El DOT fiscaliza a aerolíneas EUA con la «Task Force Lightning»

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AW | 2016 10 25 16:33 | GOVERNMENT / AIRLINES MARKET

Resultado de imagen para DOT’s ‘Task Force Lightning’‘Fuerza de Tarea Relámpago’ del DOT trae un chaparrón de fallos de las compañías aéreas

¿Su compañía aérea dice toda la verdad? Después de una operación del gobierno anotó que cuatro líneas aéreas incumplieron con las normativas.

El año pasado, el Departamento de Transporte de Estados Unidos (DOT) se expidieron en una investigación sobre una docena de aeropuertos americanos bajo, con el nombre código de «Fuerza de Tarea Relámpago». Cuando se trata del tratamiento adecuado de los pasajeros aéreos, los reguladores querían asegurarse de que la primera línea de contacto de las compañías aéreas, los empleados, si conocían las reglas. Muchos no lo hicieron.

Alaska Airlines, American Airlines, Southwest Airlines y United Airlines fallaron las inspecciones por sorpresa, al incurrir en multas pequeñas, pero embarazosas, de la Oficina de Aviación de Implementación y Procedimientos del Departamento de Transporte.

Una mirada más cercana a las acciones de ejecución, que se emitieron en agosto, apunta a una verdad sobre los viajes: Incluso las líneas aéreas más fiables a menudo no se puede confiar a contar todo.

La investigación abarcó el cumplimiento de una amplia gama de normas, incluyendo las declaraciones por denegación de embarque y límites de responsabilidad por pérdida de equipaje. Si su vuelo está sobrevendido y se le niega el embarque, la compañía aérea se requiere generalmente para compensar en el lugar o dentro de 24 horas, bajo ciertas circunstancias con dinero en efectivo o un cheque. La cantidad varía en función de la duración de la demora y si su vuelo es nacional o internacional. En la actualidad, esa cantidad podría ser de hasta $ 1,350.

Cuando se trata de equipaje, las regulaciones federales dicen que una compañía aérea no puede limitar su responsabilidad por los daños directos o indirectos demostrables que resultan de la desaparición de, daño o retraso en la entrega del equipaje de un pasajero a una cantidad inferior a $ 3,500 por pasajero. El Departamento de Transporte publica estas normas en sus votos en línea del folleto FlyRights que se pueden encontrar en airconsumer.ost.dot.gov/publications/flyrights.htm.

Considere la posibilidad de Alaska Airlines, una compañía aérea cuyas puntuaciones de servicio al cliente están entre los más altos y que tiene una envidiable reputación de la industria. Sus agentes no pudieron producir copias actuales de la declaración escrita por denegación de embarque de la aerolínea.En varias ocasiones, los empleados mostraron personal DOT copias anticuadas de la declaración por denegación de embarque que figuran los importes de compensación, que eran, en algunos casos, hasta cinco años de retraso. Además, la señalización en determinados mostradores de los aeropuertos y puertas de embarque afirmó que la responsabilidad de equipaje interno de la aerolínea se vio limitado por la regulación de cantidades de menos de $ 3.500. Alaska Airlines recibió una multa de $ 40.000.

¿Qué hay de Southwest Airlines? Es otra compañía con una reputación limpia cuando se trata de servicio. Durante las inspecciones de cumplimiento, algunos de sus agentes no presentaron copias de que se disponga de las declaraciones escritas por denegación de embarque de Southwest. Un agente de Oakland, California, que ofrece «una copia incompleta» de la declaración, que contenía una compensación asciende $ 25 a $ 50 por debajo de las cantidades reales.

Al igual que los de Alaska Airlines, los agentes de Southwest en Salt Lake City producen avisos de billetes o muestran de señalización en algunos mostradores de los aeropuertos que pretendían limitar la responsabilidad de equipaje interno de la compañía a cantidades inferiores a $ 3.500 dólares. Parte de la información ofrecida por los agentes era más de tres años de retraso, de acuerdo con el Departamento de Transporte. Southwest recibió una multa de $ 40.000 dólares.

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La presencia de American y United probablemente vendrá con menos choque. La hoja de antecedentes penales de los americanos les resultará familiar a estas alturas. Incluye no presentar una declaración por denegación de embarque y ofreciendo declaraciones obsoletos, algunos de más de cinco años fuera de fecha fueron multados con un total: $ 45.000. Lo mismo vale para United Airlines, que se dice que han sido incapaces de mostrar copias de su declaración de denegación de embarque, ya sea en el mostrador de boletos o en la puerta de embarque. También produjo copias no actualizadas del comunicado. United airlines recibió una multa de $ 35.000 dólares.

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En las órdenes de autorización del DOT (directivas adoptadas para evitar litigios) las compañías aéreas que emiten las réplicas repetitivas dicen que llevan a sus obligaciones de proporcionar información precisa en serio y están comprometidas con la entrega de una experiencia de viaje positiva. Tomados en conjunto, sin embargo, los documentos sugieren que, si bien las compañías aéreas están obligadas a ofrecer información sobre la compensación por embarques denegados y pérdida de equipaje, es posible que no siempre lo hacen. Los pasajeros dicen que «Task Force Lightning» es un buen comienzo, pero que quieren ver más.

«El gobierno debe tener las aerolíneas se remontan e identificar todos los casos en que se ha proporcionado información incorrecta y la corrigen,» dice Joe Farrell, un abogado y viajero frecuente de San Antonio Heights, California. «Eso sería un ejercicio significativo del poder regulador . ellos multar pollo resultados de las fuentes en el comportamiento que no es diferente «. Otros están de acuerdo en que las multas no fueron suficientes.

