Aerolíneas de Estados Unidos buscan ayuda Federal por US$ 50 Mil Millones

Resultado de imagen para Miami Airport airlinesAW | 2020 03 17 10:53 | AIRLINES / GOVERNMENT

La industria de las aerolíneas estadounidenses busca alrededor de US$ 50 mil millones de dólares en ayuda federal

Las aerolíneas estadounidenses atacadas por la pandemia del Coronavirus (COVID-19) están solicitando un paquete de ayuda del gobierno federal que podría ascender a unos US$ 50 mil millones, según el grupo industrial Airlines for America (A4A). La ayuda solicitada sería en forma de préstamos, subvenciones y desgravaciones fiscales. Las aerolíneas están buscando hasta US$ 25 mil millones en subvenciones para compañías aéreas de pasajeros y US$ 4 mil millones en subvenciones para compañías de carga, y los mismos montos en préstamos o garantías de préstamos. “Los transportistas estadounidenses necesitan asistencia inmediata ya que el entorno económico actual simplemente no es sostenible. Esto se ve agravado por el hecho de que la crisis no parece tener un final a la vista”, dijo el grupo A4A en un comunicado.

Las aerolíneas estadounidenses no son las únicas que solicitan ayuda de sus gobiernos nacionales ante la fuerte disminución de los viajes. El Lunes 16/03, las tres mayores alianzas mundiales de aerolíneas, Oneworld, SkyTeam y Star Alliance, instaron a los gobiernos de todo el mundo a evaluar todos los medios posibles para ayudar a la industria. Representan a más de 58 de los principales operadores del mundo. El paquete de ayuda estadounidense se ha discutido con legisladores y personal clave, como en Capitol Hill y la Administración Trump.

Las discusiones fueron descritas como una etapa temprana. El Gobierno Federal de Estados Unidos reconoce cada vez más que las condiciones están empeorando. Además de la solicitud de ayudar a las aerolíneas, un grupo comercial para los aeropuertos de la nación está solicitando un rescate por separado de US$ 10 mil millones, dijo una fuente de la industria aeroportuaria. La solicitud de ayuda está en línea con las disminuciones anticipadas de los ingresos del aeropuerto vinculadas a la fuerte caída en los ingresos que proviene de las aerolíneas que reducen sus horarios de vuelos. La mayoría de las tarifas que las aerolíneas pagan a los aeropuertos se basan en la cantidad de vuelos que despegan y aterrizan.

El fabricante de aviones Boeing también dijo el Lunes 16/03 que está hablando con líderes gubernamentales y de la industria. “Estamos aprovechando todos nuestros recursos para mantener nuestras operaciones. Mientras tanto, el acceso inmediato a corto plazo a la liquidez pública y privada será una de las formas más importantes para que las aerolíneas, aeropuertos, proveedores y fabricantes se unan a la recuperación, y apreciamos cómo la Administración y el Congreso se están involucrando con todos los elementos de la industria de la aviación durante este momento difícil”, dijo el portavoz Gordon Johndroe.

Proyección de la crisis

Se prevé que la mayoría de las principales aerolíneas de los Estados Unidos se queden sin efectivo en algún momento entre el 30 Junio y el final del año sin ayuda, según estimaciones de Airlines for America. Pero la crisis puede ser más apremiante que eso. Si las compañías de tarjetas de crédito de la nación comienzan a retener los pagos a las aerolíneas por temor a que haya solicitudes de quiebra que las conviertan en acreedores, las aerolíneas podrían quedarse sin efectivo antes del 30 Junio 2020, según el grupo comercial A4A. El concepto de un rescate financiero para las aerolíneas recibió el respaldo del Presidente estadounidense Donald Trump en su sesión informativa sobre el virus el Lunes 16/03: “Vamos a respaldar a las aerolíneas al 100%. No son su culpa, ni culpa de nadie. Vamos a estar en condiciones de ayudar mucho a las aerolíneas. Les hemos dicho a las aerolíneas que las vamos a ayudar. Es muy importante”.

Impresionante inversión

La necesidad del rescate es una sorprendente inversión de posición para la industria y una señal de cuán rápido la demanda de viajes aéreos en la nación se ha detenido casi por completo.

