Retraso lanzamiento del Starliner

AW | 2021 04 15 22:30 | AEROSPACE

Starliner se retrasa aún más debido atasco de tráfico en Estación ISS

AW-Boeing_Starliner

SpaceX posee una apretada agenda de operaciones espaciales que está obstaculizando y demorando el esfuerzo de The Boeing Company para ponerse al día con la programación del lanzamiento espacial del Starliner. SpaceX tiene tantas misiones programadas para llegar a la Estación Espacial Internacional en los próximos meses que no hay puertos de acoplamiento disponibles para que Boeing para llevar a cabo vuelos de prueba.

SpaceX y Boeing son ambos contratistas bajo el Commercial Crew Program de la NASA, encargado de construir un sistema reutilizable de cohetes y naves espaciales para transportar astronautas y cargas útiles a la ISS. El sistema de SpaceX consiste en su propulsor Falcon 9 y una nueva cápsula llamada Dragon, y Boeing está construyendo una cápsula llamada Starliner para ser lanzada sobre un cohete Atlas V de United Launch Alliance.

SpaceX entregó la cápsula Dragon en mayo pasado y ha volado con éxito seis astronautas a la estación espacial a través de dos misiones. Boeing, en cambio, todavía está luchando para levantar Starliner CST-100 de la esfera terrestre. Una próxima prueba clave es lanzar una cápsula delineador de estrellas CST-100 desenroscada a la ISS, tenerla atracada en uno de los puertos de la estación durante una semana y volarla de vuelta a la Tierra. La prueba, llamada OFT-2, estaba programada para este mes. Pero Boeing puede tener que empujarlo de nuevo a Julio o Agosto 2021 debido a un atasco de tráfico cerca de los puertos de acoplamiento de la ISS en las próximas semanas.

El Starliner de Boeing tiene que ser atracado en un puerto con un adaptador de acoplamiento internacional. Sólo hay dos puertos de este tipo en la estación espacial. Uno de ellos está actualmente ocupado por la cápsula Dragon utilizada en la misión Crew-1 de SpaceX, lanzada en noviembre pasado. El otro puerto será ocupado por otra cápsula Dragon el 22 de abril cuando SpaceX lance su misión Crew-2 con cuatro astronautas. El vehículo Crew-2 permanecerá conectado a la estación espacial durante seis meses. Y poco después de que la Tripulación-1 regrese a la Tierra el 28 de Abril, una misión de carga de SpaceX se lanzará el 3 de Junio y ocupará el puerto desalojado hasta mediados de Julio 2021. Eso deja a Boeing alrededor de un mes de plazo en Mayo para llevar a cabo la prueba del Starliner. De lo contrario, tendrá que esperar hasta Julio 2021.

Un lanzamiento en Mayo parece poco probable, ya que Boeing no ha proporcionado ninguna actualización sobre la prueba desde principios de Marzo. Dos fuentes de la NASA dijeron que el Starliner está cerca de estar listo, con sólo unas pequeñas pruebas restantes para certificar la nave espacial para el vuelo. “Basándose en el tráfico actual en la estación espacial, la NASA no prevé que oft-2 se pueda lograr a finales de Abril. La NASA y Boeing están trabajando para encontrar la fecha de lanzamiento más temprana posible”, dijo Boeing en un comunicado fechado el 4 de Marzo de 2021. El último intento de Boeing de probar Starliner fue en Diciembre de 2019. Un Starliner desenroscado no pudo llegar a la ISS y regresó a la Tierra en un vuelo de prueba acortado.

Starliner launch delay

Boeing Starliner further delayed due to traffic jam at ISS Station

SpaceX has a busy space operations schedule that is hampering and delaying The Boeing Company‘s effort to catch up with the Starliner space launch schedule. SpaceX has so many missions scheduled to reach the International Space Station in the coming months that there are no docking ports available for Boeing to conduct test flights.

SpaceX and Boeing are both contractors under NASA’s Commercial Crew Program, tasked with building a reusable rocket and spacecraft system to transport astronauts and payloads to the ISS. SpaceX’s system consists of its Falcon 9 thruster and a new capsule called the Dragon, and Boeing is building a capsule called the Starliner to be launched on a United Launch Alliance Atlas V rocket.

SpaceX delivered the Dragon capsule last May and has successfully flown six astronauts to the space station through two missions. Boeing, on the other hand, is still struggling to lift the Starliner CST-100 from the Earth’s sphere. A key next test is to launch an unscrewed CST-100 star delineator capsule at the ISS, have it docked at one of the station’s ports for a week, and fly it back to Earth. The test, called OFT-2, was scheduled for this month. But Boeing may have to push it back to July or August 2021 due to a traffic jam near the ISS docking ports in the coming weeks.

The Boeing Starliner has to be docked in a port with an international docking adapter. There are only two such ports on the space station. One of them is currently occupied by the Dragon capsule used in SpaceX’s Crew-1 mission, launched last November. The other port will be occupied by another Dragon capsule on April 22 when SpaceX launches its Crew-2 mission with four astronauts. The Crew-2 vehicle will remain connected to the space station for six months. And shortly after Crew-1 returns to Earth on April 28, a SpaceX cargo mission will launch on June 3 and occupy the vacated port until mid-July 2021. That leaves Boeing about a month away. deadline in May to carry out the Starliner test. Otherwise, you will have to wait until July 2021.

A May launch seems unlikely, as Boeing hasn’t provided any updates on the test since early March. Two NASA sources said the Starliner is close to being ready, with only a few small tests remaining to certify the spacecraft for flight. “Based on current space station traffic, NASA does not anticipate that oft-2 can be achieved by the end of April. NASA and Boeing are working to find the earliest possible launch date”, Boeing said in a dated statement. on March 4, 2021. Boeing’s last attempt to test Starliner was in December 2019. An unscrewed Starliner failed to reach the ISS and returned to Earth on a shortened test flight.


PUBLISHER: Airgways.com
DBk: Nasa.gov / Airgways.com
AW-POST: 202104152230AR

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