Las crisis de las aerolíneas europeas

AW | 2017 10 28 15:51 | AIRLINES MARKET

Las capacidades de las aerolíneas europeas se encuentran sometidas a examen

Quiebras, problemas de personal y fallas técnicas han afectado a decenas de miles de pasajeros. La aparición de varias compañías de tarifas económicas transformó la industria de los viajes. Estos problemas pueden originarse debido a una incapacidad financiera, otros a los constantes problemas de inseguridad o al alto costo operativo debido a una vorágine demanda creciente de la oferta low-cost.

La aparición en el mercado europeo de varias aerolíneas de tarifas económicas, que ofrecen vuelos desde $15, ha transformado la industria de los viajes en Europa. Monarch y Ryanair, junto con rivales como easyJet, Eurowings, Jet2 y Wizz Air, ofrecían servicios a destinos muy comunes como París o las playas de Portugal, y también a áreas remotas del continente como Lappeenranta, Finlandia, o Varna, Bulgaria.

Los pasajeros esperan precios bajos, por lo que las aerolíneas más tradicionales se han visto obligadas a ofrecer opciones para presupuestos reducidos, en las que los pasajeros pagan una tarifa adicional por servicios como alimentos y equipaje documentado, que antes estaban incluidos.

“Los pasajeros han podido comprar durante mucho tiempo boletos muy baratos. Europa tiene demasiadas aerolíneas”, afirmó Andrew Charlton, director adjunto de la consultora Aviation Advocacy.

Estos cierres, además de otros problemas, han complicado los viajes en Europa. Más de 100.000 pasajeros quedaron varados cuando Monarch se declaró en quiebra este mes, lo que obligó al gobierno británico a contratar aviones para transportar a sus ciudadanos de regreso a casa. Se trató del mayor movimiento de repatriación al Reino Unido en tiempos de paz.

Aunque pudiera ser positivo que cierren las aerolíneas que tienen mal desempeño eliminando los servicios menos eficientes y dando paso a una consolidación muy necesaria, es erróneo pensar que un mercado que no esté regulado por los organismos de estado puede ser muy positivo o ventajoso, pues la historia se repetiría una y otra vez, como una especie de circuito donde siempre llegamos al mismo destino.

La consolidación estadounidense vs europea

Estados Unidos ya experimentó una sacudida similar a través de fusiones y adquisiciones. American Airlines compró TWA en 2001, Delta Air Lines estableció vínculos con Northwest Airlines en 2008, United Airlines y Continental Airlines se unieron en 2010, y American y US Airways se fusionaron en 2013. Ahora, los seis grupos de aerolíneas más importantes de Estados Unidos operan el 80% de los vuelos dentro y fuera de ese país, según Jonathan Wober, director de análisis financiero en la empresa de investigación Centre for Aviation (CAPA). En cambio, la participación de los seis grupos más importantes de Europa es de menos del 50% de los asientos, según reveló la misma fuente.

La proliferación de aerolíneas más pequeñas con el dominio de más del 50 % del mercado está generando altibajos en el sector de la aviación comercial. “Las aerolíneas más sólidas, con mejores operaciones y cuyos modelos de negocios se adaptan mejor están creciendo y fortaleciéndose. Las más pequeñas y menos eficientes, están desapareciendo”, señaló Jonathan Wober.

Esta industria enfrenta otros retos a largo plazo, entre ellos la salida del Reino Unido de la Unión Europea, denominado «Brexit». Ahora existe un acuerdo para el tránsito aéreo que permite a las aerolíneas europeas volar a los aeropuertos de la región. Sin embargo, el brexit ha puesto en duda ese acuerdo, lo cual ha aumentado la incertidumbre para las aerolíneas.

“Las aerolíneas de bajo costo tienen gran flexibilidad gracias a las relaciones con la Unión Europea y la existencia de acuerdos liberales de tránsito aéreo. En cuanto el Reino Unido abandone la Unión Europea, ya no tendrá acceso a estos beneficios y tendrá que negociar nuevas condiciones. ¿Serán liberales o no liberales, amistosas o no amistosas? No se sabe con certeza”, explicó Andrew Lobbenberg, un analista de HSBC.

Aunque algunas aerolíneas están desapareciendo del mercado en Europa, se espera que el mercado competitivo beneficie a los consumidores durante algún tiempo. Las empresas rivales podrían comprar los activos de las aerolíneas que quebraron y seguir ofreciendo las mismas rutas a precios bajos. “Las aerolíneas de bajo costo tienen una presencia muy importante en Europa y estimularon mercados que antes no existían. En ese aspecto no hay marcha atrás”, aseveró Wober.

Mientras se da la consolidación, será importante que las aerolíneas europeas tengan un enfoque global. Podrían concentrar sus esfuerzos en acordar conexiones con rutas a destinos más lejanos como estrategia para ir a mercados de crecimiento más rápido fuera del continente.