Cuando los ejecutivos de las aerolíneas se reunieron en la Casa Blanca con el Presidente Donald Trump y el Vicepresidente Mike Pence el 4 Marzo 2020, no solicitaron un rescate. Los ejecutivos de la mayoría de las aerolíneas del país dijeron a los inversores en una conferencia de inversores en línea de JPMorgan que no estaban buscando ningún tipo de asistencia gubernamental. “No vamos a contar con ningún tipo de intervención gubernamental”, dijo el Presidente de United Airlines Scott Kirby en ese momento. Pero el Domingo 15/03 por la noche, Kirby y el CEO de United, Oscar Muñoz, dijeron a los 100.000 empleados de United que la aerolínea reduciría la capacidad en un 50% en Abril y Mayo, y esperaba que solo se cubrieran del 20% al 30% de los asientos en los aviones restantes. Eso está muy por debajo de lo que United necesita para alcanzar el punto de equilibrio. El Domingo 15/03, la Gerencia de United inició conversaciones con los sindicatos de la aerolínea sobre formas de reducir los costos de compensación, el mayor gasto en la aerolínea. Ya ha ofrecido licencias no remuneradas a los empleados y puede que tenga que hacer cambios en las tasas de pago o permisos. El sindicato de pilotos de United dijo en una carta a sus miembros que trabajará con la gerencia para limitar las pérdidas a fin de proteger el futuro financiero de nuestra aerolínea. Pero también dijo que los sindicatos y la gerencia anunciarían un llamado a la acción esta semana para buscar ayuda del gobierno.

Una industria crítica

Las discusiones sobre la posible ayuda para las aerolíneas se han movido rápidamente. “Esta es una montaña rusa, y las discusiones están evolucionando por horas”, dijo una fuente familiarizada con las discusiones. La fuente dijo que esperan que haya un acuerdo sobre el paquete durante los próximos días y semanas, no meses. Esperan que al presentar su solicitud, puedan acelerar el proceso. Hay alrededor de 460.000 empleos en la industria de las aerolíneas estadounidenses, según el Departamento de Trabajo de Estados Unidos, y la mayoría de ellos ofrecen buenos salarios y fuertes beneficios.

La industria es crucial para el funcionamiento eficiente de la economía de los EE.UU., no solo permite los viajes de negocios, sino también los viajes de placer, que es un sector importante de la economía de los Estados Unidos. Los impuestos y tarifas de aviación comercial alcanzaron los US$ 26 mil millones en 2019, o aproximadamente US$ 71 millones por día, según Airlines for America, el grupo comercial para la industria nacional. Miles de millones de ese total son pagados por los pasajeros de las aerolíneas, no por las aerolíneas, aunque el aumento de las tarifas y los impuestos reduciría el precio de los boletos aéreos y podría estimular una mayor demanda. Pero ni siquiera las tarifas bajas harán que los pasajeros vuelvan a subir a los aviones en medio de las advertencias de los funcionarios de salud pública de que las personas deben quedarse en casa y evitar viajar a menos que sea absolutamente necesario. “Cuando los expertos médicos dicen que nuestra salud y seguridad dependen de que las personas se queden en casa y practiquen el distanciamiento social, es casi imposible dirigir un negocio de una aerolínea”, dijeron los ejecutivos de United Muñoz y Kirby en su carta a los empleados.

Pero a pesar de su amplio apoyo para ayudar a las aerolíneas estadounidenses, el presidente Donald Trump ha discutido la posibilidad de imponer restricciones a los viajes aéreos nacionales recientemente, aunque no se ha anunciado nada en ese sentido.
Las aerolíneas estadounidenses recibieron un rescate de US$ 15 mil millones en forma de US$ 5 mil millones en efectivo y US$ 10 mil millones en garantías de préstamos luego del ataque terrorista del 11 Septiembre 2001. AW-Icon AW001

Resultado de imagen para united airlines o'hare terminalUnited States airlines seek Federal Aid for $ 50 Billion

US airline industry seeks about US$ 50 Billion in Federal Aid

US airlines hit by the Coronavirus pandemic (COVID-19) are requesting a federal government aid package that could total some US$ 50 billion, according to the industrial group Airlines for America (A4A). The aid requested would be in the form of loans, grants, and tax breaks. Airlines are seeking up to US$ 25 billion in grants for passenger airlines and US$ 4 billion in grants for cargo companies, and the same amounts in loans or loan guarantees. “American carriers need immediate assistance as the current economic environment is simply not sustainable. This is compounded by the fact that the crisis does not appear to have an end in sight”, the A4A group said in a statement.