«No estoy seguro de que es mucho más de un elemento de disuasión a las aerolíneas», coincide David Brakebill, que trabaja para una organización sin fines de lucro en Key West, Florida. «Si el Departamento de Transporte fueron graves, habrían multado ellos en los cientos de millones de personas.»

Pero fuentes en el Departamento de Transporte, hablando en condición de anonimato para hablar libremente, dicen que el objetivo de su grupo de trabajo fue educar a empleados de la aerolínea de primera línea, en lugar de sólo los gerentes y ejecutivos de la sede, y me «Rayo» dicen puede atacar de nuevo, con más investigadores de paisano en los aeropuertos.

Por el momento, comprobar para ver cuáles son sus derechos cuando su vuelo se retrasa o se pierde su equipaje. Su compañía aérea no puede ser una fuente confiable. AIRGWAYS ® Icon-AW

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DOT’s ‘Task Force Lightning’ brings a cloudburst of airlines’ disclosure failings

Is your airline telling you everything? After a government operation that netted four airlines, the unsurprising answer is: No.

Last year, the U.S. Department of Transportation (DOT) dispatched plainclothes investigators to a dozen American airports under the code name “Task Force Lightning.” When it comes to the proper treatment of air travelers, regulators wanted to ensure that airlines’ front-line employees knew the rules. Many didn’t.

Alaska Airlines, American Airlines, Southwest Airlines and United Airlines failed the surprise inspections, incurring small, but embarrassing, fines from the DOT’s Office of Aviation Enforcement and Proceedings.

A closer look at the enforcement actions, which were issued in August, points to a truth about flying that you can pack on your next trip: Even the most reliable airlines often can’t be trusted to tell you everything.

The investigation covered compliance with a wide range of rules, including denied-boarding statements and liability limits for lost luggage. If your flight is oversold and you’re denied boarding, your airline is usually required to compensate you on the spot – or within 24 hours, under certain circumstances – with cash or a check. The amount varies based on the length of your delay and whether your flight is domestic or international. Currently, that amount could be up to $1,350.

When it comes to luggage, federal regulations say an airline may not limit its liability for provable direct or consequential damages resulting from the disappearance of, damage to or delay in delivery of a passenger’s baggage to an amount less than $3,500 per passenger. The DOT publishes these rules in its helpful online brochure FlyRights which can be found at airconsumer.ost.dot.gov/publications/flyrights.htm.

Consider Alaska Airlines, an air carrier whose customer-service scores are among the industry’s highest and which has an enviable reputation. Its agents failed to produce current copies of the airline’s written denied-boarding statement. On several occasions, employees showed DOT staff outdated copies of the denied-boarding statement that listed compensation amounts which were, in some cases, as many as five years out of date. Also, signage at certain airport ticket counters and boarding gates claimed that the airline’s domestic baggage liability was limited by regulation to amounts of less than $3,500. Alaska Airlines was fined $40,000.

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How about Southwest, another carrier with a clean reputation when it comes to service? During compliance inspections, some of its agents failed to show up-to-date copies of Southwest’s written denied-boarding statements. One agent in Oakland, California, offered “only a partial copy” of the statement, which contained compensation amounts $25 to $50 below the actual amounts.

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Like those at Alaska Airlines, Southwest agents in Salt Lake City produced ticket notices or displayed signage at some airport ticket counters that purported to limit the carrier’s domestic baggage liability to amounts less than $3,500. Some of the information offered by the agents was more than three years out of date, according to the DOT. Southwest was fined $40,000.

The presence of American and United will probably come as less of a shock. And American’s rap sheet will look familiar by now. It includes failing to produce a denied-boarding statement and offering outdated statements, some more than five years out of date. Total fine: $45,000. Ditto for United, which is said to have been unable to show copies of its denied boarding statement at either the ticket counter or the boarding gate. It also produced outdated copies of the statement. United was fined $35,000.

In the DOT consent orders (directives adopted to avoid litigation) the airlines issued boilerplate rebuttals that say they take their obligations to provide accurate information seriously and are committed to delivering a positive travel experience. Taken together, however, the documents suggest that while airlines are required to offer information about compensation for denied boardings and lost luggage, they may not always do so. Air travelers say “Task Force Lightning” is a good start, but they want to see more.

“The government should have the airlines go back and identify every instance where incorrect information has been provided and correct it,” says Joe Farrell, a lawyer and frequent traveler from San Antonio Heights, Calif. “That would be a meaningful exercise of regulatory power. Fining them chicken feed results in behavior that is no different.” Others agree that the fines were not enough.

“I’m not sure that’s much of a deterrent to airlines,” agrees David Brakebill, who works for a nonprofit organization in Key West, Florida. “If the DOT were serious, they’d have fined them in the hundreds of millions.”

But insiders at the DOT, speaking on the condition of anonymity to speak freely, say the goal of its task force was educating frontline airline employees, rather than just managers and executives at headquarters, and they tell me “Lightning” may strike again, with more plainclothes investigators at airports.

For the time being, check to see what your rights are when your flight is delayed or your luggage is lost. Your airline may not be a reliable source. A\W

 

Ξ A I R G W A Y S Ξ
SOURCE: abqjournal.com / The Washington Post
DBk: Photographic © Flipboard.com / latimes.com / nbcdfw.com / dallas.eater.com / Airwaysmag.com
AW-POST: 201610251633AR
A\W A I R G W A Y S ®

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