Comienza juicio ex-Piloto 737 MAX

AW | 2022 03 19 12:30 | AIR INVESTIGATION / GOVERNMENT

Comienza juicio ex-piloto Boeing 737 MAX por cargos de fraude

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Un Fiscal Federal dijo el Viernes 18/03 que el ex-piloto de pruebas de Boeing Mark A. Forkner ha faltado a la verdad a los reguladores sobre los cambios en un sistema crítico de Control de Vuelo en el Boeing 737 MAX para reducir el costo de la capacitación de pilotos y ahorrarle a la compañía dinero. Sin embargo, un abogado defensor dijo que los ingenieros de Boeing mantuvieron a Mark A. Forkner en la oscuridad sobre los cambios en el Sistema de Control de Vuelo conocido como Sistema de Aumento de Características de Maniobra (MCAS), que jugó un papel en dos accidentes aéreos JT-610 Lion Air y ET-302 Ethiopian Airlines que mataron en conjunto a 346 personas.

Mark A. Forkner fue a juicio en el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos en Fort Worth por cuatro cargos de fraude. Es la única persona que enfrenta cargos penales en el caso, que provocó una condena generalizada a Boeing. Cuando el juicio comenzó con la selección del jurado y las declaraciones de apertura, Mark Forkner habló solo brevemente, cuando el juez pidió su declaración de culpabilidad. «No soy culpable», dijo, de pie y volviéndose para enfrentar al jurado. Según los documentos judiciales de ambas partes, es probable que el juicio cuente con el testimonio de expertos técnicos y también comunicaciones internas de Boeing para arrojar luz sobre las discusiones sobre el Boeing 737 MAX dentro de la compañía. Los fiscales también intentarán usar los propios mensajes de texto de Mark Forkner en su contra, especialmente uno en el que dijo: «Así que básicamente mentí a los reguladores [sin saberlo]». «El acusado tenía desprecio por estos reguladores, y se burló de estos reguladores», dijo el Fiscal Scott Armstrong a los jurados, y agregó que a medida que Mark Forkner aprendió más sobre los cambios en el Sistema de Control de Vuelo MCAS, «duplicó las mentiras».

El Abogado defensor de Mark Folkner, David Gerger, dijo que su lado mostrará a los jurados que los ingenieros de Boeing ocultaron información a Piloto experimentado, no siendo Mark Forkner quien se propuso ahorrarle dinero a la compañía minimizando los requisitos de capacitación de pilotos, ese objetivo provino directamente de la Junta Directiva de Boeing.

Las declaraciones de apertura se produjeron después de la selección de un jurado de once hombres y una mujer, más cuatro suplentes. El Juez Reed O’Connor dejó en claro que no había forma de descalificar a todos los posibles miembros del jurado que habían leído o visto noticias sobre el Boeing 737 MAX. Preguntó a varias personas si podían dejar de lado sus nociones sobre el tema y centrarse en la evidencia que se presentará cuando comience el testimonio el Lunes 21/03.

Hasta 2018, fecha de su retirada de Mark Forkner como Jefe Piloto Técnico de The Boeing Company para la línea 737 MAX. lo que le dio un papel clave en la evaluación de las diferencias entre la última versión del 737 y las versiones anteriores, y en la decisión de cuánto entrenamiento necesitaban los pilotos para volar la nueva versión. Según la acusación, Mark Forkner sabía sobre los cambios que hicieron que un sistema clave de Control de Vuelo se activara con más frecuencia de lo planeado originalmente, pero retuvo ese conocimiento de los reguladores de la Administración Federal de Aviación (FAA). Como resultado, la información sobre el nuevo Sistema de Control de Vuelo MCAS se eliminó de un informe de la FAA y de los manuales del avión. La mayoría de los pilotos no lo sabían.

El MCAS activado en lecturas defectuosas del sensor minutos antes de los accidentes en 2018 frente a la costa de Indonesia y 2019 en Etiopía empujó repetidamente las narices de los aviones hacia abajo, y los pilotos no pudieron recuperar el control. La acusación no culpa de los accidentes a Mark Forkner, pero sus abogados dijeron que no enfrentaría cargos penales si los accidentes no hubieran ocurrido. «La investigación podría haber aterrizado en Boeing, o en sus altos ejecutivos que alguna vez fueron sujetos pero ahora son testigos en el juicio», escribieron los abogados defensores en un documento. El temor a ser asociado con los accidentes hizo que «los testigos se ganaran el favor de la fiscalía», dijeron. La lista de testigos de la acusación incluye a tres empleados de Boeing, expertos del Gobierno y representantes de dos grandes clientes de Boeing: Southwest Airlines y American Airlines.

La defensa podría llamar a más de dos docenas de empleados actuales o anteriores de Boeing, incluidos varios pilotos de prueba y Curtis Ewbank, un Ingeniero que renunció después de alegar que sus jefes rechazaron las mejoras de seguridad del MAX por motivos de costos. Mark Forkner figura como un testigo potencial.

The Boeing Company llegó a un acuerdo con funcionarios federales para evitar el enjuiciamiento por conspiración. La compañía pagó una multa de US$ 244 millones como parte del acuerdo de Enero de 2021.

