TNO-Airbus desarrollan link láser

AW | 2021 04 15 16:03 | AVIATION TECHNOLOGY / AEROSPACE

Airbus-TNO desarrollarán terminal comunicación láser aeronaves

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Airbus Group y la Organización Neerlandesa de Investigación Científica Aplicada (TNO) han puesto en marcha un programa para desarrollar un demostrador de terminales de comunicación láser para aeronaves, conocido como UltraAir. El proyecto, cofinanciado por Airbus, TNO y la Oficina Espacial neerlandesa (NSO), forma parte del programa ScyLight (Tecnología de comunicación segura y láser) de la Agencia Espacial Europea (ESA). Cubre el diseño, construcción y pruebas del demostrador de tecnología. Las tecnologías de comunicación láser son la próxima revolución en las comunicaciones por satélite Satcom, trayendo mayores tasas de transmisión, seguridad de datos y resiliencia para satisfacer las necesidades comerciales en la próxima década.

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El terminal UltraAir será capaz de conexiones láser entre un avión y un satélite en órbita geoestacionaria a 36.000 km sobre la Tierra, con tecnología que incluye un sistema mecatrónico óptico altamente estable y preciso. El demostrador de tecnología allanará el camino para un futuro producto UltraAir con el que las velocidades de transmisión de datos podrían alcanzar varios gigabits por segundo mientras proporciona anti-jamming y baja probabilidad de interceptación. De esta manera UltraAir no sólo permitirá que aviones militares y UAV (vehículos aéreos no tripulados) se conecten dentro de una nube de combate, sino que también a largo plazo permitirán a los pasajeros de las aerolíneas establecer conexiones de datos de alta velocidad gracias a la constelación spacedatahighway de Airbus. Desde su posición en órbita geoestacionaria, los satélites SpaceDataHighway (EDRS) transmiten datos recogidos por satélites de observación a la Tierra en casi tiempo real, un proceso que normalmente tomaría varias horas.

Airbus lidera el proyecto y aporta su experiencia única en comunicaciones por satélite láser, desarrolladas con el programa SpaceDataHighway. Coordinará el desarrollo de la terminal y las pruebas en tierra y en el aire. Como socio clave del proyecto, TNO proporciona su experiencia en opto-mecatrónica de alta precisión, con el apoyo de la industria holandesa de alta tecnología y espacio. Airbus Defence and Space en los Países Bajos será responsable de la producción industrial de las terminales. Tesat, filial de Airbus, aporta su experiencia técnica en sistemas de comunicación láser y participará en todas las actividades de pruebas.

Las primeras pruebas se llevarán a cabo a finales de 2021 en condiciones de laboratorio en Tesat. En una segunda fase, las pruebas en tierra comenzarán a principios de 2022 en Tenerife (España), donde se establecerá la conectividad entre un demostrador UltraAir y el terminal láser embarcado en el satélite Alphasat utilizando la Estación Terrestre Óptica de la ESA. Para la verificación final, el demostrador UltraAir se integrará en un avión para pruebas de vuelo a mediados de 2022.

A medida que la demanda de servicios satelitales está creciendo, las bandas tradicionales de radiofrecuencia Satcom están experimentando cuellos de botella. Los enlaces láser también tienen el beneficio de evitar interferencias y detección, ya que en comparación con las frecuencias de radio ya llenas, la comunicación láser es extremadamente difícil de interceptar debido a un haz mucho más estrecho. Por lo tanto, los terminales láser pueden ser más ligeros, consumir menos energía y ofrecer aún mejor seguridad que la radio.

TNO-Airbus develop laser link

Airbus-TNO will develop aircraft laser communication terminal

Airbus Group and the Netherlands Organization for Applied Scientific Research (TNO) have launched a program to develop a demonstrator for aircraft laser communication terminals, known as UltraAir. The project, co-funded by Airbus, TNO and the Netherlands Space Office (NSO), is part of the European Space Agency (ESA) ScyLight (Safe Communication Technology and Laser) program. Covers the design, construction and testing of the technology demonstrator. Laser communication technologies are the next revolution in Satcom satellite communications, bringing higher transmission rates, data security, and resilience to meet business needs in the next decade.

The UltraAir terminal will be capable of laser connections between an aircraft and a satellite in geostationary orbit 36,000 km above the Earth, with technology that includes a highly stable and precise optical mechatronic system. The technology demonstrator will pave the way for a future UltraAir product with which data transmission speeds could reach several gigabits per second while providing anti-jamming and low probability of interception. In this way UltraAir will not only allow military aircraft and UAVs (Unmanned Aerial Vehicles) to connect within a combat cloud, but also in the long term will allow airline passengers to establish high-speed data connections thanks to the constellation spacedatahighway from Airbus. From their position in geostationary orbit, the SpaceDataHighway (EDRS) satellites transmit data collected by observing satellites to Earth in near real time, a process that would normally take several hours.

Airbus is leading the project and brings its unique expertise in laser satellite communications, developed with the SpaceDataHighway program. It will coordinate the development of the terminal and the tests on the ground and in the air. As a key project partner, TNO provides its expertise in high-precision opto-mechatronics, supported by the Dutch high-tech and space industry. Airbus Defense and Space in the Netherlands will be responsible for the industrial production of the terminals. Airbus subsidiary Tesat brings its technical expertise in laser communication systems and will participate in all testing activities.

The first tests will be carried out at the end of 2021 in laboratory conditions at Tesat. In a second phase, ground tests will begin in early 2022 in Tenerife (Spain), where connectivity will be established between an UltraAir demonstrator and the laser terminal on board the Alphasat satellite using ESA’s Optical Ground Station. For final verification, the UltraAir demonstrator will be integrated into an aircraft for flight tests in mid-2022.

As the demand for satellite services is growing, traditional satcom radio frequency bands are experiencing bottlenecks. Laser links also have the benefit of avoiding interference and detection, as compared to already full radio frequencies, laser communication is extremely difficult to intercept due to a much narrower beam. Therefore, laser terminals can be lighter, consume less power and offer even better security than radio.


PUBLISHER: Airgways.com
DBk: Tno.nl / Airbus.com / Airgways.com
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