US airlines are not the only ones requesting help from their national governments in the face of the sharp decline in travel. On Monday 03/16, the world’s three largest airline alliances, Oneworld, SkyTeam, and Star Alliance, urged governments around the world to evaluate all possible means to help the industry. They represent more than 58 of the world’s leading operators. The American aid package has been discussed with lawmakers and key personnel, such as on Capitol Hill and the Trump Administration.

Discussions were described as an early stage. The United States Federal Government increasingly recognizes that conditions are worsening. In addition to the request to help airlines, a trade group for the nation’s airports is requesting a separate bailout of $ 10 billion, an airport industry source said. The aid request is in line with anticipated declines in airport revenue linked to the sharp drop in revenue from airlines that reduce their flight schedules. Most fares airlines pay to airports are based on the number of flights that take off and land.

Aircraft maker Boeing also said Monday 3/16 that it is speaking with the government and industry leaders. “We are leveraging all of our resources to maintain our operations. Meanwhile, immediate short-term access to public and private liquidity will be one of the most important ways for airlines, airports, suppliers, and manufacturers to join in the recovery, and We appreciate how the Administration and Congress are engaging with all elements of the aviation industry during this difficult time”, said spokesman Gordon Johndroe.

Projection of the crisis

Most major U.S. airlines are expected to run out of cash sometime between June 30 and the end of the year without help, according to estimates by Airlines for America. But the crisis may be more pressing than that. If the nation’s credit card companies start withholding payments to airlines for fear of bankruptcy filings making them creditors, the airlines could run out of cash before June 30, 2020, according to business group A4A. The concept of a financial bailout for airlines was endorsed by US President Donald Trump at his briefing on the virus on Monday 16/03: “We are going to back the airlines 100%. They are not their fault, nor anyone’s fault We are going to be able to help the airlines a lot. We have told the airlines that we are going to help them. It is very important”.

Impressive investment

The need for the bailout is a surprising reversal of position for the industry and a sign of how quickly the demand for air travel in the nation has almost completely stopped.

When airline executives met with President Donald Trump and Vice President Mike Pence at the White House on March 4, 2020, they did not request a bailout. Executives from most of the country’s airlines told investors at a JPMorgan online investor conference that they were not seeking any form of government assistance. “We are not going to have any kind of government intervention”, said United Airlines President Scott Kirby at the time. But on Sunday night 03/15, Kirby and United CEO Oscar Muñoz told 100,000 United employees that the airline would reduce capacity by 50% in April and May, and hoped they would only cover 20 % to 30% of seats on the remaining planes. That is well below what United needs to break even. On Sunday 03/15, United Management began talks with the airline’s unions about ways to reduce compensation costs, the biggest expense for the airline. You have already offered unpaid leave to employees and may have to make changes to pay rates or permits. United’s pilots’ union said in a letter to its members that it will work with management to limit losses in order to protect our airline’s financial future. But he also said unions and management would announce a call to action this week to seek government help.

A critical industry

Discussions about possible help for airlines have moved quickly. “This is a roller coaster, and the discussions are evolving for hours”, said a source familiar with the discussions. The source said they expect a deal on the package over the next few days and weeks, not months. They hope that by submitting their application, they can speed up the process. There are about 460,000 jobs in the American airline industry, according to the United States Department of Labor, and most of them offer good wages and strong benefits.

Resultado de imagen para United Airlines Boeing 737 pngThe industry is crucial to the efficient functioning of the US economy, it allows not only business travel, but also leisure travel, which is an important sector of the United States economy. Commercial aviation taxes and fees reached US$ 26 billion in 2019, or roughly US$ 71 million per day, according to Airlines for America, the trade group for the domestic industry. Billions of that total are paid by airline passengers, not airlines, although higher fares and taxes would lower the price of airline tickets and could spur more demand. But even low fares won’t get passengers back on planes amid warnings from public health officials that people should stay home and avoid traveling unless absolutely necessary. “When medical experts say our health and safety depend on people staying home and practicing social distancing, it is almost impossible to run an airline business”, United Muñoz and Kirby executives said in their letter to employees.

But despite his broad support for helping American airlines, President Donald Trump has recently discussed the possibility of imposing restrictions on domestic air travel, although nothing has been announced in that regard. US airlines received a bailout of US$ 15 billion in the form of US$ 5 billion in cash and US$ 10 billion in loan guarantees after the September 11, 2001 terrorist attack. AW-Icon AW002

 

 

 

 

 

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SOURCE: Airgways.com
DBk: Cnn.com / Wsj.com / Airgways.com
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