Por separado, las familias de los pasajeros que murieron en los accidentes están pidiendo a otro Juez Federal en Fort Worth (TX) que deshaga el acuerdo de Boeing y considere cargos penales contra la compañía y los altos ejecutivos, que dicen que ponen las ganancias por encima de la seguridad. Los miembros de la familia argumentan que Boeing, con sede en Chicago, apresuró una nueva versión del 737 a la producción porque su rival europeo Airbus estaba muy por delante de él en el desarrollo de un avión más eficiente en el consumo de combustible. MCAS se agregó al Boeing 737 MAX para acomodar motores nuevos y más grandes en el diseño del 737 de una estructura de cincuenta años de antigüedad.

«El 737 ha tenido su día. Todo debería haber sido desechado, y deberían haber puesto un nuevo avión en la mesa de dibujo», dijo Adrian Toole, un hombre británico cuya hija Joanna murió en el segundo accidente del Boeing 737-8 MAX.

Ex-pilot 737 MAX trial begins

Trial begins for former Boeing 737 MAX pilot on fraud charges

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A Federal Prosecutor said on Friday 03/18 that former Boeing test pilot Mark A. Forkner has failed to tell the truth to regulators about changes to a critical Flight Control system on the Boeing 737 MAX to reduce the cost of pilot training and save the company money. However, a defense attorney said Boeing engineers kept Mark A. Forkner in the dark about changes to the Flight Control System known as the Maneuvering Characteristics Augmentation System (MCAS), which played a role in two JT-610 Lion Air and ET-302 Ethiopian Airlines plane crashes that together killed 346 people.

Mark A. Forkner went on trial in the United States District Court in Fort Worth on four counts of fraud. He is the only person facing criminal charges in the case, which drew widespread condemnation of Boeing. As the trial began with jury selection and opening statements, Mark Forkner spoke only briefly as the judge called for his guilty plea. «I’m not guilty», he said, standing up and turning to face the jury. According to court documents from both parties, the trial is likely to feature the testimony of technical experts as well as internal Boeing communications to shed light on discussions about the Boeing 737 MAX within the company. Prosecutors will also try to use Mark Forkner’s own text messages against him, especially one in which he said, «So I basically lied to regulators [without knowing it]». «The defendant had contempt for these regulators, and he scoffed at these regulators,» Prosecutor Scott Armstrong told jurors, adding that as Mark Forkner learned more about the changes to the MCAS Flight Control System, «he doubled down the lies».

Defense attorney for Mark Folkner, David Gerger, said his side will show jurors that Boeing engineers withheld information from Experienced Pilot, not being Mark Forkner who set out to save the company money by minimizing pilot training requirements, that objective came directly from the Board of Directors of Boeing.

The opening statements came after the selection of a jury of eleven men and one woman, plus four alternates. Judge Reed O’Connor made it clear that there was no way to disqualify all potential jurors who had read or seen news about the Boeing 737 MAX. He asked several people if they could put aside their notions on the subject and focus on the evidence that will be presented when the testimony begins on Monday 3/21.

Until 2018, the date of Mark Forkner’s retirement as Chief Technical Pilot of The Boeing Company for the 737 MAX line. giving him a key role in evaluating the differences between the latest version of the 737 and previous versions and deciding how much training pilots needed to fly the new version. According to the indictment, Mark Forkner knew about changes that caused a key Flight Control system to activate more frequently than originally planned but withheld that knowledge from Federal Aviation Administration (FAA) regulators. As a result, information about the new MCAS Flight Control System was removed from an FAA report and the aircraft’s manuals. Most of the pilots didn’t know that.

MCAS triggered on faulty sensor readings minutes before the crashes in 2018 off the coast of Indonesia and 2019 in Ethiopia repeatedly pushed the planes’ noses down, and the pilots were unable to regain control. The prosecution does not blame Mark Forkner for the accidents, but his attorneys said he would not face criminal charges if the accidents had not occurred. «The investigation could have landed on Boeing, or its top executives who were once subjects but are now witnesses at trial», defense attorneys wrote in a document. Fear of being associated with the accidents made «witnesses curry favor with the prosecution», they said. The prosecution’s witness list includes three Boeing employees, government experts and representatives of two major Boeing customers: Southwest Airlines and American Airlines.

The defense could call on more than two dozen current or former Boeing employees, including several test pilots and Curtis Ewbank, an engineer who resigned after alleging his bosses rejected MAX safety upgrades on cost grounds. Mark Forkner is listed as a potential witness.

The Boeing Company reached an agreement with federal officials to avoid prosecution for conspiracy. The company paid a US$ 244 million fine as part of the January 2021 settlement.

Separately, the families of the passengers who died in the crashes are asking another Federal Judge in Fort Worth, TX, to undo the Boeing settlement and consider criminal charges against the company and top executives, who they say put profits for above security. Family members argue that Chicago-based Boeing rushed a new version of the 737 into production because its European rival Airbus was so far ahead of it in developing a more fuel-efficient plane. MCAS was added to the Boeing 737 MAX to accommodate new and larger engines in the fifty-year-old airframe 737 design.

«The 737 has had its day. Everything should have been scrapped, and a new plane should have been put on the drawing board», said Adrian Toole, a British man whose daughter Joanna was killed in the second Boeing 737-8 MAX crash.

PUBLISHER: Airgways.com
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