype

La NASA explica los problemas con la nave espacial de The Boeing Company Starliner Orbital Flight Test-2 (OFT-2), cuyo lanzamiento fue cancelado durante la cuenta regresiva para el lanzamiento programado el día 03/08. La nave espacial no tripulada CST-100 Starliner de Boeing, cuyo lanzamiento a la Estación Espacial Internacional (ISS) fue pospuesta, aún está siendo inspeccionada.

La agencia espacial y la compañía de producción están trabajando para “restaurar la funcionalidad de varias válvulas en el sistema de propulsión del Starliner que no se abrieron como se esperaba durante la cuenta regresiva”, dijeron en el comunicado. Hasta el momento, se han abierto siete de las 13 válvulas que se cerraron. “Los equipos de prueba aplican técnicas mecánicas, eléctricas y térmicas para abrir las válvulas”, explica la NASA. Establece que antes de que la nave espacial sea devuelta a la plataforma de lanzamiento, será necesario demostrar el rendimiento repetible del sistema y verificar la causa raíz del problema. Si no se hace este descubrimiento, Boeing tendrá que modificar el horario de vuelo del Starliner.

En cuanto a las posibles fechas de lanzamiento futuras, la fecha más temprana disponible es mediados de Agosto 2021. En cualquier caso, se dará prioridad durante la ventana planetaria –el período óptimo para los lanzamientos de cohetes– a la misión Lucy de la NASA, la primera en apuntar a asteroides troyanos.

“¿Cómo es que esta nave espacial, que se supone que debe llevar a los humanos al espacio, llegó a la plataforma de lanzamiento sin válvulas de propulsión completamente operativas? Me pregunto”, dijo Keith Cowing, un ex-empleado de la agencia espacial estadounidense y editor en Jefe de NASA Watch.

La nave espacial iba a ser lanzada por el cohete Atlas V construido por la United Launch Alliance desde la Estación Espacial de Cabo Cañaveral en el estado estadounidense de Florida. Starliner debía llevar más de 180 kilogramos de carga y suministros para la tripulación a la ISS, donde debía pasar de cinco a diez días y regresar con más de 245 kilogramos de carga. El intento anterior de ejecutar el lanzamiento tuvo lugar en diciembre de 2019 y fracasó porque la cápsula Starliner tenía problemas de software, no se acopló a la ISS y regresó a la Tierra prematuramente. La agencia espacial estadounidense determinó entonces 80 medidas correctivas que debe tomar Boeing.

Perspectivas Starliner

Una segunda demostración allanará el camino para el primer vuelo tripulado del Starliner, apodado “Crew Flight Test”. Los astronautas de la NASA Barry Wilmore, Michael Fincke y Nicole Mann están listos para realizar el vuelo de prueba, un viaje de meses a la ISS, a finales de este año o principios del próximo. A finales de este mes de Agosto 2021, la NASA planea enviar una misión de suministro a la ISS utilizando la Cápsula CRS-23 Cargo Dragon de SpaceX. Debido al número limitado de puertos de atraque disponibles en la ISS, Boeing, la NASA y United Launch Alliance (ULA) tendrán que trabajar doblemente duro para garantizar los lanzamientos de Starliner a tiempo para llevar a cabo su misión antes de que llegue el CRS-23. Además, la misión LUCY de la NASA, que está programada para lanzarse a finales de este otoño también encima de un cohete Atlas V, podría plantear un problema de programación para ULA si OFT-2 no despega en Agosto 2021. Si Boeing no es capaz de solucionar los problemas con Starliner pronto, el vuelo podría retrasarse indefinidamente.

Starliner perspectives

NASA explains problems with Starliner spacecraft

AW-Boeing_Starliner

NASA explains the problems with The Boeing Company’s Starliner Orbital Flight Test-2 (OFT-2) spacecraft, whose launch was canceled during the countdown to the launch scheduled for 08/03. Boeing’s CST-100 Starliner unmanned spacecraft, whose launch to the International Space Station (ISS) was postponed, is still being inspected.

The space agency and the production company are working to “restore the functionality of several valves in the Starliner propulsion system that did not open as expected during the countdown”, they said in the statement. So far, seven of the 13 valves that were closed have been opened. “The test teams apply mechanical, electrical and thermal techniques to open the valves”, explains NASA. It states that before the spacecraft is returned to the launch pad, it will be necessary to demonstrate repeatable system performance and verify the root cause of the problem. If this discovery is not made, Boeing will have to modify the Starliner’s flight schedule.

As for possible future launch dates, the earliest available date is mid-August 2021. In any case, priority will be given during the planetary window, the optimal period for rocket launches, to NASA’s Lucy mission, the first to target Trojan asteroids.

“How did this spacecraft, which is supposed to take humans into space, got to the launch pad without fully operational throttle valves? I wonder”, said Keith Cowing, a former space agency employee. American and editor-in-chief of NASA Watch.

The spacecraft was to be launched by the Atlas V rocket built by the United Launch Alliance from the Cape Canaveral Space Station in the US state of Florida. Starliner was supposed to carry more than 180 kilograms of cargo and crew supplies to the ISS, where he had to spend five to ten days and return with more than 245 kilograms of cargo. The previous attempt to execute the launch took place in December 2019 and failed because the Starliner capsule had software problems, did not dock with the ISS, and returned to Earth prematurely. The US space agency then determined 80 corrective measures to be taken by Boeing.

Starliner perspectives

A second demonstration will pave the way for the Starliner’s first manned flight, dubbed the “Crew Flight Test”. NASA astronauts Barry Wilmore, Michael Fincke and Nicole Mann are set to take the test flight, a months-long trip to the ISS, later this year or early next year.

At the end of this month of August 2021, NASA plans to send a supply mission to the ISS using SpaceX’s CRS-23 Cargo Dragon Capsule. Due to the limited number of docking ports available on the ISS, Boeing, NASA and the United Launch Alliance (ULA) will have to work doubly hard to secure Starliner launches in time to carry out their mission before the CRS-23 arrives. Additionally, NASA’s LUCY mission, which is scheduled to launch later this fall also atop an Atlas V rocket, could pose a scheduling problem for ULA if OFT-2 does not lift off in August 2021. If Boeing is unable to fix the problems with Starliner soon, the flight could be delayed indefinitely.

PUBLISHER: Airgways.com
DBk: Boeing.com / Nasa.gov / Airgways.com
AW-POST: 202108122000AR

A\W   A I R G W A Y S ®

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Salir /  Cambiar )

Google photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google. Salir /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Salir /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Salir /  Cambiar )

Conectando a %s