Norwegian Air Shuttle ya comenzó a incursionar en el mercado de vuelos largos a precios económicos con destinos a Estados Unidos y Singapur. Por ejemplo, algunos boletos de Nueva York a Dublín en diciembre tenían un precio de U$D 139. La aerolínea española de bajo costo Vueling se asoció con otras importantes aerolíneas europeas como British Airways, Aer Lingus e Iberia a través del grupo International Airlines Group.

“Los vuelos dentro de Europa no serán el objetivo de crecimiento. Es importante pensar a escala global”, afirmó Daniel Roska, analista de la empresa de investigación Sanford C. Bernstein.

La consolidación de la aviación comercial establecerá pautas y reglas que permitirá conocer la importancia de ofrecer una red de servicios necesarias y precios atractivos para alcanzar un liderazgo en el mercado europeo. Pero una vez más, las capacidades de las aerolíneas europeas se sientan a rendir examen sobre aviación. AIRWAYS® AW-Icon TXT

The crises of European airlines

The capabilities of European airlines are subject to examination

Bankruptcies, personnel problems and technical failures have affected tens of thousands of passengers. The emergence of several cheap fare companies transformed the travel industry. These problems can originate due to a financial incapacity, others to the constant problems of insecurity or to the high operative cost due to a vortex increasing demand of the low-cost offer.

The appearance in the European market of several low fare airlines, offering flights starting at $ 15, has transformed the travel industry in Europe. Monarch and Ryanair, along with rivals such as easyJet, Eurowings, Jet2 and Wizz Air, offered services to very common destinations such as Paris or the beaches of Portugal, and also to remote areas of the continent such as Lappeenranta, Finland, or Varna, Bulgaria.

Passengers expect low prices, so more traditional airlines have been forced to offer options for reduced budgets, in which passengers pay an additional fee for services such as food and checked baggage, which were previously included.

«Passengers have been able to buy very cheap tickets for a long time. Europe has too many airlines», said Andrew Charlton, deputy director of the consultancy Aviation Advocacy.

These closures, in addition to other problems, have complicated travel in Europe. More than 100,000 passengers were stranded when Monarch filed for bankruptcy this month, forcing the British government to contract planes to transport its citizens back home. It was the largest movement of repatriation to the United Kingdom in times of peace.

Although it might be good to close poorly performing airlines by eliminating less efficient services and giving way to a much needed consolidation, it is wrong to think that a market that is not regulated by state agencies can be very positive or advantageous, since the History would be repeated again and again, as a kind of circuit where we always arrive at the same destination.

US vs. European consolidation

The United States already experienced a similar shake through mergers and acquisitions. American Airlines bought TWA in 2001, Delta Air Lines established links with Northwest Airlines in 2008, United Airlines and Continental Airlines joined in 2010, and American and US Airways merged in 2013. Now, the six largest airline groups in the United States They operate 80% of flights within and outside that country, according to Jonathan Wober, director of financial analysis at the research company Center for Aviation (CAPA). On the other hand, the participation of the six most important groups in Europe is less than 50% of the seats, according to the same source.

The proliferation of smaller airlines with more than 50% market dominance is generating ups and downs in the commercial aviation sector. «Stronger airlines, with better operations and whose business models adapt better are growing and strengthening. The smaller and less efficient ones are disappearing, «said Jonathan Wober.

This industry faces other long-term challenges, including the departure of the United Kingdom from the European Union, called «Brexit». Now there is an agreement for air traffic that allows European airlines to fly to airports in the region. However, Brexit has questioned that agreement, which has increased the uncertainty for airlines.

«Low cost airlines have great flexibility thanks to relations with the European Union and the existence of liberal air traffic agreements. As soon as the United Kingdom leaves the European Union, it will no longer have access to these benefits and will have to negotiate new conditions. Will they be liberal or not liberal, friendly or unfriendly? It is not known with certainty», explained Andrew Lobbenberg, an analyst at HSBC.

Although some airlines are disappearing from the market in Europe, the competitive market is expected to benefit consumers for some time. The rival companies could buy the assets of the airlines that went bankrupt and continue to offer the same routes at low prices. «Low cost airlines have a very important presence in Europe and stimulated markets that did not exist before. In that aspect there is no turning back», said Wober.

While consolidation takes place, it will be important for European airlines to have a global approach. They could concentrate their efforts on agreeing connections with routes to farther destinations as a strategy to go to markets of faster growth outside the continent.

Norwegian Air Shuttle has already begun to enter the market of long flights at cheap prices to destinations in the United States and Singapore. For example, some tickets from New York to Dublin in December were priced at $ D139. The low-cost Spanish airline Vueling has partnered with other major European airlines such as British Airways, Aer Lingus and Iberia through the International Airlines Group.

«Flights within Europe will not be the goal of growth. It is important to think on a global scale», said Daniel Roska, an analyst at the research firm Sanford C. Bernstein.

The consolidation of commercial aviation will establish guidelines and rules that will make it possible to know the importance of offering a network of necessary services and attractive prices to achieve leadership in the European market. But once again, the capabilities of European airlines sit down to take an aviation test. A \ W

 

Ξ A I R G W A Y S Ξ
SOURCE:  Airgways.com
DBk:  Airgways.com / Nyctimes.com / Wsj.com
AW-POST: 201710281551AR

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